Costa este de EEUU paralizada por huracán Sandy

 

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El huracán Sandy se dirige el lunes hacia las ciudades más importantes de la costa este de Estados Unidos, lo que obligó a cancelar el transporte público, las escuelas y mercados financieros, además de obligar a la evacuación de miles de personas afincadas en zonas bajas.

Sandy cobró fuerza antes del amanecer y siguió el curso pronosticado hacia Washington, Baltimore, Filadelfia y Nueva York – en ruta a una colisión con otros dos frentes tormentosos con el potencial de crear condiciones caóticas en unas 800 millas desde la costa hasta los Grandes Lagos. Además, fueron pronosticadas nevadas de dos a tres pies en las zonas montañosas de Virginia Occidental.

La tormenta podría complicar la vida durante días de unos 50 millones de personas.

“Se trata del peor escenario”, dijo Louis Uccellini, director de protección al medio ambiente de Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Muchos empleados se quedaron el lunes en sus casas ante el cierre del tren subterráneo, los autobuses y los trenes en toda la región debido a la posibilidad de inundaciones. Igualmente fueron cerrados los aeropuertos, con más de 7,000 vuelos cancelados, y las autoridades advirtieron a la población que se está acabando el tiempo para evacuar las zonas bajas. Las empresas de servicios públicos trajeron equipos de ayuda de otros estados, en anticipación a la ocurrencia de apagones generalizados.

El centro de la tormenta llegará a tierra el lunes por la noche en New Jersey, indicio de que los peores daños podrían ocurrir en la parte norte del estado, en la ciudad de Nueva York y en Long Island. La plenamar causada por la luna llena amplió la amenaza que encaran la zona metropolitana y sus 20 millones de habitantes.

Los canales que rodean la bahía de Great South Bay en Long Island estaban a tope dos horas antes de la plenamar, y en la ciudad de Lindenhurst, en Nueva York, el agua cubría algunas calles con más de un pie al despuntar la mañana.

“Si usted vive en las zonas de evacuación obligatoria y no se ha ido aún, hágalo ahora”, advirtió el gobernador del estado de Connecticut, Daniel Malloy, en una rueda de prensa.

Malloy insistió en que “este es el evento más catastrófico que hemos tenido que preparar en nuestra vida”, por lo que urgió a los habitantes del estado, situado al este de Nueva York y al norte de la isla de Long Island, que atiendan la petición de las autoridades.

Llamamientos similares se han hecho desde el estado de New Jersey y desde el ayuntamiento de la Gran Manzana, en la que se han habilitado 76 albergues municipales temporales.

Y es que algunas partes de esa isla, que forma parte del estado de Nueva York, han comenzado ya a sufrir inundaciones leves, desde la parte oeste, en el barrio neoyorquino de Brooklyn, hasta Lindenhurst, en el centro. También hay algunos informes de árboles caídos.

La ciudad de Nueva York está totalmente paralizada, con el cierre del transporte público, las escuelas, universidades, tribunales, teatros, muchas grandes empresas, la bolsa, los monumentos, los museos y hasta la sede de Naciones Unidas, por lo que el tráfico es mucho menos intenso de lo habitual y poca gente en la calle.

En los tres aeropuertos de la zona (La Guardia y J.F. Kennedy en la ciudad y Newark en New Jersey) todos los vuelos han sido cancelados.

La ciudad sufre ahora vientos de 60 kilómetros por hora, pero en Long Island y New Jersey los vientos llegan ya a 70 kilómetros por hora.

Se calcula que “Sandy” alcanzará su punto de máxima intensidad en la ciudad hacia las 8 de la noche con vientos de unos 120 kilómetros por hora y una subida del nivel del mar de algo más de tres metros debido a la combinación de las olas, la marea alta y las fuertes lluvias.

A pesar de que en Nueva York, New Jersey y Connecticut se ha ordenado la evacuación de cientos de miles de personas, muchas de ellas no han atendido las órdenes y han decidido aguantar en sus viviendas el empuje del huracán.

Algunas, en las playas de Rockaway y Brighton, han colocado tableros en las ventanas de sus casas y prefieren quedarse a contemplar el espectáculo armados con todo tipo de suministros para aguantar un posible corte de electricidad y agua. Las playas se han protegido con una barrera creada con la descarga de camiones de arena.

Otras, en las zonas inundables más urbanizadas de Manhattan, desconfían del alarmismo de las autoridades tras el huracán Irene que afectó a la ciudad en agosto del año pasado. “Están exagerando, con la última tormenta no pasó nada”, declaró una residente del sur de Manhattan.

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