Comisionado Francis Suárez está en plena campaña

 

Entre noviembre y diciembre, Suárez recaudó más de $430,000 en contribuciones a través de su organización The Future is Now

msanchez@elnuevoherald.com

A pesar de no haber declarado todavía su candidatura por la alcaldía de Miami, el comisionado Francis Suárez está, sin duda, en plena campaña.

Entre noviembre y diciembre, Suárez recaudó más de $430,000 en contribuciones a través de su organización de comunicaciones electorales (ECO), The Future is Now, según un informe presentado el jueves ante la División Electoral de la Florida.

En total, Suárez ha recolectado $615,000 para la ECO desde febrero del año pasado, cuando la formó con el propósito de apoyar un proyecto para reformar el sistema de gobierno municipal. Hasta ahora, ha gastado menos de $100,000.

“Definitivamente hemos estado involucrados en un esfuerzo substancial de recaudación de fondos”, declaró Suárez, quien espera anunciar sus intenciones en los próximos días. “La gran mayoría de los contribuyentes ha sido de la comunidad empresarial que ha apoyado mi empeño. Esto indica su confianza en mí y que quieren ver un cambio de dirección en la Ciudad”.

Todo señala a una campaña dura entre Suárez, de 35 años, y el alcalde Tomás Regalado, quien en junio declaró sus intenciones de postularse para la reelección. Regalado, quien fue electo alcalde en el 2009 tras 14 años como comisionado, afirmó que ha empezado a hacer campaña vigorosamente bajo la lema de “Promesas Cumplidas”.

“Lo que me da más orgullo es que he podido balancear el presupuesto y reducir el tamaño y gastos de gobierno sin subir los impuestos a la propiedad”, declaró Regalado, de 65 años,. “Eso será mi legado”.

Suárez con más fondos

Por ahora, Suárez, quien en el 2009 ganó el escaño en la Comisión que ocupaba Regalado, cuenta con una gran ventaja en cuanto a la recolección de contribuciones. Regalado ha recaudado apenas unos $160,000 en contribuciones a su campaña. De este monto, ha gastado unos $34,000, principalmente para enviar tarjetas navideñas a los residentes de la ciudad.

Regalado no ha montado su propia ECO, aunque dijo que lo hará próximamente. Bajo las leyes estatales, las ECO pueden recolectar contribuciones ilimitadas, pero no pueden abogar expresamente a favor o en contra de un candidato. A cambio, las leyes estatales establecen un límite a las contribuciones de $500 por donante a las campañas políticas.

Suárez, cuyo padre Xavier fue alcalde de Miami, ha hablado sobre sus intenciones de postularse para la alcaldía “algún día en el futuro” a los donantes a la ECO, sin precisar si se lanzará para las próximas elecciones de noviembre. Aseguró que las actividades de The Future is Now no han sido clandestinas y que ha realizado cerca de 10 eventos de recaudación de fondos en meses recientes. Las leyes electorales de la Florida permiten a los candidatos coordinar con ECO sobre temas de campaña.

Sin embargo, Raquel Regalado, hija del alcalde y organizadora de su campaña, cuestionó los motivos de Suárez al no presentar su candidatura de manera oficial a pesar de hacer campaña a través de The Future is Now.

“Me parece un poco insincero el hecho de que no ha presentado una declaración formal como candidato pero que está recaudando contribuciones a través de su comité”, afirmó Raquel Regalado. “Es insincero y preocupante. ¿Por qué no hacer las cosas correctamente, abriendo una cuenta de campaña y avisándole al mundo que te estás postulado para el cargo?”

Steve Suárez, un primo del comisionado que ha administrado sus campañas anteriores, respondió a este comentario de una manera que indica que todos los trapos sucios saldrán a relucir en los próximos meses.

“Francis ha optado por el camino más ético en relación con este asunto, pero es desafortunado que el alcalde y su hija hayan optado por un camino que incluye ataques personales”, declaró Steve Suárez. “Esto es irónico cuando se considera que ellos fueron hallados culpables de violaciones de ética por las finanzas de otra campaña”.

El año pasado, los Regalado admitieron haber violado las leyes estatales de campaña al entregar dos informes financieros con datos incorrectos para la campaña de la alcaldía del 2009. No hubo evidencia de un delito, pero tuvieron que pagar un total de $10,000 por los costos de una investigación del Departamento de Policía de la Florida (FDLE), la Oficina de la Fiscalía Estatal de Miami-Dade y la Comisión de Etica del Condado Miami-Dade.

En contraste con la campaña del 2009, cuando Raquel Regalado tomó la responsabilidad de tesorera, para esta campaña han contratado una firma de contabilidad para manejar las finanzas. Raquel Regalado, una abogada y miembro de la Junta Escolar de Miami-Dade, es la primera en admitir que no tenía la experiencia o el tiempo para revisar en detalle los reportes de esa campaña.

Aparte de Regalado, hay otros dos candidatos oficiales a la alcaldía: Jeffrey Anthony Benjamin y Williams Armbrister. Ninguno ha recaudado más de $500 para su campaña.

Las fuentes del dinero

Hasta ahora, las donaciones a la campaña de Regalado provienen de empresarios inmobiliarios, abogados e ingenieros, entre otros profesionales. Al igual que su campaña del 2009, también ha buscado donaciones de $20 o menos de decenas de residentes de Miami, entre ellos muchos hispanos de la tercera edad que forman su base de apoyo electoral.

Además, el empresario multimillonario Norman Braman, quien lo respaldó fuertemente en el 2009, le ha donado al menos $7,000 a través de sus múltiples compañías y familiares.

Por su parte, Suárez ha recibido 14 donaciones de más de $7,000 para su ECO. Estas incluyen $50,000 de Midtown Opportunities, la firma inmobiliaria que en diciembre del 2011 compró 22 acres de terreno en el área de Midtown. Es en esta propiedad donde la cadena Walmart tiene una polémica propuesta ante la Ciudad para construir una nueva tienda.

Casualmente, Suárez es el presidente de la Agencia de Reurbanización Comunitaria (CRA) de Midtown, una entidad gubernamental financiada por una porción de los impuestos a la propiedad recolectados en esa zona comercial y residencial. Históricamente, el presupuesto del CRA se ha utilizado para mejorar la infraestructura del área, lo cual beneficia a los negocios que buscan atraer clientes a las tiendas y residentes a los condominios.

Suárez aseguró que Alex Vadia, el representante local de Midtown Opportunities, es amigo de su familia.

“Lo he conocido por mucho tiempo y cree en mi visión para Midtown y para la Ciudad de Miami”, explicó Suárez.

Otras donaciones substanciales a The Future is Now incluyen $25,000 de Simply Healthcare Plans, Inc., la organización de seguro médico del multimillonario Mike Fernández, y de Nsoro MasTec, LLC, una subsidiaria de la empresa constructora del miamense José Más.

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