ARMANDO GONZALEZ: La fábula del niño y el balón rojo

 
 

El presidente Barack Obama se dispone a firmar el yeso en el brazo de una joven partidaria del Obamacare, en una reunión que tuvo lugar en Boston el 30 de octubre.
El presidente Barack Obama se dispone a firmar el yeso en el brazo de una joven partidaria del Obamacare, en una reunión que tuvo lugar en Boston el 30 de octubre.
Charles Dharapak / AP

El título de esta columna hube de usarlo hace algunos años en una charla universitaria donde exponía el fracaso de los proyectos descabellados de Fidel Castro en pro del “desarrollo de la revolución”. El niño que corría a la calle tras su balón rojo en este caso representaba la idea descabellada propugnada por el líder que nadie se atrevía a contradecir. Los vehículos circulantes que ponían en peligro la vida del niño representaban las repercusiones de un proyecto descabellado. Al traer esta idea a la realidad de hoy en Estados Unidos se me ocurre comenzar con “propiedad de su casa” y ampliar el concepto a otras iniciativas que, si no descabelladas, dejan mucho que desear.

Todos sabemos que un niño sin experiencia con su mente fija en un objetivo (el balón rojo), tiende a ignorar cosas muy peligrosas para ser ignoradas. Durante muchos años, “ser dueño de su casa” era un objetivo fundamental propugnado por políticos en ambos lados del espectro como el Rep. Barney Frank (D-Massachusetts), el Sen. Christopher Dodd (D-Connecticut) y los presidentes Jimmy Carter y George W. Bush. Aumentar la tasa de propiedad de viviendas era el balón rojo que perseguían en la calle en ignorancia de los peligros.

Es curioso que se ha creado un mito político que dice que nadie previno sobre los peligros. Pero varias publicaciones especializadas ( Fortune, Barron’s) y funcionarios de la envergadura de Alan Greenspan, presidente del Banco de la Reserva Federal, y John W. Snow, secretario del Tesoro, previnieron, específicamente, sobre el rol de instituciones semi-gubernamentales como Fannie Mae y Freddie Mac.

Muchos de los niños que corren en la calle detrás del balón rojo pueden haber sido advertidos de los peligros por sus padres. Pero ni los niños ni los políticos prestan atención a las advertencias. Los políticos, claro está, son más elocuentes y pueden no solo ignorar las advertencias sino también ridiculizarlas. Eso es lo que hicieron Barney Frank y Christopher Dodd, entre otros, para quienes el objetivo de “ser dueño de su casa” era una meta que no admitía obstáculos.

La persecución de esa meta, especialmente en el caso de gente de bajos ingresos y minorías, usó los vastos recursos del gobierno federal para forzar a bancos e instituciones hipotecarias a reducir los estándares de calificación para hipotecas. Estándares reducidos, como es de esperar, implican más alto riesgo de incumplimiento de contrato. Pero estos riesgos –y sus efectos en el sistema financiero– fueron como el tráfico ignorado por el niño en persecución de su balón rojo. La economía del país sufrió el golpe cuando la “bonanza de construcción” se convirtió en el “desastre de construcción”.

La gran ironía es que la tasa de “propiedad de viviendas” es hoy la más baja en los últimos 18 años. Subió unos puntos durante la bonanza pero se vino abajo con el fracaso.

No habiendo aprendido de ese fracaso, la hemos emprendido con otro balón rojo: cuidado de salud universal. Y estamos comenzando a ver la colisión con la realidad cuando vemos los altos costos de las nuevas pólizas de seguros y la cancelación masiva de pólizas que, nos habían asegurado desde el más alto nivel, podíamos conservar si estábamos satisfechos.

Una vez más, hubo muchas advertencias preventivas, pero la respuesta de los políticos fue llevar ObamaCare a voto en ambas cámaras del Congreso antes que los congresistas tuvieran el tiempo (o el deseo) de leer el proyecto de ley. Ahora, uno de los congresistas que concibió y votó a favor del proyecto de ley (Max Baucus, D-Montana) se ha referido a la misma como un “ train wreck”, un accidente ferrocarrilero.

La misma mentalidad la hemos llevado a política exterior. Tratando de hacer a países del Medio Oriente “más democráticos” es el balón rojo bipartidista de la política exterior de Estados Unidos. Algunos de estos países existían miles de años antes que existiera Estados Unidos y, en todo ese tiempo, no han llegado ni siquiera cerca de ser democracias. Quizás la democracia requiere pre-requisitos que no existen en esos países. Y quizás, forzando las cosas, vamos a ver una vez más las repercusiones del balón rojo. Libia y Egipto son los más recientes ejemplos.

Fidel Castro desecando la Ciénaga de Zapata y sembrando café en el Cordón de La Habana debía habernos enseñado algo.

AGonzalez03@live.com

Más de Opinión

  • ANIMO PARA EL CAMINO

    PADRE ALBERTO: Los cambios de la vida

    Esta semana empiezo en una nueva parroquia, después de cinco años y medio en la Iglesia de la Resurrección.

  •  

 <span class="cutline_leadin">Benjamín Netanyahu</span>

    VICENTE ECHERRI: La misión inconclusa de Israel

    Luego de 50 días de conflicto entre Israel y los extremistas de Hamas que mandan en la franja de Gaza se ha llegado a un cese al fuego arbitrado por Egipto que, de momento, las partes respetan. Los militantes de Hamas lo han celebrado como una “victoria de la resistencia” y yo creo que tienen razón. Una vez más, Israel ha suspendido las hostilidades y el grupo terrorista sobrevive. La destrucción o serios daños de unos 17,000 inmuebles y más de 2,200 bajas mortales son el precio que han estado dispuestos a pagar por esta “victoria” que consiste, sencillamente, en la supervivencia y en que Israel les suspenda parcialmente el bloqueo. Puesto que la agrupación terrorista ha demostrado que no le tiene ningún aprecio ni respeto a la vida de los palestinos ni a sus bienes, el conflicto les resulta costeable: a pesar de la paliza, se mantienen en pie y desafiantes, ya eso es muchísimo.

  •  

 <span class="cutline_leadin">La candidata </span>presidencial del Partido Socialista Brasileño (PSB), Marina Silva, celebra el lanzamiento de su candidatura en Brasilia, el 20 de agosto.

    ALEJANDRO A. TAGLIAVINI: Elecciones y poder en declive

    Sin dudas 2014 es un año que, en materia de política y elecciones, confirma la tendencia histórica global de lenta, pero firme, disminución del poder político en favor de las personas.

El Nuevo Herald

Súmese a la
discusión

el Nuevo Herald tiene el gusto de ofrecerle la oportunidad de compartir información, experiencias y observaciones sobre las noticias que cubrimos. Los comentarios que haga pueden ser publicados tanto en nuestro sitio en línea como en el periódico. Lo invitamos a que participe en un debate abierto sobre los asuntos del día y le pedimos que evite el uso de palabras obscenas, frases de odio, comentarios personales y señalamientos que puedan resultar ofensivos. Gracias por ofrecernos sus opiniones.

el Nuevo Herald utiliza una aplicación de Facebook para su sistema de comentarios. Usted debe ingresar con su cuenta de Facebook para hacer comentarios en nuestro sitio. Si tiene preguntas acerca de cómo hacer comentarios usando su cuenta de Facebook, haga click aqui.

¿Tiene información noticiosa que compartir con nosotros? Haga click aqui para enviarnos su información o inscríbase para participar en la red de Public Insight Network, que le permite convertirse en una fuente de información para el Nuevo Herald y The Miami Herald.

Esconder Comentarios

Esto afectará los comentarios en todas las historias.

Canceler OK


Empleo

Palabras clave(s) Ciudad Estado Categoria