Un robot ayuda a los niños autistas

 

AP

Eden Sawczenko solía retroceder cuando otras niñitas la tomaban de la mano y se ponía rígida cuando la abrazaban. Este año, la niña de cuatro años paciente de autismo, empezó a jugar con una muñeca robot que manifiesta emociones y promueve el contacto físico, y ahora abraza a todo el mundo.

"Es mucho más afectuosa con sus amiguitos y ahora ella es la que toma la iniciativa de abrazar'', dijo Claire Sawczenko, su madre.

La pequeña asiste a un jardín de infantes para niños con autismo en Stevenage, en el norte de Londres, donde los investigadores les llevan un robot humanoide, del tamaño de un niño, una vez por semana para una sesión supervisada. Los niños, cuyo autismo oscila entre leve a grave, juegan con el robot hasta por diez minutos junto con un científico que maneja el robot a control remoto.

El robot, llamado Kaspar, está programado para sonreír, fruncir el ceño, reír, guiñar el ojo y agitar los brazos. Fue construido por científicos en la Universidad de Hertfordshire a un costo de unas 1,300 libras (2,120 dólares).

Kaspar viene en varias versiones, incluso una suficientemente avanzada como para jugar el Wii de Nintendo. El robot está todavía en etapa experimental, y los investigadores esperan que algún día pueda ser producido en masa a un costo de pocos cientos de dólares.

"Los niños con autismo no reaccionan bien a la gente porque no comprenden las expresiones faciales'', explicó Ben Robins, un investigador en ciencia de computación en la Universidad de Hertfordshire, que se especializa en trabajos con niños autistas.

"Los robots son mucho más seguros para ellos porque hay menos que interpretar y son muy previsibles'', agregó.

Hay proyectos similares en marcha en Canadá, Japón y Estados Unidos, pero el británico es uno de los más avanzados, según otros expertos no vinculados con el proyecto.

Los científicos de Hertfordshire empezaron a usar una versión de Kaspar en el 2005. El nuevo modelo está cubierto con placas de silicona que semejan la piel humana para ayudar a los niños a que se acostumbren a tocar a otra gente. Hasta ahora, unos 300 niños en Gran Bretaña pacientes de autismo --un trastorno que afecta el desarrollo de la interacción social y la comunicación-- han jugado con un robot Kaspar como parte de la investigación científica.

El robot dice frases como "Hola, mi nombre es Kaspar. Juguemos juntos'', se ríe cuando le tocan los costados o los pies, alza y baja los brazos, o bien se tapa la cara con las manos y dice "Oh! Esto duele'', cuando se le abofetea.

Nan Cannon-Jones, una asesora de autismo en la escuela, dijo que el robot ayuda a los niños a comprender las emociones y el lenguaje.

Más de Salud

  •  

En esta foto sin fecha suministrada por Kentucky BioProcessing, se cultivan plantas de tabaco en una instalación de Owensboro, Kentucky. La compañía usa esas plantas para la elaboración de un fármaco experimental para el ébola. Un medicamento experimental curó a todos los 18 monos a quienes se había infectado con el virus mortífero en un expereimento cuyo resultado se anunció el 29 de agosto del 2014.

    Ébola: Fármaco experimental da resultado alentador

    Un medicamento experimental para el ébola curó a todos los 18 monos infectados con el virus mortífero en un estudio, lo que alienta esperanzas de que el tratamiento permita combatir el brote que está devastando el África Occidental.

  •  

Un hombre esparce sustancias químicas para evitar el contagio del ébola en Monrovia, Liberia, el 29 de agosto del 2014. La OMS advirtió que la enfermedad tuvo su mayor crecimiento la semana pasada.

    Epidemia de ébola se expande

    La crisis de ébola ha llegado a Senegal, donde arribó un hombre infectado con la enfermedad, informaron el viernes las autoridades a medida que se expande la epidemia en África.

  •  

Foto de archivo. Air France anunció que suspendía temporalmente sus vuelos a Freetown, Sierra Leona, a causa del brote de la enfermedad y a un pedido del gobierno francés.

    Air France suspende vuelos por ébola

    Francia recomendó el miércoles que sus ciudadanos salgan de las naciones africanas de Sierra Leona y Liberia debido al brote de ébola, y Air France suspendió temporalmente sus tres vuelos semanales a Sierra Leona.

El Nuevo Herald

Súmese a la
discusión

el Nuevo Herald tiene el gusto de ofrecerle la oportunidad de compartir información, experiencias y observaciones sobre las noticias que cubrimos. Los comentarios que haga pueden ser publicados tanto en nuestro sitio en línea como en el periódico. Lo invitamos a que participe en un debate abierto sobre los asuntos del día y le pedimos que evite el uso de palabras obscenas, frases de odio, comentarios personales y señalamientos que puedan resultar ofensivos. Gracias por ofrecernos sus opiniones.

el Nuevo Herald utiliza una aplicación de Facebook para su sistema de comentarios. Usted debe ingresar con su cuenta de Facebook para hacer comentarios en nuestro sitio. Si tiene preguntas acerca de cómo hacer comentarios usando su cuenta de Facebook, haga click aqui.

¿Tiene información noticiosa que compartir con nosotros? Haga click aqui para enviarnos su información o inscríbase para participar en la red de Public Insight Network, que le permite convertirse en una fuente de información para el Nuevo Herald y The Miami Herald.

Esconder Comentarios

Esto afectará los comentarios en todas las historias.

Canceler OK

Empleo

Palabras clave(s) Ciudad Estado Categoria