Cierre del pulguero de Flagler deja a comerciantes en el limbo

 
 

El domingo 31 de mayo, Miami perder√° uno de sus m√°s populares atractivos de fin de semana y cientos de peque√Īos comerciantes quedar√°n en la calle. El pulguero de la calle Flagler y la avenida 37 cierra sus puertas.
El domingo 31 de mayo, Miami perder√° uno de sus m√°s populares atractivos de fin de semana y cientos de peque√Īos comerciantes quedar√°n en la calle. El pulguero de la calle Flagler y la avenida 37 cierra sus puertas.
ROBERTO KOLTUN/ EL NUEVO HERALD

jcchavez@elnuevoherald.com

A lo largo de 26 a√Īos, este ha sido el lugar ideal para estirar el dinero. All√≠ se llenan las maletas para llevar a los familiares en Cuba y se consigue una buena herramienta, un pescado fresco y una original artesan√≠a al precio de mejores tiempos, caminando de quiosco en quiosco en medio de una marejada humana que nunca se marcha a casa con las manos vac√≠as.

Pero el domingo 31 de mayo todo eso ser√° historia. Miami perder√° uno de sus m√°s populares atractivos de fin de semana y cientos de peque√Īos comerciantes quedar√°n en la calle. El pulguero de Flagler cierra sus puertas.

"Hemos trabajado hasta con el agua lleg√°ndonos a las rodillas, pero nunca quisimos irnos a otro lugar porque √©ste es el mejor pulguero de Miami'', afirm√≥ Enrique Rinc√≥n, un colombiano que vende equipos electrodom√©sticos. "¬ŅY ahora qu√©?"

Algunos comerciantes, como Eduardo de Hogues, lamentan que el pulguero cierre ahora que la afluencia de cubanoamericanos va en aumento. El reciente levantamiento de las restricciones de viajes y envíos de remesas y paquetes a Cuba ha disparado las ventas.

"Este pulguero presta un servicio muy importante a la comunidad'', dijo José Martínez, un cliente. "Uno puede comprar veinte cositas para la familia. Resuelve incluso a los familiares en Cuba''.

West Flagler Association, propietaria del Flagler Dog Track, en cuyos predios a√ļn se instala el pulguero de s√°bado a domingo, emprender√° el 1ro. de junio las obras para construir un casino con m√°quinas tragamonedas.

"El progreso es alentador, de eso no me cabe la menor duda, pero cuando pisas al más débil para conseguirlo puede resultar el acto más feo de todos'', dijo Jorge García, quien vende ropa para jóvenes.

En enero del 2008, García movilizó a familiares, amigos y comerciantes para que votaran en unas elecciones especiales a favor de permitir la instalación de máquinas de juego en canódromos e hipódromos del Condado de Miami-Dade. Los representantes de West Flagler Association los habían convencido de la masiva llegada de dinero fresco al casino garantizaría la existencia del pulguero, donde ofrecen sus mercancías alrededor de 400 comerciantes.

"Fuimos vilmente enga√Īados'', dijo Garc√≠a.

La orden de desalojo lleg√≥ a principios de mayo. Seg√ļn Scott Savin, portavoz y administrador del can√≥dromo, no hab√≠a compromiso alguno para asegurar la operaci√≥n del pulguero.

"Sé que están preocupados por el hecho de no tener un sitio adónde ir, pero nosotros les hemos ofrecido varias oportunidades, como la opción de trasladarse al Bargain Town Flea Market'', dijo Savin. "Ellos [los comerciantes] no entienden que se trata de la seguridad de los propios vendedores y sus clientes. Resultaría demasiado peligroso mantener abierto el pulguero con las obras en marcha''.

Ninguno de los comerciantes entrevistados cree que el pulguero vuelva a abrir sus puertas.

"Para mí ha sido un golpe bajo'', comentó Rincón. "En realidad siento que me utilizaron''.

Rinc√≥n, de 59 a√Īos, lleva casi una d√©cada vendiendo sus art√≠culos en el pulguero junto con su esposa y su hijo menor. Las ventas les dejan unos $4,000 mensuales. De esa cifra deben descontar impuestos y $220 mensuales por concepto de renta. Este cierre, en medio de una crisis econ√≥mica, significa para su familia "una avalancha de situaciones adversas''.

El pasado miércoles, los comerciantes llevaron su protesta al ayuntamiento de la Ciudad de Miami. El comisionado Tomás Regalado lamentó que los propietarios del canódromo no considerasen la posibilidad de dar una prórroga para que los comerciantes encuentren un terreno alternativo.

"Es nuestro distrito y por eso he tomado una posici√≥n bastante proactiva en este caso'', explic√≥ Regalado, quien aspira este a√Īo a la alcald√≠a de la ciudad. ¬Ď¬ĎAhora est√°n negociando un terreno entre LeJeune y la calle 9 del noroeste. El proyecto va bien encaminado''.

Aparentemente, un grupo de comerciantes tratar√° de instalarse en este terreno. Otros planean irse al pulguero Bargain Town, en Homestead.

"Muchos se van a relocalizar aqu√≠. Creo que llegan a los 50 comerciantes, pero espero que vengan m√°s'', dijo Ren√© Infante, due√Īo de Bargain Town.

Para los clientes, ninguna de estas soluciones parece satisfactoria. Alvarina Castro, que el pasado sábado estaba junto a su hija buscando viandas a precios de ocasión, comentó que la desaparición del mercado significará la clausura de un parque con acento familiar.

"No es sólo un espacio de compras, sino de entretenimiento para todas las edades'', sostuvo. "Es un mercado limpio, ordenado y seguro''.

Orlando Gay, uno de los vendedores más antiguos del pulguero, dijo que prefiere observar cómo avanza la situación para elegir el camino que más le convenga.

"Es complicado tomar una decisión apresurada cuando la calle está tan dura'', aclaró Gay. "Sobre todo cuando uno se acostumbró a un sitio que es parte de tu vida''.

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