Cuba, un santuario de prófugos de la justicia de EEUU

 
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¿Crees que Cuba se ha convertido en un santuario para los prófugos de la justica de EEUU?

jcchavez@elnuevoherald.com

Cuando el Buró Federal de Investigaciones (FBI) decidió incluir recientemente en su lista de los terroristas más buscados a una mujer que vive tranquilamente en La Habana, muchos se preguntaron abiertamente si el anuncio ayudaría a resolver un caso que se ha mantenido inalterable desde hace más de tres décadas.

El anuncio del FBI sacó a flote una espinosa y compleja discusión sobre el papel que juega Cuba para decenas de fugitivos de Estados Unidos. Según autoridades federales, congresistas y expertos familiarizados con el tema, al menos 70 prófugos de la justicia encontraron refugio en la isla, convirtiéndolo en una especie de santuario al otro lado del Estrecho de la Florida.

Desde secuestradores de aviones y asesinos convictos hasta traficantes de armas y estafadores al Medicare —el programa para ancianos y discapacitados financiado por los contribuyentes— muchos de estos fugitivos no solo han logrado evadir el peso de la ley estableciéndose en La Habana y otras ciudades. De hecho han recibido beneficios en la isla como cualquier otro ciudadano de a pie, incluyendo atención médica, tarjetas de racionamiento y vivienda, entre otros.

“Cuba sabe que esto molesta a las autoridades de Estados Unidos y es una situación que no cambiará. El gobierno cubano no ha hecho absolutamente nada para solucionar esta situación”, dijo a El Nuevo Herald Andy Gómez, analista del Instituto de Estudios Cubanos y Cubano Americanos de la Universidad de Miami.

Gómez añadió que en más de una ocasión ha escuchado de fuentes confiables que algunos convictos por fraude al Medicare siguen realizando sus operaciones desde la isla con el conocimiento de los funcionarios del gobierno cubano, explicó Gómez.

“Nosotros entrevistamos a un cubano que venía frecuentemente al sur de la Florida para recoger dinero en efectivo. Era un fraude al Medicare y el hombre regresaba a Cuba tranquilamente”, dijo Gómez. “Esa persona no podía pasar por la aduana sin el consentimiento de las autoridades”.

Estafadores del Medicare

En poco más de dos décadas, decenas de inmigrantes cubanos que fueron acusados de engañar y robar dinero de los contribuyentes al Medicare escaparon a la isla sin que las autoridades pudieran arrestarlos. La mayoría de los fugitivos nacieron en Cuba y emigraron al sur de la Florida a fines de los años 80.

Pero también hay una lista no menos importante de prófugos que quizá nunca antes en su vida tuvieron contacto con Cuba hasta que la situación los obligó a hacerlo.

Este es el caso de Joanne Chesimard, de 65 años, una extrovertida integrante de las Panteras Negras y el Ejército de Liberación quien hace cuatro décadas escapó a Cuba luego de ser condenada por matar con una frialdad espeluznante a un policía de carreteras de Nueva Jersey, en 1973.

Chesimard escapó a Cuba y obtuvo asilo político después de que tres pistoleros la ayudaron a huir de una prisión de mujeres en 1979. Desde entonces, funcionarios estadounidenses, el FBI y la oficina del Procurador General de Nueva Jersey han fracasado en sus intentos de conseguir que el gobierno cubano entregue a Chesimard, quien se hace llamar ahora Assata Shakur.

A inicios de abril las autoridades federales aumentaron a $2 millones la recompensa por su captura. Su nombre también fue incluido en la lista de los 10 terroristas más buscados a escala internacional. El anuncio fue respaldado fuertemente por la congresista Ileana Ros-Lehtinen, republicana por Miami.

“Mientras el pueblo cubano sigue sufriendo bajo el régimen tiránico, fugitivos y terroristas son estimados y celebrados por los hermanos Castro”, dijo Ros-Lehtinen. “Chesimard se une a otros miembros de grupos terroristas como las FARC y el ETA, quienes ven a Cuba como un santuario para escapar de la justicia”.

Otros casos en los que Cuba ha dado protección y refugio incluyen al ex agente de la CIA Frank Terpil, un traficante de armas convicto, y del financista y estafador convicto Robert Vesco. Las autoridades federales también quisieran hablar con el ex agente de la CIA, Philip Agee, que reveló la identidad de operativos de la CIA y desertó en Cuba.

No acercamiento posible

En el plano político hay varios elementos que frenan un acercamiento entre ambos gobiernos. De un lado, la falta de relaciones diplomáticas y un acuerdo de extradición; del otro, el rechazo de Cuba a ser incluida en la lista del Departamento de Estado de países que apoyan el terrorismo.

El reporte del 2012 del Departamento de Estado colocó a Cuba, Irán, Siria y Sudán en la lista. En el caso de Cuba, destacó relaciones de su gobierno con las Fuerzas Armadas Revolucionarias (FARC), de Colombia; y Patria Vasca y Libertad (ETA), de España.

“Es un tema difícil, esa gente no debe estar en Cuba. Tiene que haber una manera de asegurar que regresen a enfrentar la justicia, pero el problema es que además hay casos de personas en Estados Unidos que el gobierno cubano está pidiendo, como Luis Posada Carriles”, manifestó Phil Peters, experto en temas cubanos, radicado en Washington.

En abril del 2011 un jurado de siete mujeres y cinco hombres de El Paso, Texas, absolvió a Posada Carriles de 11 cargos de mentir a funcionarios de inmigración sobre una presunta participación en una serie de atentados con bombas en Cuba en 1997, así como sobre la forma en que arribó a este país en el 2005.

Otros temas pendientes que podrían estar minando el terreno son la situación del contratista estadounidense Alan P. Gross, quien cumple una condena de prisión de 15 años.

El caso Gross es uno de los principales obstáculos que impiden cualquier acercamiento o evaluación del gobierno de Estados Unidos sobre su política hacia Cuba. El secretario de Estado, John Kerry, declaró que Washington no canjeará a los espías cubanos en Estados Unidos por Gross.

Uno de los espías, René González, fue puesto en libertad condicional en el 2011. Hace una semana la defensa de González acreditó ante un tribunal de Miami la renuncia del agente cubano a la ciudadanía estadounidense. El trámite fue hecho con el propósito de que se le autorice definitivamente a permanecer en Cuba y no tenga que regresar a Estados Unidos a cumplir el resto de su condena.

Mauricio Claver Carone, director ejecutivo del Comité de Acción Política a favor del embargo US Cuba Democracy, con sede en Washington, dijo que los prófugos que han encontrado refugio en Cuba comparten un denominador en común.

“Grupos radicales, ataques a cuerpos policíacos e instituciones financieras y del gobierno reflejan el profundo antiamericanismo del régimen cubano”, indicó Claver. “Es algo que deben de recordar aquellos que piensan posible negociar de buena voluntad con ellos”.

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