Prueban nueva generaci贸n de cupones de descuento

 
 

April Englebert pasa horas recolectando cupones que le ahorran hasta 200 d贸lares solamente en su factura del mercado.
April Englebert pasa horas recolectando cupones que le ahorran hasta 200 d贸lares solamente en su factura del mercado.
AP

The Associated Press

Estados Unidos est谩 ensayando una nueva generaci贸n de sus tradicionales cupones de descuento: vales electr贸nicos que pueden llegar al consumidor a trav茅s de su tel茅fono celular, sus cuentas de correo electr贸nico o en Twitter y Facebook.

Los nuevos formatos est谩 ayudando a promover el regreso de una vieja costumbre norteamericana mientras atrae a los clientes nuevos y m谩s j贸venes.

Hasta hace poco, muchos compradores, especialmente consumidores j贸venes como April Englebert, de 30 a帽os, rechazaban los cupones impresos en peri贸dicos y folletos llegados directamente al correo, pues parec铆an pasados de moda o resultaban vergonzoso presentarlos en la caja al pagar la mercanc铆a.

Englebert, sin embargo, una empleada de una empresa contable en Portland, Oreg贸n, qued贸 tan sorprendida tras notar que su cuenta mensual por comestibles baj贸 de 500 a 300 d贸lares, principalmente por los cupones electr贸nicos, que ella le recomend贸 a amigos y colegas del trabajo que los probaran.

"Es impresionante'', dijo Englebert. "Hay muchas cosas que puedes comprar gratis''.

El uso de cupones hab铆a estado disminuyendo desde 1992, a medida que los consumidores los consideraban menos necesarios, inc贸modos de usar o incluso humillantes. Pero cuando la econom铆a entr贸 en recesi贸n la austeridad hizo que su popularidad repuntara.

El uso de descuentos electr贸nicos y cupones aument贸 m谩s del 100 por ciento en el primer semestre de 2009 comparado con el mismo per铆odo del a帽o pasado, mientras que el uso de los vales en general creci贸 un 23 por ciento, seg煤n la compa帽铆a de procesamiento de cupones Inmar Inc. Su procesamiento representa ahora m谩s de 3 por ciento de todos los cupones usados, comparado con el 2 por ciento en 2008.

Aunque ellos representan todav铆a una parte peque帽a de todos los cupones usados en total, tienen un fuerte potencial de crecimiento, otorg谩ndole a los compradores una nueva manera de estirar sus presupuestos cada vez m谩s estrechos.

"Son necesarias algunas fuerzas externas significativas para que las personas despierten y presten atenci贸n a las oportunidades de ahorro que tienen disponibles'', afirm贸 Matthew Tilley, director de mercadotecnia en Inmar.

En la mercadotecnia estadounidense, un vale puede intercambiarse por un descuento o una rebaja al comprar uno o varios productos. Habitualmente, los vales son emitidos por los fabricantes de los productos o por las cadenas minoristas, para ser usados al momento de pagar en las tiendas como una forma de fomentar las ventas y la lealtad a un art铆culo o a una tienda. Los cupones se distribuyen ampliamente desde hace d茅cadas en el pa铆s, a menudo en la edici贸n dominical del peri贸dico, o se reciben por correo.

En un reciente viaje a la tienda de comestibles, Englebert acudi贸 con muchos cupones. Adem谩s de los descuentos ofrecidos por la tienda en su propio folleto, tra铆a vales de fabricantes que hab铆a recibido por correo electr贸nico y otros que compr贸 en el sitio eBay de internet. Con ellos, compr贸 un total de 14 art铆culos --incluyendo macarrones con queso y carne-- por un total de 5.98 d贸lares, con un ahorro de 24.88 d贸lares.

Englebert dice que pasa unas cinco horas a la semana recolectando cupones, verificando sus blogs favoritos en busca de las ofertas del d铆a, las p谩ginas de los fabricantes y grupos en Facebook o Twitter, entre otras herramientas. Incluso usa eBay, donde algo como un cup贸n de descuento de cinco d贸lares no representa valor para alguien que no va a usarlo pero s铆 vale los 99 centavos que ella puede pagar por 茅l.

Los consumidores pueden imprimir cupones digitales de sitios en internet o de su correo electr贸nico, pero muchos no pueden ser impresos porque son completamente electr贸nicos. En estos casos se usan en las tarjetas de lealtad de una tienda o pueden en un tel茅fono celular con un c贸digo de promoci贸n o una imagen. Hay tambi茅n programas para iPhone, dispositivos port谩tiles en las tiendas y pantallas construidas en las asas de los carritos de comestibles que alertan a los compradores sobre las ofertas en la tienda. Los minoristas contin煤an ensayando con los nuevos formatos.

Los nuevos formatos de cupones pueden traer problemas tambi茅n, a medida que se experimentan sus alcances. La cadena de restaurantes KFC enfrent贸 una inesperada oleada de consumidores durante el segundo trimestre en varios de sus negocios, debido a un vale que ofrec铆a pollo asado gratis que fue publicado en el sitio en internet de la presentadora de televisi贸n Oprah Winfrey.

Los expertos dicen que es probable que crezcan tanto los formatos impresos tradicionales como los electr贸nicos, aunque pasar谩 un tiempo antes de que lleguen al m谩ximo sin precedentes en el uso de cupones de 7,900 millones en 1992. En 2008, los consumidores aprovecharon apenas 2,600 millones de vales de todos tipos.

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