Béisbol

Se confirma lo que ya se sabía: Santana no va al Clásico

JOHAN SANTANA era la principal esperanza del pitcheo del conjunto venezolano de cara al 
venidero Clásico Mundial.
JOHAN SANTANA era la principal esperanza del pitcheo del conjunto venezolano de cara al venidero Clásico Mundial. Associated Press

Johan Santana no lanzará por Venezuela en el Clásico Mundial de Béisbol debido al alto costo de su seguro, informó la federación venezolana de esa disciplina.

La participación del pitcher de los Mets de Nueva York estaba en duda desde hace semanas ya que el zurdo fue operado de una rodilla en las vacaciones.

Santana había dejado la decisión final en manos de su club de Grandes Ligas.

"El seguro de Santana se elevaba un millón de dólares más de lo que le correspondía, por el hecho de haberse operado la rodilla izquierda en octubre, y eso lo colocaba en un renglón de alto riesgo'', dijo en un comunicado Edwin Zerpa, presidente de la Federación de Béisbol.

El pago del seguro de Santana, al igual que el de todos los jugadores de Grandes Ligas que participarán en el Clásico del 5 al 23 de marzo, debía ser cancelado por la empresa organizadora del evento, la World Baseball Classic Inc.

Santana, quien participó en el primer Clásico Mundial con la selección venezolana, fue operado el 1 de octubre de 2008 para corregirle una lesión en los meniscos de la rodilla izquierda.

La ausencia de Santana representa una sensible baja en el equipo venezolano, que lo tenía como el candidato principal para iniciar su primer partido el 8 de marzo contra Italia en Toronto.

El dos veces ganador del Cy Young fue el pitcher del primer juego de Venezuela en el pasado Clásico.

"Johan es uno de los mejores pitchers y de los jugadores más destacados de la reserva nacional y el que le impidan jugar ciertamente nos afecta; sin embargo, sabemos que él tenía toda la disposición de defender los colores del país y que a la distancia lo estará haciendo'', dijo Zerpa.

El directivo aseguró que los Mets no se oponían a que el nativo de Mérida disputara el torneo.

"Por parte de los Mets, si bien al principio se habían mostrados un poco reacios de dejarlo jugar, luego cambiaron su posición y estaban abiertos a que ello sucediese. Los Mets son uno de los equipos que están de parte del Clásico y la presencia de sus jugadores así lo denota'', señaló Zerpa.

Santana registró la mejor efectividad de la Liga Nacional el año pasado, con 2.53, y redondeó foja de 16-7.

Las declaraciones de Zerpa sobre los Mets contradicen lo que dijo anteriormente esta semana, cuando culpó al equipo de Nueva York por obstaculizar la participación de su as.

"Los Mets parecen ser la piedra de tranca, aunque oficialmente no han dicho nada'', dijo Zerpa esta semana. "Lo que más nos preocupa es que tratan de impedir jugar, en especial, a los lanzadores, que están en excelentes condiciones''.

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