Béisbol

El cubano Gourriel afina su bate bien temprano

La selección cubana refuerza su preparación con vistas al segundo Clásico Mundial de Béisbol y ya comienzan a verse las figuras que podrían llevar el peso del equipo en el evento.

Yulieski Gourriel se vistió de héroe al conectar par de jonrones e impulsar tres carreras en la victoria del equipo Orientales 12-8 ante Occidentales en el primer partido de fogueo que disputaron los 44 preseleccionados que buscan un puesto para viajar con la novena antillana a México.

Gourriel, que se desempenó en segunda base de los Orientales, demostró estar en perfecta forma física para respaldar el trabajo monticular del abridor zurdo Aroldis Chapman, que se apuntó la victoria.

Con rectas que cruzaron el plato sobre las 94 millas, Chapman permitió dos anotaciones, pero sorteó la fuerte ofensiva del conjunto Occidentales.

El pitcher derecho Yunieski Maya fue el lanzador derrotado al permitir tres carreras como abridor.

"Estamos haciendo una preparación rigurosa. Y creo que estamos mejor preparados que para el Clásico del 2006. Ahora sólo mantenemos la carga física y espero llegar en óptimas condiciones'', aseguró Yulieski Gourriel durante el partido.

"Para nosotros siempre es un lema discutir el campeonato. El equipo de nosotros es grande'', afirmó.

Ambos conjuntos pegaron 19 imparables y no cometieron errores a la defensa.

En total se conectaron cinco cuadrangulares. Además de los dos de Gourriel, Rolando Meriño y Alfredo Despaigne dispararon jonrones por la artillería Oriental.

En tanto, por Occidentales, el receptor suplente Yenier Bello también bateó un jonrón y Rudy Reyes mantuvo el madero afinado al apuntarse tres indiscutibles.

Los peloteros cubanos jugaron con la pelota Rawling, la misma que se usará en el II Clásico.

En el estadio Latinoamericano de La Habana se reunieron unos 40,000 aficionados para ver cómo realmente se prepara el equipo de la isla para el venidero torneo.

Meriño también impulso tres carreras por el Orientales, al igual que el receptor titular del equipo cubano Ariel Pestano.

"La expectativa que tengo es grande. Y es que el equipo gane. Es importante trabajar en colectivo y que el equipo sea capaz de crecerse en los momentos difíciles. Todos tenemos mucho ímpetu y muchas ganas de jugar béisbol'', destacó el veterano receptor, de 35 años.

Occidentales y Orientales volverán a jugar hoy antes de partir hacia Puebla, México para un entrenamiento previo al Clásico Mundial.

Cuba debutará el 8 de marzo frente a Sudáfrica.

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