Dueños de ‘maquinitas’ presentan demanda por discriminación

 
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¿Está de acuerdo con la ley estatal que prohíbe las máquinas tragamonedas?

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Empresarios de máquinas tragamonedas en Hialeah dijeron el lunes que impulsarán una cruzada para evitar el colapso financiero de esa industria, lo que incluye una demanda ante una corte federal contra el estado de la Florida por discriminarlos y beneficiar a otro sector de máquinas de entretenimiento.

Jennifer Morejón, propietaria de West Palace Bingo, en el oeste de Hialeah, criticó que la nueva ley aprobada hace poco más de un mes sea aplicada de manera discriminatoria.

“Se ha aprobado una norma que la están aplicando a un grupo de empresarios que hemos sido drásticamente afectados”, dijo Morejón a El Nuevo Herald. “Sin embargo, con otro grupo de empresarios las autoridades se están haciendo los ciegos y no los tocan”.

Morejón se refiere a máquinas de entretenimiento que operan en cadenas populares como Dave & Buster, Chuck E. Cheese y Game Time, entre otras.

El alcalde de Hialeah, Carlos Hernández, no pudo ser ubicado el lunes por El Nuevo Herald. Sin embargo, hace más de una semana dijo a The Miami Herald que no realizará confiscaciones de máquinas en lugares como Chuck E. Cheese, frente a los niños.

“Si el gobernador y la Legislatura lo desean, pueden venir a hacerlo”, respondió Hernández, cuya administración incautó 72 maquinitas cuando la ley entró en vigencia en abril.

La nueva ley, denominada oficialmente HB 155, declara ilegales a las “maquinitas” e incluye varias disposiciones que se aplicarían a populares juegos de video. La medida fue aprobada en respuesta a una investigación de tres años sobre apuestas ilegales en los cibercafés afiliados a Allied Veterans of the World, una organización caritativa con sede en San Agustín.

De acuerdo con la investigación, Allied Vets y sus afiliados recaudaron $300 millones en ingresos, pero sólo $6 millones fueron destinados a fines benéficos. La ex vicegobernadora Jennifer Carroll renunció a raíz de la investigación debido a que había trabajado como consultora para esa organización.

Morejón enfatizó que la ley establece, por ejemplo, que los premios deben ser mercancías - no efectivo o certificados de regalo - cuyo valor no supere los 75 centavos de dólar. Además, los juegos deben incluir por lo menos un elemento de habilidad.

Andy Morejón, esposo de Jennifer y socio en West Palace Bingo, sostuvo que numerosas máquinas de juego en cadenas ubicadas en la céntrica calle 49 de Hialeah, ofrecen premios superiores a los 75 centavos y sin embargo, las autoridades no les decomisan las máquinas.

Ambos empresarios indicaron que junto con otros dos socios, invirtieron desde el 2006 más de $100,000 en su negocio, el cual se mantiene cerrado desde hace un mes.

“Nos están forzando a la bancarrota, pero de una manera que nos frustra pues estamos siendo evidentemente discriminados”, dijo el empresario.

La demanda interpuesta por el Florida Arcade & Bingo Association, que agrupa a unos 200 empresarios del giro en todo el estado, será debatida en la corte federal de Broward el próximo viernes 31 de mayo.

“Todavía tenemos la esperanza de volver abrir”, dijo Morejón. “Esperamos que la razón se imponga sobre una medida tan discriminatoria como esta”.

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