El FBI detrás de policías de Miami por conexión con red de apuestas

 

kmcgrory@MiamiHerald.com

Al menos media docena de agentes de policía de la ciudad de Miami están siendo investigados por el Buró Federal de Investigaciones por su supuesto papel en la protección de una red de apuestas deportivas que fue descubierta en Liberty City hace más de un año, indicaron fuentes cercanas al caso.

Al menos un agente de policía ha sido relevado de sus funciones en relación con la investigación de un negocio de apuestas que ha sido cerrado, indicaron las autoridades. Los agentes investigados estaban trabajando fuera de servicio en un negocio comercial.

La investigación inicial del FBI, que ha contado con la asistencia del Departamento de Policía de la ciudad, se ha convertido en una pesquisa más amplia que incluye a algunos agentes. El arresto de por lo menos seis — y posiblemente más — agentes de Miami es inminente, según las autoridades.

Al mismo tiempo, el FBI está investigando a otros agentes de policía en Miami-Dade de quienes se sospecha que han participado en estafas de robo de identidad y devoluciones de impuestos. Los arrestos en esos casos están también en el futuro cercano.

Con respecto a la investigación de Miami, ni el jefe de policía Manuel Orosa ni un portavoz del departamento devolvieron llamadas hechas en busca de comentarios. El Departamento de Policía se negó a proveer a The Miami Herald información solicitada acerca del número de agentes relevados de sus funciones recientemente.

El alcalde Tomás Regalado indicó que no sabía los detalles de la investigación, pero trató de dar un cariz positivo a los hechos

“Para mí, esta investigación no significa un golpe a la reputación de la ciudad o el Departamento de Policía. Es una cosa buena. Significa que estamos avanzando para tener un mejor cuerpo de policía”, dijo Regalado a The Miami Herald.

El presidente de la Comisión de la Ciudad Francis Suárez, sin embargo, dijo que él pediría información adicional para estar seguro de que el caso no refleja un problema sistémico del departamento o de la dirección del mismo.

“No hay duda de que esto no es bueno para la Ciudad”, dijo. “Esto no mejora para nada la imagen de la Ciudad”.

La investigación a la casa de apuestas de Liberty City comenzó hace más de un año, cuando la policía de Miami —en ese momento bajo la dirección de Miguel Expósito— informó al FBI sobre el resultado de sus investigaciones. La vigilancia del local, ubicado en una zona de Liberty City, condujo a la identificación de un agente de la policía de Miami que supuestamente visitaba el centro con regularidad para proteger los negocios ilícitos que ocurrían dentro.

El Departamento de Policía de Miami, que cuenta con cerca de 1,100 agentes, ha visto en años recientes a numerosos agentes suspendidos y luego despedidos por su participación en actividades criminales, que van desde robar drogas y dinero de narcotraficantes a contrabandear audífonos Bluetooth robados.

El departamento está además siendo objeto de una investigación civil por parte del Departamento de Justicia federal a causa de tiroteos policiales en que murieron siete afroamericanos en los barrios pobres en el 2010 y el 2011. Cinco de los hombres estaban desarmados. El jefe de policía Orosa ha presentado un plan de acción diseñado para atajar reformas impuestas por los tribunales en ese caso.

La moral del Departamento es baja en estos momentos, pero no necesariamente a causa de estas investigaciones. El sindicato de policía ha venido peleando con la ciudad sobre aumentos salariales, beneficios de salud y pensiones por los últimos tres años, si bien recientemente las partes llegaron a un acuerdo sobre mejoras salariales para el 2014.

El sargento Javier Ortiz, presidente entrante de la sección de Miami de la Orden Fraternal de la Policía, dijo: “Si los rumores que estoy escuchando son ciertos, ojalá que el departamento de policía sea limpiado con prontitud de los que han traicionado nuestro compromiso con nuestra comunidad”.

El FBI también está investigando otros casos no relacionados con éste pero que involucran a agentes de otros departamentos alrededor del Condado Miami-Dade en actos de robo de identidad y fraude impositivo.

Se sospecha que estos agentes habrían utilizado información personal de gente inocente, como números de seguridad social y fecha de nacimiento, para presentar declaraciones de impuestos fraudulentas ante el Servicio de Rentas Internas, un delito que afecta a todos los sectores de la sociedad, incluyendo hospitales.

El sur de la Florida es considerada como una de las regiones más golpeadas por el robo de identidad y fraude con los impuestos, de acuerdo con el Departamento del Tesoro.

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