Paraguay tendrá región petrolera más rica de Sudamérica, asegura Franco

 

Agence France Presse

Paraguay tendrá la región petrolera más rica de América del Sur, aseguró este martes el presidente Federico Franco, en un acto que dio inicio oficial a exploraciones petroleras en el Chaco, a unos 550 km al noroeste de Asunción, cerca de la frontera con Argentina.

“Les aseguro, en nombre de los 30m000 paraguayos que murieron en esta tierra (en la Guerra contra Bolivia 1932-35), que dentro de muy poco tiempo, el Chaco va a ser la zona petrolera más rica de América del Sur”, dijo el jefe de Estado.

“Va a ser la zona con mayor cantidad de petróleo”, reiteró.

Franco acompañó a directivos de la compañía President Energy de Estados Unidos para el lanzamiento oficial de la exploración petrolífera en el predio de un campo deportivo de la localidad de Neuland, habitada por colonos menonitas.

El presidente anunció que acompañará a los mismos directivos de la compañía a Miami (Estados Unidos) este miércoles, para interiorizarse mejor de los planes y la agenda programada para la exploración.

Franco derogó el 4 de octubre un decreto del ex presidente Fernando Lugo (2008/2012), que databa del año 2010, de forma de autorizar a la empresa norteamericana a realizar exploraciones en un área de 800.000 hectáreas, que abarca el límite con Argentina.

Dividido por el río Pilcomayo, al otro lado de la frontera, Argentina explota unos 500 pozos en el llamado Palmar Largo, provincia de Formosa. Uno de sus últimos pozos se halla ubicado a unos 10 km de Paraguay.

El viceministro de Energía, Hugo Cacace, dijo que los hallazgos en la cuenca del río Pirity, forman parte del mismo yacimiento pero sostuvo que una eventual explotación no significará un “ordeñe” de los pozos argentinos.

“Son bolsones concentrados de hidrocarburo. Nosotros extraeríamos lo que está bajo nuestro suelo, no lo que está del otro lado. Palmar Largo tiene bolsones como tenemos nosotros en nuestro territorio”, dijo el funcionario.

Richard González, representante de la compañía estadounidense, dijo a periodistas que según las estimaciones primarias, desde fines del 2013 o comienzos del 2014, Paraguay podría estar explotando 150.000 barriles de petróleo diarios en forma comercial.

A título comparativo Venezuela, que tiene las principales reservas de crudo del mundo, produce un promedio de tres millones de barriles (mbd), según datos oficiales, aunque la OPEP sostiene que la oferta de crudo del país es de 2,3 mbd.

Franco dijo también que gracias al petróleo y al acueducto de 201 km de largo que comenzó a construirse hace 15 días para llevar agua del río Paraguay a las colonias menonitas y poblaciones adyacentes, el Chaco central “será un vergel”.

“Será nuestra principal zona de producción de alimento. Va a ser la puerta de unión entre el Atlántico y el Pacífico y el aeropuerto de (la ciudad de) Mariscal Estigarribia, distante a 50 km de las colonias menonitas, será el centro de distribución de cargas más importante de la región”, puntualizó Franco durante el acto.

La región chaqueña de Paraguay ocupa el 62% de su territorio (406.752 km2 de superficie) pero por su suelo árido e inhóspito solo está habitado por unas 200.000 personas, del total de siete millones de habitantes del país.

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