Empresario venezolano es sentenciado a 15 meses prisi贸n

 
 

Un boceto muestra a Mois茅s Maionica Jr. (izq.) y Carlos Kauffmann en la corte el pasado 7 de enero en Miami.
Un boceto muestra a Mois茅s Maionica Jr. (izq.) y Carlos Kauffmann en la corte el pasado 7 de enero en Miami.
EFE

El Nuevo Herald

Una jueza de Miami sentenci贸 a 15 meses de prisi贸n al empresario venezolano Carlos Kauffmann quien se declar贸 culpable de actuar ilegalmente como agente del gobierno de su pa铆s en Estados Unidos y se convirti贸 en uno de los principales testigos contra otro de los acusados, su socio y uno de sus mejores amigos.

Al imponer la pena, la jueza Joan Lenard acogi贸 los argumentos de la fiscal铆a que calific贸 de "extremadamente significativa'', "ver铆dica'' y "oportuna'', la colaboraci贸n de Kauffmann con el gobierno en un juicio en el que fue condenado su amigo y socio Franklin Dur谩n.

聭聭Fue un testimonio bajo grandes dificultades pues el acusado era su socio por muchos a帽os y eso no impidi贸 que testificara'', afirm贸 la jueza. "Su colaboraci贸n fue sustancial y su testimonio verdadero, completo y preciso'', agreg贸.

Kauffman admiti贸 durante el juicio haber sido part铆cipe de una bien organizada red de pagos de sobornos a funcionarios de casi todos los niveles del gobierno de Venezuela y asegur贸 que Dur谩n se beneficiaba de los privilegios que se derivaban de esa relaci贸n.

Tratando de contener su llanto, el empresario, p谩lido y vestido con el uniforme naranja de la prisi贸n, explic贸 a la jueza el lunes el drama que ha vivido su familia desde que fue acusado y luego de que decidi贸 colaborar con la fiscal铆a federal. Sus padres y su hermana, dijo, debieron salir de Venezuela.

"Me siento avergonzado, mi intenci贸n no era hacerle da帽o a este pa铆s... pido perd贸n'', afirm贸 Kauffmann.

Jack Denaro, abogado del empresario, declar贸 a El Nuevo Herald que su cliente, quien cumple este mes un a帽o en prisi贸n, podr铆a estar libre a mediados de enero gracias a algunos beneficios carcelarios.

Un coro de elogios formaron el lunes la defensa, la fiscal铆a y la jueza al evaluar la cooperaci贸n del empresario.

Denaro present贸 a Kauffman como un corajudo testigo que ayud贸 a "revelar al mundo la corrupci贸n del gobierno de Venezuela'' al describir pagos "por debajo de la mesa'' que recibieron altos funcionarios venezolanos.

"Fue el denunciante de los tres grandes de Venezuela'', agreg贸 el abogado al referise al presidente Hugo Ch谩vez, al entonces viceministro de Seguridad Ciudadana, Tarek El Aissami, y al director de los servicios de inteligencia DISIP, Henry Rangel Silva, todos implicados por Kauffmann en la operaci贸n de encubrimiento del esc谩ndalo del hombre de la valija.

El fiscal del caso, Tom Mulvihill, pidi贸 dos a帽os de prisi贸n y dos de probatoria para el empresario en una intervenci贸n en la que destac贸 la importancia de su testimonio en el juicio y su compromiso de contar la verdad, a煤n con el riesgo de que pudiera ser usada en su contra.

"Su cooperaci贸n fue extremadamente significativa, 茅l no ocult贸 nada, al menos que nosotros sepamos, y nos puso al tanto de asuntos del gobierno de Venezuela que nosotros no sab铆amos'', se帽al贸 Mulvihill.

El fiscal aclar贸 que contrario a lo que minutos antes hab铆a declarado el abogado defensor en su intervenci贸n, el de Dur谩n no fue un juicio contra gobiernos de pa铆ses extranjeros sino contra un individuo acusado de actuar ilegalmente como agente de Venezuela.

Kauffmann, quien cumplir谩 38 a帽os el pr贸ximo 30 de diciembre, fue arrestado hace un a帽o en su apartamento de Coconut Grove.

La denuncia criminal lo acus贸 de conspirar, junto con Dur谩n y otros tres individuos, para mantener en silencio al hombre de la valija, Guido Alejandro Antonini, sobre el origen y destino de unos $800,000 que le fueron confiscados a 茅ste a su arribo a Argentina en agosto del a帽o pasado.

Las mociones presentadas por la defensa en las primeras semanas del proceso reflejaban que Kauffmann y Dur谩n afrontar铆an el juicio con la misma l铆nea de

defensa, --argumentando que su intervenci贸n hab铆a sido en aras de la amistad con Antonini--, pero el FBI descubri贸 que Kauffmann estaba involucrado en un intento de fraude inmigratorio con el que pretend铆a obtener un visado especial para su esposa en Estados Unidos.

Este rev茅s, que no fue mencionado el lunes por la jueza ni por la fiscal铆a, fue el verdadero detonante de la cooperaci贸n de Kauffmann con el gobierno, seg煤n se revel贸 durante el juicio.

A partir de marzo, Kauffmann se reuni贸n de 40 a 60 horas, seg煤n su abogado, con el equipo de la fiscal铆a y entreg贸 un caudal de informaci贸n que el gobierno no hubiera conocido si no es por su franqueza, de acuerdo con Mulvihill.

"La informaci贸n fue verificada'', se帽al贸 el fiscal ayer, lo que no descarta que Kauffmann sea citado para colaborar con futuros encausamientos relacionados con sus denuncias de pagos de sobornos y manejos de 茅stos en cuentas de bancos estadounidenses.

Una vez cumpla con la pena y los dos a帽os de libertad vigilada, Kauffmann no ser谩 deportado a Venezuela, seg煤n el acuerdo de culpabilidad en virtud del cual el gobierno de EEUU reconoce los riesgos que podr铆a correr su vida si regresa a su pa铆s.

Kauffmann est谩 acusado penalmente en Venezuela. Altos funcionarios del gobierno de ese pa铆s se han referido a 茅l como "traidor'' y "t铆tere'' de EEUU.

La segunda opci贸n para la deportaci贸n de Kauffmann ser铆a Alemania, pa铆s del cual tambi茅n es ciudadano, pero tambi茅n es inconveniente, seg煤n su abogado, por cuanto el gobierno alem谩n tiene importantes intereses comunes con la industria petrolera de Venezuela, y ser铆a muy probable que lo extraditara.

Con el argumento de que se podr铆a presentar una posible interferencia de poderes, la jueza neg贸 una petici贸n de Denaro para que recomendara a la Oficina de Seguridad Nacional de EEUU que Kauffmann tampoco sea deportado a Alemania.

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