El gobierno de Cuba carga contra el acceso libre de Wi-Fi

 

jtamayo@elnuevoherald.com

Cuando la red ilegal de Wi-Fi en el barrio habanero de Mantilla estaba en funcionamiento, 120 miembros podían disputar juegos de computadora e intercambiar noticias, películas y programas de televisión entre ellos fuera de la vigilante mirada del gobierno comunista.

Una redada de agentes de la Seguridad del Estado, policías y empleados del monopolio estatal de las comunidaciones ETECSA confiscó el 25 de mayo varias computadoras y poderosos intensificadores de señales o boosters de la señal de Wi-Fi, y cerró la red.

Pero la redada llamó la atención sobre las redes de Wi-Fi en la isla, una de las vías, en su mayoría semisecretas e ilegales, con las que un creciente número de ases cubanos de la computación usan para intercambiar información y entretenimiento no censurados.

Existen aplicaciones que permiten a los dueños de teléfonos inteligentes conversar y buscar en la red – sin disponer de un verdadero acceso a internet. Existen programas que les permiten enviarse mensajes encriptados unos a otros, y esos envían automáticamente las principales noticias del día en incluso los horóscopos como correos electrónicos.

En el país con la peor cobertura de internet en el hemisferio occidental, los teléfonos ilegales y las “compañías” de internet usan teléfonos satelitales para eludir a ETECSA y a la Seguridad del Estado. Y éstas son plataformas de medios sociales para los cubanos con nombres como La Cubanada y Despierta Cuba.

Las autoridades cubanas la emprenden regularmente contra tales innovaciones como parte de una “guerra cibernética” de Estados Unidos para derrocar el régimen. Y la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo internacional financió ciertamente para los cubanos el desarrollo de ZunZuneo, una controvertida plataforma parecida a Twitter.

Pero muchas de las nuevas tecnologías que se usan en la isla pasan por encima de los controles, se desarrollan en el extranjero y son importadas por los cubanos para su uso personal – una prueba de que el gobierno está perdiendo la batalla para controlar el acceso a internet y la información sin censura.

Los funcionarios cubanos están “creando una muralla que tiene filtraciones y tapándolas con los dedos. Pronto habrá más filtraciones que dedos”, dijo Ted Henken, un profesor del College Baruch en Nueva York que estudia la blogosfera del país.

La más reciente filtración que se hizo pública es la de las redes de Wi-Fi, esencialmente grupos de amigos y vecinos que comenzaron a conectar hace casi una década sus routers personales para participar varios en juegos de computadoras e intercambiar programas de entretenimiento.

Las redes de Wi-Fi “son ampliamente utilizadas en Cuba en estos días a cambio de información que no dan los medios oficiales”, dijo Alvaro Yero, técnico de computadora y periodista que formó parte de la red de Mantilla, conocida como el Equipo de Víbora Park.

En un principio, los censores del gobierno se hicieron de la vista gorda, incluso a pesar de que cada vez se usaron equipos más potentes para mejorar las señales, ampliar las áreas de cobertura y las velocidades de transmisión, según el blog La Singularidad, que ayuda a los cubanos a encontrar información sin censura.

“Pero lo que ha estado pasando últimamente es que atacan las redes con más virulencia”, desde que el programa ZunZuneo cobró notoriedad a principios de abril, agregó el blog.

Otras dos redes en La Habana y otra en Cienfuegos, a 140 millas de la capital, fueron cerradas por las autoridades en lo que va de año. Sin embargo, Yero dijo que solamente La Habana tiene por lo menos 12 redes que siguen funcionando, en tanto los residentes de Cienfuegos dijeron que saben de otras dos que todavía continúan operando.

El Equipo de Víbora Park tiene 120 miembros que usaban contraseñas para tener acceso a la red, sin tener que pagar, y los juegos, películas y programas de televisión se almacenan en un servidor improvisado, dijo Yero, cuyo informe sobre los cierres apareció en el portal de Miami Cubanet. Yero dijo que no sabía el nombre del programa de computadora que se utilizó para coordinar las múltiples conexiones.

La red tiene su propia “página de inicio” pero sin acceso a la internet, agregó Yero. Otros, sin embargo, dijeron que aunque la mayor parte de las redes de La Habana no tienen acceso a internet, algunas logran acceso ocasional pagándoles sobornos a funcionarios gubernamentales que tienen cuentas debido al tipo de trabajo que hacen.

Yero dijo que el mismo hombre que tiene la red de Mantilla tiene otra, incluso más grande, que cuenta con 400 miembros, que la policía cerró a principios de mayo. Esa red estaba conectada a una serie de otras que extendían la cobertura hasta 10 millas de distancia, le dijo Yero a el Nuevo Herald.

El hombre les cobra a los miembros hasta $10 mensuales por el acceso además de un “paquete” básico, una compilación de películas, telenovelas, deportes y reportes noticiosos que por lo general se arman en el extranjero y con frecuencia de pasan de mano en mano entre los cubanos a través de discos DVD o flash drives.

La policía confiscó equipos valorados en casi $1,100 durante la primera redada y multó al operador de la red con $1,000. Recibió otra multa de $180 después de la última redada, pero nunca ha sido acusado de ningún delito.

El mes pasado, funcionarios de ETECSA también cerraron una red de Wi-Fi que llevaba funcionando desde hacía casi una semana en un edificio de apartamentos en el barrio Pastorita de Cienfuegos, con un alcance de hasta 300 pies, de acuerdo con otro informe aparecido en Cubanet.

“No importa las veces que les expliqué que sólo la usaba para juegos, ellos no lo entendían. Decían que lo que yo hacía era ilegal y se llevaron los equipos”, dijo el dueño de la red, un joven que solamente fue identificado como Carlos Daniel.

Las leyes cubanas al parecer no son claras en lo que se refiere a equipos de Wi-Fi, y varios intensificadores de señales de la marca Nano están a la venta por $250 en el portal de internet Revolico, una versión cubana de eBay. Sin embargo, el gobierno bloquea el acceso de los cubanos a dicho portal.

El subcontratista de USAid. Alan P. Gross cumple en la actualidad una condena de 15 años en La Habana por usar teléfonos satelitales para crear tres redes de Wi-Fi y acceso a internet para los judíos cubanos fuera de los controles estatales. Gross fue hallado culpable de poner en peligro la soberanía cubana, considerado un delito de seguridad nacional.

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