Control de cambios en Venezuela repercutiría en la Florida

 
 

UN CAMBISTA del mercado negro vende d贸lares a cambio de bol铆vares en Caracas.
UN CAMBISTA del mercado negro vende d贸lares a cambio de bol铆vares en Caracas.
GREGORIO MARRERO / Bloomberg

greyes@elnuevoherald.com

Un ambiente de desconcierto se respira en el mundo financiero de Venezuela desde que el gobierno impuso el lunes una nueva reglamentaci贸n cambiaria y declar贸 la guerra al mercado paralelo del d贸lar, lanzando una ofensiva contra casas de bolsa por supuestas operaciones especulativas y, en algunos casos, por posibles operaciones de lavado de dinero.

La econom铆a del sur de la Florida podr铆a verse afectada dado que el mercado intervenido es el mayor proveedor de d贸lares para el turismo as铆 como para el pago de productos importados de esta zona de Estados Unidos.

De las 107 casas de bolsa (operadores cambiarios), un total de 31 permanecen intervenidas por autoridades judiciales y administrativas que adem谩s han detenido a algunos de sus directivos y empleados.

El martes la Comisi贸n Nacional de Valores acord贸 la suspensi贸n temporal de todas las operaciones con t铆tulos de deuda p煤blica en moneda extranjera.

"Hay expectativa e incertidumbre y eso perturba el mercado'', coment贸 a El Nuevo Herald Domingo Felipe Maza Zavala, ex director del Banco Central de Venezuela (BCV). Las medidas siembran un desconcierto en el sistema financiero y en el propio p煤blico''.

Maza indic贸 que, aunque no se pueden hacer juicios definitivos mientras no se expidan las medidas reglamentarias, la nueva pol铆tica cambiaria preocupa porque surge en un escenario de por s铆 complicado por la ca铆da de la actividad econ贸mica, el aumento de la inflaci贸n y el incremento del desempleo.

El gobierno orden贸 la suspensi贸n durante dos semanas del mercado paralelo del d贸lar, una febril operaci贸n de intermediaci贸n que mantiene el flujo de divisas para sectores tan vitales como la importaci贸n de alimentos.

A juzgar por los pronunciamientos del gobierno, el mercado paralelo o de permuta se convirti贸 en una actividad incontrolable y desproporcionadamente especulativa.

La semana pasada, el presidente Hugo Ch谩vez ya hab铆a advertido: "A los especuladores del d贸lar les vamos a dar en la madre''.

Al justificar las redadas, Tom谩s S谩nchez, presidente de la Comisi贸n Nacional de Valores, explic贸 que el gobierno tiene "ciertas presunciones'' de que los operadores est谩n involucrados en delitos cambiarios o en simulaci贸n de operaciones.

El jueves se anunci贸 el arresto de Pedro Ram贸n Castillo Torcat, director gerente de Positiva Sociedad de Corretaje de T铆tulos de Valores, C.A; Jos茅 Ignacio Rivero, director general deBanValor Casa de Bolsa; y Marcos Siervo y Eduardo Sacco, presidente y director, respectivamente, de Venevalores Sociedad de Corretaje de Valores, C.A.

Las nuevas normas del gobierno encaminadas a reducir la tasa de cotizaci贸n del d贸lar asignaron al BCV el control y manejo de las operaciones de intermediaci贸n cambiaria estableciendo un sistema de bandas. El tipo de cambio tendr铆a un piso de 5 bol铆vares y un tope de 7 bol铆vares por d贸lar.

"Este mecanismo de tasaci贸n lo asume nuestra entidad, el BCV [. . .] con exclusi贸n absoluta y total de las casas de bolsa'', advirti贸 el ministro de Finanzas, Jorge Giordani

Algunos expertos expresaron su escepticismo de que el BCV est茅 en capacidad de absorber los servicios que ven铆an prestando legalmente las casas de bolsa dada la magnitud de la operaci贸n y la lentitud en los tr谩mites de la Comisi贸n de Administraci贸n de Divisas (CADIVI).

Se calcula que el mercado paralelo controla el 40 por ciento de la actividad cambiaria del pa铆s.

Un banquero venezolano que pidi贸 no ser identificado por temor a represalias advirti贸 que el desabastecimiento de alimentos se podr铆a hacer evidente en unas cuatro semanas.

"En un pa铆s que importa casi todo, 茅sta es una movida peligrosa y muy arriesgada del gobierno'', explic贸.

Pero el diputado Ricardo Sanguino, presidente de la Comisi贸n de Finanzas, rechaz贸 esa eventualidad al afirmar a la prensa de Venezuela que los empresarios podr谩n realizar sus importaciones con divisas a trav茅s de Cadivi o mediante las subastas de bonos cambiarios del BCV.

La nueva legislaci贸n cambiaria establece que quien compre o venda de $10,000 a $20,000 en divisas en una o varias operaciones en un mismo a帽o, sin intervenci贸n del BCV, ser谩 sancionado con multa del doble del monto de la operaci贸n.

En Venezuela funcionan tres tipos de tasas de cambio. Dos oficiales, una de 2.6 bol铆vares por d贸lar para operaciones prioritarias del gobierno tales como transacciones financieras e importaci贸n de medicinas; la segunda de 4.30 para operaciones menos urgentes como por ejemplo repuestos para la industria automotriz. La tercera, del mercado paralelo, que se cotizaba hasta el domingo en 8.29.

Un empresario de Miami que comercia con Venezuela, y que pidi贸 no ser identificado para evitar problemas en su negocio, explic贸 a El Nuevo Herald que la intervenci贸n del mercado paralelo tendr谩 un impacto en el comercio con el sur de la Florida.

"Si hasta ahora los pagos de los importadores venezolanos a los vendedores en Miami eran lentos por los problemas de Cadivi, le aseguro que esta medida va a hacer mucho m谩s dif铆cil el cumplimiento de las deudas'', dijo el empresario.

Algunos analistas han denunciado que la estigmatizaci贸n del d贸lar paralelo por parte del gobierno encierra una paradoja a煤n no explicada por las autoridades econ贸micas del pa铆s: que el mercado, que hoy es el objeto de allanamientos y recriminaciones oficiales, ha sido utilizado por entidades del gobierno para hacer rendir m谩s sus ingresos en d贸lares a pesar de que est谩 prohibido para el sector p煤blico.

"Uno de los favoritos del mercado paralelo era la misma PDVSA [Petr贸leos de Venezuela, S.A.]'', dijo el banquero. "Para PDVSA era un beneficio espectacular'', agreg贸 al explicar los altos rendimientos que reportaba para la petrolera estatal su participaci贸n en este mercado.

En medio de los anuncios de la nueva legislaci贸n bancaria, tambi茅n se supo que el gobierno hab铆a intervenido algunos operadores por posible lavado de dinero.

Seg煤n un comunicado de la Comisi贸n Nacional de Valores (CNV), "fuertes indicios de de la presencia del delito de legitimaci贸n de capitales, tambi茅n llamado lavado de dinero, llevaron a que en d铆as recientes la CNV interviniera dos casas de bolsa y una sociedad de corretaje de t铆tulos valores''.

El comunicado de prensa de la CNV no cita los nombres de las firmas afectadas por las pesquisas de lavado.

No est谩 claro si estas investigaci贸n est谩n relacionadas con el congelamiento de millones de d贸lares en varias cuentas bancarias de operadores cambiarios venezolanos en un banco de Puerto Rico ordenado el a帽o pasado por la Agencia Antinarc贸ticos de Estados Unidos (DEA). La investigaci贸n se inici贸 a ra铆z del seguimiento de operaciones del financista indio-venezolano Rama Vyasulu, condenado por lavado.

De la ofensiva en Venezuela no se salv贸 un sitio en internet que informaba sobre las tendencias del mercado paralelo y reportaba la tasa de cotizaci贸n del d贸lar permuta, lo cual, seg煤n el gobierno, est谩 prohibido. El sitio D贸lar Paralelo no est谩 en servicio desde que Ch谩vez lo mencion贸 como uno de los que violaba la ley.

"Hay que golpear esas p谩ginas de contrabando, especulaci贸n que, usando las ventajas tecnol贸gicas, colocan un precio arbitrario del llamado d贸lar paralelo'' , dijo Ch谩vez.

Gabriel Os铆o, presidente de Asociaci贸n de Casas de Bolsa de Venezuela y Alfredo E. Bozo Cohen, presidente de la Asociaci贸n de Sociedades de Corretaje, no respondieron mensajes de El Nuevo Herald para conocer sus reacciones sobre la ofensiva del gobierno.

Servicios cablegr谩ficos de El Nuevo Herald complementaron esta informaci贸n.

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