Hastiado de Las Vegas, púgil cubano regresa al amparo de Miami

 

jebro@elnuevoherald.com

Rancés Barthelemy está a las puertas de dar el golpe más importante de su carrera si este viernes hace delante de la audiencia millonaria de ESPN2 lo que logró algunos años atrás en unas sesiones de entrenamiento con Arash Usmanee: dominarlo en toda la línea.

El boxeador afgano, radicado en Canadá, visitó el sur de la Florida en el 2007 para realizar sparrings con Barthelemy y el cubano, según varios testigos presenciales, jugó con su socio de prácticas, al punto que Usmanee buscó la manera de ponerle fin a esa experiencia. Mucho ha pasado desde aquella época y el 4 de enero ambos darán inicio a la temporada boxística en el Stage 305 del Miami City Casino.

Para el ganador el premio será grande, pues será clasificado como retador número uno de la Federación Internacional de Boxeo (FIB) con derecho de ir por el título del mundo. El perdedor no sólo habrá dejado escapar una gran oportunidad sino que verá el final de su invicto. Alguien tiene que ceder y Barthelemy está confiado que en su casa nadie vendrá a imponerle su ley.

¿Qué tipo de peleas tienes en mente?

“Haré de todo un poco, porque me siento como si tuviera fuego por dentro. Sé que cuando le meta las manos, él no aguantará el poder que le voy a descargar. Sería poco serio ponerme a hablar aquí de que lo voy a tumbar en este o aquel asalto. Lo cierto es que voy a ganar. Lo de la forma se sabrá encima del ring’’.

A diferencia de otras ocasiones, ahora sí conoces bien a tu rival.

“Sí, hace unos años atrás hicimos juntos varias sesiones de sparrings y creo que estuve superior en todos esos asaltos. El dice que no he avanzado mucho de esa fecha a este momento y que él sí es otro animal, pero no sabe lo que le viene encima’’.

Tu última victoria ante el mexicano Alejandro Rodríguez fue evidente, pero tu no estabas satisfecho…

“Claro que no. Gané pero no convencí. Faltó algo, un poco de química, de suerte. Realmente no fue mi noche y eso es bueno que le suceda a un boxeador en algún momento. Le peor que hay es dormirse en los laureles y creerse los elogios que dicen por ahí. Gané, pero tomé nota y reconozco que no di mi mejor demostración’’.

Tienes un nuevo equipo de trabajo, ¿qué ha cambiado?

“He cambiado de entrenador. Antes tenía a Miguel Díaz y le agradezco mucho, pero ahora estoy mejor junto a John David Jackson y Chico Rivas. Ahora verán a un Rancés más técnico y a la vez más inteligente, de mucho movimiento, de aprovechar los fallos del rival, aunque sin perder la fogosidad y el empuje que tanto gustan a las audiencias de este país. Es como mezclar lo mejor de dos escuelas’’.

Hablando de empuje, varios expertos consideran que tu eres de los mejores cubanos que ha hecho la transición del ámbito amateur al profesional.

“Desde que llegué a este país fui por varios gimnasios, hablé con varios entrenadores y traté de asimilar lo antes posible todo lo relacionado con el boxeo profesional. Siempre escuché las críticas hacia los cubanos y no me gustan las generalizaciones, pero siempre traté de ver qué podía asimilar de los mejores pugilistas rentados. Por otra parte, yo llegué joven de Cuba, sin tantas peleas amateurs, digamos que vine menos contaminado’’.

Y ahora vives en Miami y muchos ponen cara de duda cuando se habla de un cubano entrenando en Miami por las tentaciones nocturnas, por South Beach, los amigos, las fiestas…

“Todo depende de la persona. Nunca he tenido problemas con eso, y yo estaba en un lugar al que le llaman La Ciudad del Pecado. Siempre me he caracterizado por la disciplina, soy un tipo tranquilo que se conforma con poco. Mira, estuve un año y medio fuera de Miami y creo que ha sido la peor decisión, lo peor que me ha pasado’’.

Pero hombre, ¿tan malos recuerdos tienes de Las Vegas?

“De Las Vegas no extraño nada. Las Vegas es la calle de los casinos y nada más. El resto es arena y piedra’’.

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