Washington facilita trámites de visas para los cubanos

 
 

Un grupo de personas espera para solicitar visas en la entrada de la Secci贸n de Intereses de EEUU (SINA, por sus siglas en ingl茅s), en La Habana.
Un grupo de personas espera para solicitar visas en la entrada de la Secci贸n de Intereses de EEUU (SINA, por sus siglas en ingl茅s), en La Habana.
EFE/Alejandro Ernesto

El Nuevo Herald

Los cubanos que aspiran a obtener una visa de no inmigrante para visitar a sus familiares en Estados Unidos pueden beneficiarse de un nuevo sistema de citas por internet, que permitir谩 a las autoridades consulares reducir considerablemente los atrasos en el procesamiento de solicitudes en la isla.

La Oficina de Intereses de Estados Unidos (USINT) en La Habana ha puesto en marcha desde febrero un programa especial para los ciudadanos cubanos que pretenden viajar con visa de visitante y tienen ya fijado un turno para la entrevista consular en el 2010.

La iniciativa intenta superar el congestionamiento de solicitudes de visas de no inmigrante que persiste en la oficina de La Habana, donde el tiempo de espera para la entrevista llega a superar los dos a帽os --uno de los m谩s largos en todo el mundo.

El proceso sorprendi贸 a numerosas personas en Miami cuando comenzaron a recibir las llamadas para facilitar el tr谩mite consular de sus familiares y amigos, a mediados de enero.

La participaci贸n en el programa es absolutamente voluntaria y depender谩 de las posibilidades de acceso a la internet que tengan el solicitante o familiares y amigos suyos dispuestos a facilitarle el tr谩mite.

El proceso es muy simple. El Centro de Coordinaci贸n de Citas para Visa de No Inmigrante llama a los solicitantes o a sus contactos en el exterior para ofrecerles la oportunidad de adelantar su cita un a帽o bajo la condici贸n de procesar el formulario por la internet.

Quienes opten por llenar el formulario en la internet, generar谩n un c贸digo de barra para su planilla al terminar el proceso. La informaci贸n queda cifrada en las computadoras de la Secci贸n Consular y ser谩 contrastada por el funcionario que reciba personalmente al solicitante para entrevistarlo seg煤n la fecha asignada.

El programa no funciona para los formularios llenados a mano o mecanografiados, pues el esc谩ner rechaza las solicitudes que no entran al sistema informatizado.

Obviamente, las autoridades estadounidenses han tenido en cuenta el limitado acceso a la internet de los ciudadanos cubanos. Es por eso que Cuba fue una excepci贸n cuando el Departamento de Estado decidi贸 implementar a partir del 2006 el uso del formulario electr贸nico para visas por internet, conocido como EVAF, lo que permiti贸 acelerar el procesamiento de entrevistas a las secciones consulares alrededor del mundo.

Las estad铆sticas oficiales sit煤an en 1.4 millones la cantidad de cubanos que usan la red inform谩tica, pero s贸lo unas 290,000 personas cuentan con pleno acceso a la internet. La tasa de conexi贸n de Cuba es de 2.4 por ciento, una de las m谩s bajas a escala mundial.

Por lo tanto, se trata de una opci贸n que el solicitante puede rechazar y mantener su cita en la fecha previamente establecida.

Las primeras citas comenzaron a ser atendidas el 17 de febrero y desde entonces la USINT ha podido procesar unos 60 turnos diarios, con una notable reducci贸n en los atrasos de entrevistas.

Seg煤n la USINT, durante el primer mes de funcionamiento del programa unos 2,000 solicitantes han podido adelantar sus citas para la entrevista.

"Estamos satisfechos con la cantidad de personas que han podido beneficiarse del programa hasta este momento y continuaremos tratando de procesar la mayor cantidad de solicitantes de visas que podamos dentro de los l铆mites de nuestros recursos y posibilidades'', afirm贸 Sean Murphy, c贸nsul general de la USINT.

A partir de mayo del 2006 los cubanos solicitan las visas de no inmigrante mediante un sistema telef贸nico que est谩 accesible a sus familiares desde cualquier lugar del territorio estadounidense, con operadores en ingl茅s y espa帽ol.

Las solicitudes de visas para inmigrante, visas de prometido (fianc茅) y parole familiar para los residentes en Cuba tambi茅n pueden concertarse por v铆a telef贸nica desde el 15 de febrero del 2007.

Con el nuevo programa por internet para cubanos visitantes, la USINT pretende mejorar su eficiencia en la atenci贸n al p煤blico y viabilizar el proceso de entrevistas en una sede diplom谩tica que cuenta con personal limitado, debido a las restricciones impuestas por el gobierno cubano.

Las autoridades consulares insisten en que los solicitantes o sus intermediarios para reprogramar la cita procedan a evacuar todas sus dudas cuando sean contactados telef贸nicamente por el Centro de Citas.

Luego de la llamada telef贸nica, el Centro de Citas debe enviarle al solicitante una confirmaci贸n por mensaje electr贸nico, con orientaciones precisas para llenar el formulario.

Murphy advirti贸 a todos los interesados que "la 煤nica v铆a para conseguir un turno es a trav茅s del Centro de Coordinaci贸n de Citas''.

El programa busca adem谩s eliminar o limitar las transacciones del mercado ilegal de turnos que opera en La Habana. Testimonios obtenidos por El Nuevo Herald durante las 煤ltimas semanas aseguran que muchos solicitantes de visados pueden comprar en $20 los turnos para acceder a la secci贸n consular.

La USINT entrega anualmente unas 20,000 visas de inmigrante a ciudadanos cubanos y alrededor de 8,000 de visita temporal. La mayor铆a de las visas de no inmigrante benefician a personas con m谩s de 60 a帽os.

Si usted ha sido contactado por el Centro de Coordinaci贸n de Visas de No Inmigrante y desea llenar electr贸nicamente el formulario DS-156 pulse la siguiente direcci贸n:
https://evisaforms.state.gov/ds156.asp?lang=1

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