Obama planea suavizar las restricciones de viajes a Cuba

 
 

Marta Lopez tiene listo su pasaporte de EEUU para viajar a Cuba.
Marta Lopez tiene listo su pasaporte de EEUU para viajar a Cuba.
CARL JUSTE/ TMH

jtamayo@elnuevoherald.com

El gobierno de Obama va a relajar pr贸ximamente algunas restricciones de los viajes de EEUU a Cuba tras la promesa de La Habana de liberar presos pol铆ticos, seg煤n reportes crecientes aunque no confirmados.

Dos personas cercanas al gobierno le dijeron a El Nuevo Herald que la decisi贸n se ha tomado y que se anunciar谩 en las pr贸ximas dos semanas. Otra dijo haber o铆do los reportes pero advirti贸 que pudieran ser "balones de ensayo''.

El cambio fundamental ser铆a una ampliaci贸n de los viajes culturales y educativos, que representaron unas 2,000 visitas en el 2009, dijo una de las fuentes. Muchos acad茅micos han exhortado al presidente Barack Obama a ampliar esas visitas, dr谩sticamente limitadas durante el gobierno de George W. Bush.

Otro dijo que Obama tambi茅n restaurar铆a la m谩s amplia categor铆a de viajes "persona a persona'', que permite visitas "con objetivos'' para aumentar los contactos entre los ciudadanos de EEUU y Cuba.

Aunque esa categor铆a requiere previas licencias de EEUU para los viajes, es suficientemente vaga como para permitir una gran ampliaci贸n de las visitas a Cuba, a帽adi贸 la fuente. Todos solicitaron anonimato porque no quieren adelantar el anuncio de la Casa Blanca.

La categor铆a persona a persona fue establecida por el gobierno de Bill Clinton pero cerrada por Bush en el 2003, tanto por su pol铆tica m谩s agresiva hacia Cuba como por quejas de que demasiadas personas estaban abusando de la misma para hacer viajes simplemente tur铆sticos.

Entre 150,000 y 200,000 personas visitaron la isla en el 2001. La cifra baj贸 a 120,000 durante el 煤ltimo a帽o de Bush pero volvi贸 a subir a 200,00 en 2009 despu茅s de que Obama levantara pr谩cticamente todas las restricciones a los viajes de los cubanoamericanos a la isla.

Seg煤n dos de las fuentes, otro cambio ser谩 el permiso para vuelos desde EEUU a Cuba usando casi todos los 35 aeropuertos norteamericanos que tienen un alto nivel de seguridad. En la actualidad, los vuelos a Cuba s贸lo est谩n aprobados desde Miami, Los Angeles y el aeropuerto John F. Kennedy en Nueva York.

Obama tambi茅n tratar谩 de facilitar el pago en EEUU por tel茅fonos y otros servicios en Cuba con la esperanza de aumentar las comunicaciones entre la isla y los exiliados cubanos, a帽adieron las fuentes.

Francisco "Pepe'' Hern谩ndez, presidente de la Fundaci贸n Nacional Cubano-Americana, le dijo a El Nuevo Herald que no pod铆a confirmar los reportes pero subray贸 que aunque la FNCA se opone al turismo de EEUU a Cuba, aprueba el relajamiento de las restricciones a los viajes.

"Desde hace mucho tiempo hemos estado haciendo un esfuerzo ante el gobierno [de Obama] para extender las licencias y el espectro de viajes persona a persona, porque creemos que es una medida que va a ayudar a que la gente en Cuba tenga el apoyo que necesita'', coment贸.

Mike Hammer, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca, s贸lo dijo que el gobierno de Obama "seguir谩 las pol铆ticas que promuevan los intereses nacionales de EEUU y el apoyo al deseo del pueblo cubano de determinar libremente el futuro de su pa铆s''.

Pero los reportes provocaron r谩pidas condenas de los opositores al relajamiento de las sanciones, quienes observaron que Alan Gross, el subcontratista del gobierno de EEUU y por lo menos 30 presos pol铆ticos siguen encarcelados en la isla.

"Este no es el momento de relajar las presiones contra el r茅gimen de Castro. No han hecho concesiones significativas que merezcan ser recompensadas'', declar贸 el senador Bob Men茅ndez, de New Jersey, un cubanoamericano que encabeza la Comisi贸n Dem贸crata de Campa帽a del Senado, un cargo poderoso en un a帽o electoral.

"Promover viajes y la ampliaci贸n de las remesas le dar谩 al r茅gimen una muy necesaria inyecci贸n de d贸lares que s贸lo le permitir谩 a los hermanos Castro extender su reino de opresi贸n y de violaci贸n de derechos humanos'', a帽adi贸 Men茅ndez en una declaraci贸n.

El representante Lincoln Diaz-Balart, republicano de la Florida, afirm贸 que 聭聭concesiones a tiranos como Fidel Castro los envalentonan en su ilimitada brutalidad. La historia ense帽a esa lecci贸n (...) Pero el presidente Obama continua errando''.

Las regulaciones de EEUU s贸lo permiten 12 categor铆as de viajes a Cuba, incluyendo reunificaci贸n familiar, negocios oficiales del gobierno estadounidense, periodismo, investigaciones y reuniones profesionales, actividades religiosas y educativas, y actuaciones o competiciones atl茅ticas.

Algunas caen bajo "licencias generales'' que no requieren aprobaci贸n previa de Washington, pero la mayor铆a requiere solicitudes para "licencias espec铆ficas'' que son emitidas por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro.

Actualmente, los viajes educacionales y "persona a persona'' requieren licencias espec铆ficas, pero el Presidente tiene el poder de cambiarlas a licencias generales, a帽adi贸 Robert Muse, un abogado de Washington que sigue de cerca las sanciones de EEUU contra Cuba.

El Congreso ha estado considerando un proyecto de ley que levantar铆a todas las restricciones de viajes de norteamericanos a Cuba. Los que lo respaldan insisten en que tiene buenas posibilidades de aprobaci贸n aunque el personal del Congreso que monitorea el proyecto de ley dice que no tiene los votos necesarios.

Una de las tres fuentes asegur贸 que el relajamiento de los viajes y otras restricciones era la "respuesta calibrada'' del gobierno de Obama a la promesa del gobierno de Ra煤l Castro de liberar a, por lo menos, 52 presos pol铆ticos para septiembre. Ya han sido liberados m谩s de 20.

Debido a que los cambios ser谩n resultado de decisiones presidenciales y no de transformaciones en el laberinto de leyes norteamericanas que regulan las relaciones con Cuba, Obama "puede dar marcha atr谩s si todo sale mal'', apunt贸.

Un activista del Partido Dem贸crata en Miami subray贸, sin embargo, que cualquier decisi贸n de suavizar las restricciones no ser铆a una respuesta a las promesas de Castro sino una continuaci贸n de la pol铆tica de Obama de hacer lo que beneficie los intereses de EEUU en Cuba, independientemente de lo que haga Castro.

El funcionario dijo no estar preocupado porque Cuba pudiera quejarse de que los cambios de Obama ser谩n una respuesta muy d茅bil a la promesa de Castro de liberar a los presos, la mayor de liberaci贸n desde 1998.

"Lo 煤ltimo que queremos es que Cuba diga: 聭gracias, Obama' '', afirm贸 el la fuente, que solicit贸 permanecer an贸nima porque no estaba autorizada a hablar de las pol铆ticas del Presidente.

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El Nuevo Herald

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