ALEJANDRO ARMENGOL: Un cubano universal

 

Hay un error que con frecuencia se comete al hablar de la obra del profesor Carmelo Mesa-Lago, y es referirse exclusivamente a sus aportes a los estudios sobre economía e historia social en Cuba.

Esa culpa tiene dos orígenes. Uno es que quienes cometemos el pecado somos por lo general cubanos, y la obsesión por el tema e ignorancia hacia otros ajenos nos impulsan a la injusticia. Otro es que con su proverbial modestia, Mesa-Lago es a la vez víctima y victimario.

No en que no se le reconozcan sus méritos, porque felizmente ello no ha ocurrido –ya que ha recibido múltiples premios, distinciones y diplomas–, sino en que no se divulguen lo suficiente sus logros.

Hablar de la labor de este cubano universal tiene dos riesgos: uno es quedarse siempre corto y el segundo resultar fatigoso en la enumeración. Pero vale la pena recorrerlos para brindar una breve panorámica de una vida dedicada no únicamente a los estudios académicos sino fundamentalmente al beneficio de la Humanidad.

Carmelo Mesa-Lago es experto fundamentalmente en cuatro campos de conocimiento: economía de la seguridad social; sistemas económicos comparados y desarrollo; economía, política social e historia económica de Cuba y estudios latinoamericanos. En todos ha hecho aportes fundamentales.

Mesa-Lago, considerado “el maestro de la seguridad social en América Latina”, ha publicado 60 libros y monografías, así como 150 artículos científicos y capítulos de libros en dicho campo.

Fue pionero en la aplicación de técnicas de ciencias sociales a la seguridad social, ha creado metodologías innovadoras y enfoques comparativos, generado series estadísticas normalizadas (únicas en la región); diseñado taxonomías para clasificar las reformas de pensiones y sanidad y construido indicadores para evaluar sus efectos en los principios de la seguridad social.

En lo que respecta a los sistemas económicos comparados, ha publicado cuatro libros y 14 artículos y capítulos que han revitalizado la teoría de desarrollo, acuñado una nueva metodología para contrastar las políticas y evaluar los resultados de modelos socioeconómicos diversos, con un arsenal de estadísticas normalizadas y un nuevo Índice de Desarrollo Socio Económico (elogiado como superior a los indicadores del Banco Mundial y el PNUD), en los cuales demuestra que los países más exitosos son los que combinan el crecimiento con la equidad y democracia.

Reconocido como el “decano de estudios cubanos”, ha escrito 26 libros y monografías y 129 artículos y capítulos sobre la economía, la política social y la historia económica de esa nación. Su obra es mundialmente elogiada por su rigor científico, objetividad y elevación del nivel del análisis y el debate, a par de construir puentes con economistas y otros científicos sociales en Cuba.

Mesa-Lago desarrolló uno de los programas de estudios iberoamericanos más prestigiosos en Estados Unidos. Fue Presidente de la Asociación de Estudios Latinoamericanos (el primer iberoamericano en ocupar dicho puesto) y evaluó dichos programas en tres continentes. La investigación, publicaciones, enseñanza y asesorías de Mesa-Lago en medio centenar de países han sido multidisciplinarias en las ciencias sociales, principalmente en economía pero también en historia económica y social, derecho, ciencia política y sociología.

Para resumir esta inmensa labor en cifras de publicaciones, Mesa-Lago cuenta con un total de 393 publicaciones, que se pueden dividir en 93 libros y monografías y 300 artículos y capítulos de libros, que han aparecido en castellano, portugués, inglés, alemán, francés, chino y japonés en 34 países, y han sido elogiados en 246 reseñas publicadas en todo el mundo. También ha presentado 228 ponencias, dictado cursos e investigado en 192 instituciones en 45 países en América, Europa, Asia, África y el Medio Oriente.

Sin embargo, limitarse a las páginas escritas solo evidencia parte de su labor. También ha sido asesor de 13 organismos internacionales y regionales, así como de seis presidentes en las Américas: Costa Rica (Oscar Arias), Chile (Michelle Bachelet), El Salvador (Mauricio Funes), Estados Unidos (Jimmy Carter), Panamá (Martín Torrijos) y Venezuela (Rafael Caldera) y también del vicepresidente Rafael Albuquerque de la República Dominicana.

Todos estos datos y cifras no pretenden ser apabullantes. Todo lo contrario: mostrar una verdad transparente y simple: una mirada a una vida dedicada al estudio y el mejoramiento del género humano. No detenerse en ello o no reconocerlo resulta imperdonable.

En el 2008 y el 2009, Mesa-Lago fue nominado al Premio Príncipe de Asturias en Ciencias Sociales y en 2009 fue finalista en la competencia. Con motivo de su 80 cumpleaños en el 2014, se retoma su nominación. Apoyan su candidatura más de 300 cartas de 38 países, 10 organismos internacionales, tres asociaciones profesionales y un grupo distinguido de sus antiguos alumnos de pos grado. En total más de 400 firmas que incluyen dos Premios Nobel en Economía. El Jurado del Premio se reunirá alrededor del 14 de mayo y se dará a conocer el premiado el día 15. Otorgarle la distinción a Carmelo Mesa-Lago sería un reconocimiento más que justificado. También constituye un acto de justicia.

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