MEJORES ATLETAS DEL AÑO

Cabrera, Messi y Sánchez en la vanguardia del deporte en el 2012

 

El venezolano, el argentino y el dominicano marcaron pauta en el 2012

Associated Press

Esta es la lista de los 10 mejores deportistas del 2012 para la agencia Associated Press.

1. Eli Manning le gana otra vez a Tom Brady en el Super Bowl, el 5 de febrero.

Subestimar a Manning siempre ha sido la constante desde que debutó en la NFL en 2004. Las comparaciones con Peyton, su hermano mayor. Opacado por otros quarterbacks como Tom Brady. Alejado de los escándalos y dueño de una pulcra imagen, Eli se aseguró que debe ser mencionado en la élite de la liga, avalado tras conseguir su segundo campeonato del Super Bowl y con un segundo premio al Más Valioso incluido. En la victoria 21-17 de sus Giants de Nueva York ante los Patriots de Nueva Inglaterra, Eli volvió a eclipsar a Brady en el partido decisivo por el título.

2. Chelsea conquista su primera Liga de Campeones, el 19 de mayo.

En el año menos inesperado, el club de Londres hizo realidad el sueño de su dueño, el magnate ruso Roman Abramovich de ganar el título europeo. Lo más improbable fue el camino recorrido por los Blues, que al ver la temporada naufragar pasaron a André Villas-Boas por la guillotina en marzo y le dieron las riendas a Roberto Di Matteo. Menospreciada por Villas Boas, la vieja guardia del club –Didier Drogba, Frank Lampard y John Terry– respondió al desafío: revirtieron un 3-1 tras la ida ante Napoli en los octavos de final, doblegaron al apoteósico Barcelona con diez hombres en las semifinales y parecían tener perdida la final ante Bayern Munich hasta que cayó un gol en la agonía para obligar forzar un tiempo extra. El autor de ese tanto fue Drogba, quien convirtió el penaldecisivo.

3. LeBron James, al fin gana el anillo de campeón, el 22 de junio en Miami.

Ridiculizado y odiado por las formas que empleó para irse de Cleveland “para llevar sus talentos” al sur de la Florida. Vilipendiado y abucheado por fallar en los momentos claves de los partidos importantes, como lo fue con su magro desempeño en la final anterior contra Dallas. Luego de nueve años en la NBA, James logró el campeonato y el baño de confeti que tanto había ansiado. El triunfo de su Heat de Miami 121-106 ante Oklahoma City selló un 4-1 en la serie final. James estuvo a la altura de las circunstancias con un triple doble. Todo parte de un año excepcional, en el que también logró su tercer premio al Más Valioso de la liga, de la final y la medalla olímpica de oro con Estados Unidos.

4. España completa trilogía de títulos con la Eurocopa en Kiev, el 1 de julio.

“Vivimos el momento más maravilloso del fútbol español”. Palabras de Iker Casillas, el capitán y arquero de la selección de España, tras la fulminante y sublime victoria 4-0 ante Italia en la final de la Eurocopa compartida por Ucrania y Polonia. Por tercera cita grande del fútbol, Casillas tuvo la tarea de levantar el trofeo de campeón, tal como lo había hecho en Viena para la Euro 2008 y en Johannesburgo para la Copa del Mundo de 2010.

5. Novak Djokovic se mantiene en la cima gracias a un brillante campaña en el 2012.

Roger Federer derrota a Andy Murray en la final de Wimbledon, el 8 de julio.

El suizo Federer llevaba dos años sin ganar el título de un Grand Slam. Federer vino de atrás ante Murray, imponiéndose 4-6, 7-5, 6-3, 6-4 para igualar el récord de títulos en Wimbledon con siete. Federer también dejó en 17 su cosecha récord de títulos en las grandes citas y recuperó el primer lugar del ranking.

6. Michael Phelps se convierte en el atleta olímpico más laureado de la historia en Londres el 31 de julio.

Los Juegos de Londres comenzaron mal para el nadador estadounidense, marginado del podio y claudicando ante su compatriota Ryan Lochte en los 400 metros combinados. Pero Phelps demostró su estirpe de gran campeón para pasar a la historia como el medallista más laureado. La noche en la que rebasó el récord previo de 18 preseas de la gimnasta soviética Larisa Latynina, incluso comenzó con una frustración al dejar escapar en la última brazada el oro en los 200 combinados. Pero el relevo 4x200 combinado no le deparó sustos, al completar el último tramo. Se despidió de Londres con 18 oros (el doble de lo tiene su rival más cercano) y 22 medallas en total.

7. El jamaiquino Usain Bolt reina en los 100 metros, el 5 de agosto.

El “Rayo” Bolt cruzó la meta en 9.63 segundos, un récord olímpico y el segundo tiempo más rápido en la historia para los 100 metros, por detrás de su propia plusmarca mundial de 9.58. Siete de los ocho finalistas bajaron de los 10 segundos, en una final como pocas que se haya visto en el atletismo. Y su desenlace puso en marcha la reválida de los tres títulos olímpicos del jamaiquino tras su irrupción en Beijing 2008, al volar también en los 200 y el relevo 4x100.

El preámbulo a Londres no presagiaba semejante resultado. Su compatriota Yohan Blake era el favorito tras vencerle dos veces en las eliminatorias nacionales, pero Bolt se creció en el momento más trascendental de todos.

8. Ocho años después, Félix Sánchez gana otro oro olímpico, en Londres el 6 de agosto.

A casi tres semanas de cumplir los 35 años, el velocista dominicano desafío el tiempo en Londres. En Atenas 2004, la victoria en los 400 metros con vallas le dio a la República Dominicana su primera medalla olímpica de oro. Nadie apostaba por el “Súper Sánchez”. Pero su experiencia, sagacidad y voluntad resultaron vitales para convertirse en el atleta de mayor edad que gana un oro olímpico en cualquier carrera de velocidad.

9. Miguel Cabrera completa la Triple Corona el 3 de octubre.

Lou Gehrig, Ted Williams, Mickey Mantle y Frank Robinson. Todos ellos son nombres inmortales en la historia del béisbol de Grandes Ligas que comparten el denominador común de haber conseguido una Triple Corona al liderar las tres categorías principales de bateo. Miguel Cabrera, tercera base de los Tigres de Detroit y nacido en Venezuela, se iba a unir a ese selecto club, apenas el 15to y primero desde Carl Yastrzemski en 1967. Cabrera lo hizo al terminar la campaña regular con .330 de promedio, 44 jonrones y 139 empujadas. Cabrera se llevó el premio al Más Valioso de la Liga Americana, el primer venezolano en ser galardonado con ese laurel.

10. Lionel Messi deja atrás en goles a Mueller, el 9 de diciembre.

Visto como el mejor futbolista del planeta, Lionel Messi dejó atrás el récord de otro gigante, el alemán Gerd Mueller, al marcarle un doblete al Betis y llegar a 86 dianas en 2012 con el Barsa y la selección argentina, una más que las que el “Bombardero” anotó en 1972 con Bayern Munich y Alemania Occidental.

El astro argentino siguió remeciendo las redes hasta que le metió un tanto al Valladolid el 22 de diciembre, para cerrar 2012 con la cifra de 91.

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 <span class="cutline_leadin">Michael Phelps</span> cumple 29 años en junio y es el atleta más condecorado en la historia de los Juegos Olímpicos, con 18 medallas de oro y 22 en total en tres justas. Además, rompió el récord de Mark Spitz al ganar ocho medallas de oro en los Juegos del 2008 en Beijing.

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El Nuevo Herald

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