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El colombiano Montoya y el mexicano Rojas se imponen en Daytona

(De izquierda a derecha) Scott Pruett, Juan Pablo Montoya, de Colombia, Dario Franchitti, de Escocia, y Memo Rojas, de México, celebran su victoria en Daytona Beach.
(De izquierda a derecha) Scott Pruett, Juan Pablo Montoya, de Colombia, Dario Franchitti, de Escocia, y Memo Rojas, de México, celebran su victoria en Daytona Beach. AP

La escudería Chip Ganassi, integrada por el colombiano Juan Pablo Montoya y el mexicano Memo Rojas, conquistó por tercera vez seguida --un logro sin precedentes-- las 24 Horas de Daytona, consideradas la carrera automovilística de resistencia más importante de Estados Unidos.

Montoya y Rojas, junto con Dario Franchitti y Scott Pruett no tuvieron problemas serios durante la carrera para darle el récord a su equipo.

Salvo por un problema pequeño de Pruett, quien no podía controlar bien la dirección de su vehículo el sábado por la tarde, al comienzo de la competencia, el prototipo Lexus Riley, con el número 1, lució casi perfecto. Marchó en la punta o cerca de esta durante toda la carrera, que resultó sin embargo la más disputada en sus 46 años de historia, hasta las últimas horas.

Al amanecer del domingo, cuando restaban unas seis horas de competencia, había cinco prototipos más en la vuelta de los punteros. Pero como suele ocurrir en las carreras de resistencia, el desgaste le fue pasando la factura a varios pilotos.

El bólido de Ganassi había intercambiado la punta con el Ford Riley del equipo formado por A.J. Allmendinger, Ian James, Burt Frisselle y John Pew. Ese auto, conducido por Frisselle, estaba a unos segundos de los líderes cuando se le reventó un neumático, lo que provocó averías en la suspensión, poco después de que se cumplió la 21ra hora del certamen.

Así, se diluyó la esperanza de triunfo del equipo.

Montoya, quien tomó el volante cerca de que concluyera la 18va hora, logró una ventaja cómoda de cinco vueltas en el circuito de 5.73 kilómetros (3.56 millas). A partir de ese momento, su equipo navegó tranquilo.

La carrera comenzó con algunas lluvias esporádicas, que provocaron condiciones difíciles en la pista. No obstante, concluyó en una tarde cálida y soleada.

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