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Kid Gavilán, una leyenda de las 147 libras

EL CUBANO Kid Gavilán (izquierda) intercambia golpes con un rival en su época de 
esplendor, conquistando por primera vez la corona mundial de las 147 libras al derrotar a 
Johnny Bratton el 18 de mayo de 1951, en el Madison Square Garden.
EL CUBANO Kid Gavilán (izquierda) intercambia golpes con un rival en su época de esplendor, conquistando por primera vez la corona mundial de las 147 libras al derrotar a Johnny Bratton el 18 de mayo de 1951, en el Madison Square Garden.

Jamás fue noqueado en 143 combates profesionales. Gerardo González, conocido mundialmente como "Kid Gavilán'', nació el 6 de enero de 1926 en Berrocal, Camagüey.

El cubano inició su carrera el 5 de junio de 1943 venciendo por decisión unánime en cuatro asaltos a Tony Díaz, en pelea celebrada en La Habana.

Después de 14 combates viajó a México y superó por puntos a Julio César Jiménez en diez rounds.

Su primer revés ocurrió en la misma capital mexicana ante Carlos Macalara.

Gavilán derrotó por decisión a Macalara en la revancha efectuada en La Habana.

Después de sumar 25 victorias profesionales, realizó su primera pelea en Estados Unidos el 1 de noviembre de 1946 frente a Johnny Ryan, a quien venció en cinco rounds en el Madison Square Garden, en Nueva York.

Dirigido por Yamil Yade, su carrera comenzó a ascender a planos estelares por su calidad y lo llevó a realizar combates más importantes en Norteamérica.

En 1948 superó a Ike Williams, Tommy Bell y Tony Pellone, perdiendo por decisión frente al legendario Sugar Ray Robinson.

Sumó varios exitos para ganarse el derecho a discutir el título welter en revancha ante Robinson en el Garden, en ese momento la meca del boxeo, con quien volvió a perder en 1949 en un pleito que resultó sensacional de campana a campana.

Gavilán sostuvo una excelente amistad con Robinson. No sólo fue su amigo, también fue su ídolo y modelo dentro y fuera del cuadrilátero.

Robinson, considerado por la mayoría de los expertos como el pugilista más completo de la historia, pasó a la categoría mediana y fue entonces que las puertas del título welter se abrieron para el cubano.

Gavilán se coronó campeón mundial de las 147 libras el 18 de mayo de 1951, tras superar en 15 rounds a Johnny Bratton en el Garden de Nueva York.

Defendió el título en varias ocasiones entre 1951 y 1952, incluyendo combates en las ciudades de Argentina y La Habana, además de un triunfo contra Bobby Dykes el 4 de febrero de 1952 en el Miami Stadium.

En 1953 superó a Chuch Davey, Ralph Tiger Jones, Carmen Basilio y Bratton.

En 1954, el camagueyano inicia su declive al intentar ganar la corona de los medianos retando al campeón Bobo Olson, cayendo derrotado por decisión en 15 asaltos.

El mismo año de la derrota ante Olson pierde la corona welter ante Johnny Saxton. Siguió peleando hasta 1958, pero nunca más llegó a recuperar su verdadero nivel como boxeador.

Durante su ilustre carrera hizo gala de su famoso "bolo punch'', un golpe temible para sus adversarios.

Nunca fue noqueado. Sólo cayó a la lona tres veces, y en todas derrotó a quienes lo derribaron: Julio César Jiménez (1944), Ike Williams (1948) y Carmen Basilio (1953).

Gavilán fue elegido al Salón de la Fama del Boxeo Internacional en 1966. Pertenece al Salón de la Fama del Deporte Cubano.

Murió a la edad de 77 años en Miami, el 13 de febrero del 2003.

Realizó 143 peleas, ganó 108 (28 por nocauts), perdió 30 y empató cinco. Quince de sus derrotas fueron en el ocaso de su carrera.

Kid Gavilán ha sido-, nadie lo dude-, uno de los grandes pugilistas de todos los tiempos en la división de las 147 libras.

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