Lorenzo Mendoza: Un compromiso con Venezuela

 
 

Lorenzo Mendoza
Lorenzo Mendoza
Roberto koltun / El Nuevo Herald

cocando@elnuevoherald.com

El empresario venezolano Lorenzo Mendoza es una figura atlética, de mirada acuciosa y de aspecto más bien reservado, una persona que a primera vista no refleja la envergadura del conglomerado que dirige en Venezuela y en diez países de América Latina, con la segunda mayor fortuna privada del país petrolero.

Ingeniero industrial de 44 a√Īos de edad y con seis hijos, Mendoza est√° al frente del Grupo Polar, la mayor organizaci√≥n de alimentos y bebidas en Venezuela que controla 40 empresas y unos 30,000 empleados, y que naci√≥ siete d√©cadas a partir de una peque√Īa f√°brica de jabones que fund√≥ su abuelo Lorenzo Mendoza Fleury, en la d√©cada de los 40.

Formado en la Universidad de Fordham, de Nueva York, y en el Massachusetts Institute of Technology (MIT), en Boston, Mendoza conoci√≥ desde abajo c√≥mo operaba el grupo, pero tuvo que ascender s√ļbitamente la escalera corporativa en 1987, cuando su padre muri√≥ repentinamente a los 55 a√Īos, y debi√≥ asumir mayores responsabilidades en la empresa.

Deportista consumado y lector empedernido de libros de historia latinoamericana, Mendoza preside o patrocina hoy en d√≠a varias de las iniciativas privadas m√°s populares del pa√≠s, en materias de salud, educaci√≥n y desarrollo comunitario, dedicando millones a apoyar proyectos de impacto social como ning√ļn otro grupo privado en Venezuela.

De hecho, la labor de Mendoza result√≥ premiada esta semana en Miami, cuando la revista Latin Trade lo seleccion√≥ como el Empresario del A√Īo en Responsabilidad Social Corporativa, un galard√≥n que resalta su contribuci√≥n al desarrollo de las comunidades donde la empresa se inserta.

"La responsabilidad social de las empresas parece un tema de moda, pero en realidad es algo que tenemos en la familia desde hace 70 a√Īos'', afirma Mendoza, en una entrevista exclusiva con El Nuevo Herald.

Famoso por su apego al bajo perfil, Mendoza es el heredero de un imperio que produce una enorme lista de productos alimenticios como pasta, arroz, aceite de maíz, helados, vinos, agua mineral, gaseosas, golosinas, cervezas, y la harina de trigo con la que se fabrica las famosas "arepas'', un elemento esencial en la dieta del venezolano.

Su fortuna es un misterio.

La revista Forbes le atribuy√≥ en 2008 a Mendoza una fortuna de $5,000 millones. Un a√Īo despu√©s, en la lista marzo de este a√Īo, Forbes report√≥ una dram√°tica reducci√≥n de la fortuna a $2,000 millones. El Nuevo Herald no pudo confirmar ninguna de las dos cifras de forma independiente.

En ocasiones el grupo Polar ha sido objeto de críticas y ataques por parte del gobierno del presidente Hugo Chávez, pero aparte de la intervención temporal de dos procesadoras de arroz, los chavistas se han mantenido a raya.

Seg√ļn analistas, la raz√≥n por la cual el gobierno del presidente Ch√°vez se ha abstenido de intervenir las masivas operaciones del conglomerado, se debe a la absoluta popularidad de los productos que fabrica, incluso entre los pobres venezolanos.

Una medici√≥n del a√Īo pasado realizado por Datan√°lisis revel√≥ que el 96 por ciento de los consultados piensa que el Grupo Polar "est√° trabajando para ayudar al pa√≠s'', mientras que 97 por ciento declar√≥ que les gusta los productos elaborados por Polar.

El liderazgo de Mendoza ha sido reconocido en Venezuela y a nivel internacional.

"Este hombre es una estrella'', dijo Luis Alberto Moreno, presidente del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), cuando ambos se encontraron en un pasillo del Four Seasons Hotel de Miami el pasado viernes, donde Mendoza recibió el premio de negocios.

En esta entrevista exclusiva con El Nuevo Herald, Lorenzo Mendoza eval√ļa el impacto de la labor social del grupo Polar en Venezuela, las dificultades de conducir el conglomerado a trav√©s de las aguas procelosas de la revoluci√≥n bolivariana, y habla sobre el futuro.

En la conversación, algunas interrogantes quedaron sin discutir. De entrada, prefiere no responder preguntas relacionadas con la candente situación política en Venezuela.

¬ŅCu√°l ha sido la clave del √©xito del grupo Polar en el tema de responsabilidad social?

Yo creo que el √©xito nuestro se basa en un compromiso de pa√≠s, de vida. La manera de vivir el pa√≠s es intensa, no solamente a trav√©s de nuestros trabajadores y nuestras empresas, sino con comunidades en las cuales hacemos vida. Y eso crea una relaci√≥n biun√≠voca, una relaci√≥n de dos v√≠as, donde nosotros entendemos las necesidades que tiene la gente en las comunidades donde nosotros operamos, y les devolvemos parte de los beneficios que recibimos a trav√©s de nuestra actividad empresarial. Y eso es algo que lo hacemos desde nuestra historia, porque nuestros fundadores tuvieron la visi√≥n de poner en nuestros estatutos hace 70 a√Īos que deb√≠amos devolverle a las comunidades los beneficios que pod√≠amos recibir. Entonces todo este tema de responsabilidad corporativa empresarial hoy en d√≠a, es algo que nosotros lo tenemos desde hace 70 a√Īos, y por eso yo siempre distingo en que una cosa es ser responsable -- todos en la vida podemos ser muy responsables y no estar comprometidos con nada -- y otra cosa es estar comprometido. Cuando uno se compromete conoce la diferencia: cuando logra realmente tener a las personas de forma sincera confiando en uno, y uno confiando en ellos.

El tema de confianza en América Latina es un tema muy importante, lamentablemente somos desconfiados por naturaleza. Creemos que el empresario viene a hacer el mal, que la comunidad me va a pedir algo a cambio, y creo que nosotros hemos logrado romper esos mitos y paradigmas trabajando de cerca con la gente, y diciendo algo que siempre decimos, que necesitamos licencia para operar. La licencia es que las comunidades nos acepten, nos entiendan, y nosotros los entendamos a ellos y podamos trabajar conjuntamente en las necesidades que tengan.

¬ŅCu√°l ha sido la respuesta de la gente y las comunidades a la presencia de ustedes en las zonas donde el grupo Polar trabaja en Venezuela?

Una acogida tremenda. Nosotros estamos en comunidades donde hay grandes vulnerabilidades, donde tenemos a personas con situaciones difíciles económicas, sociales, y esa realidad es la realidad demográfica de nuestro país. Y por consiguiente no somos muy distintos a lo que ocurre en el país. La acogida ha sido de respeto, apoyo, de defensa a la institución, de defensa a los espacios que nosotros tenemos conjuntamente con ellos. Por ejemplo, hay una barriada grande en Venezuela que se llama Antímano, en el medio de Caracas. En esa barriada abrimos un centro de nutrición infantil que es el más grande de América Latina. Y es un centro que nosotros constituimos y lo abrimos, en donde fue creada nuestra primera cervecería del grupo. La idea se ha insertado de una manera muy importante.

¬ŅCu√°l es la idea detr√°s de los proyectos culturales que ha apoyado el grupo Polar en Venezuela?

Los proyectos culturales tienen dos formas. Primero, hay comunidades que no tienen un centro cultural para poder expresar sus distintos intereses culturales. Entonces, por ejemplo, está la comunidad de San Joaquín (en el estado central de Carabobo), donde tenemos un centro de cultura muy importante, donde básicamente el pueblo y la sociedad hacen vida en lo que ellos quieran, a través de las artes en distintas maneras y formas.

El sistema de orquestas infantiles y juveniles, que se conoce como "El Sistema'' y que dirige el maestro Jos√© Antonio Abreu, que ha tenido mucho √©xito y que ha sido muy renombrado, gracias a Dios, por su impacto, recibi√≥ de nosotros su primera donaci√≥n hace 32 a√Īos, cuando era un embri√≥n. Y desde all√≠ nos aliamos y hemos venido creciendo y trabajando conjuntamente. Hoy en d√≠a, el movimiento de orquestas sinf√≥nicas en Venezuela tiene apoyos trisectoriales: lo apoya el Estado, lo apoyan organizaciones internacionales como el BID, y lo apoya la empresa privada. Pero comenz√≥ como una ayuda de la empresa privada entendiendo que las artes y la m√ļsica puede cambiar socialmente a las personas, al excluido, al drogadicto, al que no tiene aspiraciones sociales en la vida, al que se siente desamparado, a madre de familias que no tienen como insertar a su hijo en un proceso escolar. La m√ļsica ha sido tambi√©n un proceso que ha permitido que Venezuela tenga hoy en d√≠a el sistema m√°s reconocido de inclusi√≥n a trav√©s de las artes en Am√©rica Latina y en el mundo. Y nosotros hemos sido parte de este proceso.

¬ŅCu√°l es el impacto social del patrocinio deportivo respaldado ampliamente por el grupo Polar en el pa√≠s?

El deporte para nosotros ha sido una actividad importante en varios sentidos. Por un lado, tenemos la relaci√≥n comercial, como empresa de consumo masivo. Eso es bueno, porque efectivamente el deporte crece, la naci√≥n se beneficia porque en los deportes no hay divisi√≥n de pensamientos pol√≠ticos ni ideol√≥gicos. Todo el mundo se encuentra en el deporte sin mayores problemas. Pero para nosotros el deporte menor, el ayudar a las comunidades a organizarse, es una v√≠a tambi√©n de inclusi√≥n. El deporte puede ser el primer contacto para que un ni√Īo entre luego a una escuela, que se sienta que forma parte de un sistema donde hay disciplina, donde hay deberes y hay derechos. Y cuando entiende que estar en un equipo deportivo tiene responsabilidades, probablemente entienda muy pronto que estar en un colegio genera responsabilidades. Y se inserta en la escuela. El deporte para nosotros tambi√©n es una v√≠a para tratar de acerca a los ni√Īos m√°s vulnerable a un procesos de escolarizaci√≥n y formalidad dentro de un sistema.

La fundaci√≥n Polar ha desarrollando el Diccionario de Historia de Venezuela. ¬ŅPor qu√© la historia es importante en estos momentos para Venezuela?

Porque si uno no sabe de donde viene no sabe para donde va. Uno no puede estar anclado al pasado. Soy de los que piensa que el futuro depender√° de lo que estamos haciendo hoy aqu√≠, no depende de los √©xitos o fracasos del pasado. Pero la historia como referente, como punto cultural para nuestra sociedad y nuestra civilizaci√≥n es muy importante. Y por eso es que somos los √ļnicos en Am√©rica Latina con un proyecto de esta naturaleza. Se reunieron 300 historiadores, fue un proyecto de 10 a√Īos de gran envergadura, y quisimos que se documentara la historia de forma f√°ctica, sin interpretaciones, por eso es un diccionario de historia, no es un cuento de historia. Quien fue fulano de tal, qu√© hizo, tal cosa, no hay interpretaciones.

¬ŅCree que el modelo de ayuda social que ustedes promueven puede replicarse en otros pa√≠ses?

Creo que sí, creo que nuestro modelo se puede replicar y que se basa en dos cosas: en la convicción y el compromiso.

Usted ha defendido la idea de que la empresa privada debe trabajar muy de cerca con los gobiernos. ¬ŅC√≥mo lo ha hecho usted en Venezuela?

Nosotros trabajamos con gobiernos locales, y algunos gobiernos municipales. Y lo hemos hecho llevando soluciones, haciendo planteamientos donde efectivamente se vea la solución que se está planteando, y que va a tener un impacto positivo que la va a capitalizar al gobernante. Nosotros no somos políticos ni nos interesa la política, ni queremos capitalizar nada en materia política. Todo lo contrario. Pero si el gobernante de turno puede capitalizar una ayuda, un sistema, un proceso bien intencionado de una empresa, debe asumirlo de alguna forma. Porque en América Latina, y en el tema de las vulnerabilidades de los problemas que tenemos, no sólo son recursos económicos los que hacen falta. Hacen falta procesos, sistema, administración, transparencia, capacidad de entender lo que las comunidades quieren, y allí nosotros tenemos la capacidad de contribuir de manera significativa. Hemos trabajado y hemos logrado en muchos casos tener acuerdos que han sido exitosos, de larga data y que han tenido un gran impacto en nuestras comunidades.

¬ŅC√≥mo ha logrado el grupo Polar sortear la dif√≠cil situaci√≥n por la que atraviesa Venezuela?

Todo el mundo en general est√° en una situaci√≥n muy dif√≠cil, y siento que en general hay una confusi√≥n sobre los roles que debe jugar cada quien. Soy de los que pienso que de alguna manera, m√°s que nunca, independientemente de las dificultades, uno debe ver las oportunidades. Y as√≠ es como he visto el proceso en Venezuela. He visto que hemos estado all√≠ por m√°s de 70 a√Īos, con compromiso, con reinversi√≥n de largo plazo, reinversi√≥n continua, pol√≠ticas asociadas a siempre fortalecer las comunidades en las cuales hacemos vida. Y por ende, todo ese c√≠rculo virtuoso se convierte en algo en donde uno lidia con los problemas y las adversidades que se presentan. Pero a mi me gusta hablar m√°s de oportunidades que de problemas. Es mi personalidad, mi forma de ser, es lo que me inculcaron, y es lo que voy a seguir haciendo. Creo que siempre que trabajemos con la verdad, se pueden hacer las cosas.

¬ŅEs una prioridad para el grupo Polar una expansi√≥n hacia Am√©rica Latina?

Nosotros tenemos un proceso de exportaci√≥n muy agresivo hacia Am√©rica Latina, operamos tambi√©n en Colombia, donde tenemos m√°s de 15 a√Īos trabajando. Tenemos inversiones en otros pa√≠ses de Am√©rica Latina. hemos tenido facilidades de producci√≥n en 10 pa√≠ses latinoamericanos en el negocio de alimentos con un negocio que tuvimos con Frito Lay. As√≠ que conocemos bien la regi√≥n, hemos operado en varios pa√≠ses, y nuestro inter√©s es seguir profundizando. Somos una compa√Ī√≠a profundamente venezolana. Principalmente venezolana.

¬ŅQu√© es espec√≠ficamente ¬Ďlo venezolano' dentro de la compa√Ī√≠a?

Lo venezolano es su gente, sus ra√≠ces, sus tradiciones y sus productos. Nuestras marcas son venezolanas y compiten contra las mejores del mundo, de t√ļ a t√ļ, de igualdad a igualdad, y logramos ser l√≠deres. Entonces, eso habla mucho de la capacidad que tenemos por ese compromiso y esa relaci√≥n que tenemos emocional y de calidad con nuestros consumidores y nuestros clientes. Y creo que de alguna manera eso ha hecho que la gente se sienta muy orgullosa de tener un grupo empresarial que lo representa, y representa al venezolano en todas sus dimensiones. Y el compromiso que tenemos nosotros es que somos parte de un pa√≠s. Nosotros no somos de ninguna manera una isla dentro de un pa√≠s. Somos parte de un pa√≠s con sus cosas buenas y sus cosas malas. Con sus retos y oportunidades, y eso es la manera como nosotros vemos las cosas.

¬ŅUsted seguir√° en el pa√≠s pase lo que pase?

Yo seguir√© en el pa√≠s, porque ese es mi √ļnico pa√≠s. Ese es el pa√≠s que yo quiero y adoro. Ah√≠ est√°n mis muertos. Ah√≠ est√° mi pap√°, est√° mi hermana. Mis antepasados. Ah√≠ me voy a morir yo, y espero que mis retos, cuando toque, se queden. No tengo ning√ļn inter√©s ni ninguna intenci√≥n de vivir en otro pa√≠s que no sea Venezuela, que es un maravilloso pa√≠s.

¬ŅSe siente optimista con respecto al futuro de Venezuela?

Muy optimista siempre, por naturaleza.

¬ŅCu√°l es su mayor reto en el futuro cercano?

Mi mayor reto es hacer que mis trabajadores y empresas y las comunidades con las cuales nosotros operamos tengan una convivencia que permitan crear cosas buenas y bienestar para muchos. A mi siempre me ha motivado el ser humano, eso es lo que finalmente me motiva. Y mis mayores inquietudes incluyen a mi familia --tengo seis hijos, soy padre de familia y a uno siempre le preocupan los hijos--, y ver que el país pueda prosperar por la via de que todos podamos trabajar juntos, que cada quien aporte sus fortalezas y no sus debilidades. Y que de alguna forma construyamos confianza.

Más de Séptimo Día

El Nuevo Herald

Súmese a la
discusión

el Nuevo Herald tiene el gusto de ofrecerle la oportunidad de compartir información, experiencias y observaciones sobre las noticias que cubrimos. Los comentarios que haga pueden ser publicados tanto en nuestro sitio en línea como en el periódico. Lo invitamos a que participe en un debate abierto sobre los asuntos del día y le pedimos que evite el uso de palabras obscenas, frases de odio, comentarios personales y señalamientos que puedan resultar ofensivos. Gracias por ofrecernos sus opiniones.

el Nuevo Herald utiliza una aplicación de Facebook para su sistema de comentarios. Usted debe ingresar con su cuenta de Facebook para hacer comentarios en nuestro sitio. Si tiene preguntas acerca de cómo hacer comentarios usando su cuenta de Facebook, haga click aqui.

¿Tiene información noticiosa que compartir con nosotros? Haga click aqui para enviarnos su información o inscríbase para participar en la red de Public Insight Network, que le permite convertirse en una fuente de información para el Nuevo Herald y The Miami Herald.

Esconder Comentarios

Esto afectará los comentarios en todas las historias.

Canceler OK


Empleo

Palabras clave(s) Ciudad Estado Categoria