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EEUU se prepara en Miami para partido con Cuba

Landon Donovan y los demás jugadores de Estados Unidos entrenaron el lunes en el sur de la Florida, de cara a la primera visita de la selección nacional a Cuba en los últimos 61 años, dentro de las eliminatorias mundialistas.

Tanto Donovan como el resto de los seleccionados se negaron a conferirle cualquier significado político al partido del próximo sábado.

"No vamos allá a hacer política'', dijo Donovan el lunes. "No voy a hacer ninguna declaración sobre política, sino a jugar y a buscar el triunfo. La parte política existe, pero la razón por la que vamos allá es para jugar fútbol, y debemos recordar eso''.

La selección estadounidense realizó la primera de sus cuatro sesiones de entrenamiento al norte de Miami, de cara al partido en La Habana. Los norteamericanos vienen de ganar por 1-0 a Guatemala, y son considerados amplios favoritos contra Cuba, que cayó el 20 de agosto por 3-1 ante Trinidad y Tobago.

El equipo estadounidense ha viajado a Cuba sólo una vez, en 1947, cuando cayó por 5-2, aunque la selección Sub-20 jugó en la capital de la isla en 1991, durante los Juegos Panamericanos.

La mayoría de los espectadores estadounidenses no podrá asistir al cotejo, por las restricciones impuestas por Washington a los viajes a la nación comunista. Los integrantes de la selección no saben qué clase de recepción tendrán por parte del público cubano.

"Espero que sea buena'', dijo el volante Eddie Lewis. "Pero evidentemente, ante la situación política entre los dos países, quizás oigamos algunos abucheos, aunque la mayoría de los jugadores de nuestro equipo no entiende el español''.

Pese a que Cuba tendría que dar una gran sorpresa para para clasificarse a su primer Mundial desde 1938, el arquero Dany Luis Quintero dijo: "Nuestra motivación es siempre grande contra un rival como Estados Unidos''.

"A los cubanos no les gusta perder frente a Estados Unidos'', agregó. "Los hinchas están más motivados y esperamos en llenar el estadio''.

El entrenador de Estados Unidos, Bob Bradley, dijo que importante que su equipo no pierda la concentración con las distracciones que puedan rodear al encuentro en La Habana. "Hace mucho tiempo que EEUU no juega en Cuba, por lo que para nuestros jugadores este viaje es una tremenda oportunidad'', dijo Bradley. "Es una experiencia única y todos estamos muy entusiasmados''.

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