Béisbol

Expectativa en los Astros con la llegada de Iván Rodríguez

Ivan Rodriguez
Ivan Rodriguez El Nuevo Herald

Los jugadores de los Astros de Houston están entusiasmados con inminente llegada del catcher puertorriqueño Iván Rodríguez.

"Es un veterano que sabe cómo jugar'', dijo el toletero panameño Carlos Lee. "Es uno de los mejores receptores en la historia del béisbol''.

Houston está a punto de oficializar un contrato por un año y 1,5 millones de dólares con Rodríguez, un acuerdo que posiblemente no se completará hasta que el catcher termine de jugar por Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol.

Los Astros necesitan un receptor veterano para reemplazar a Brad Ausmus, quien se convirtió en agente libre y fichó con los Dodgers. El año pasado los Astros utilizaron en la posición a Ausmus, el venezolano Humberto Quintero y J.R. Towles.

"No tengo opinión al respecto'', dijo Quintero, quien tenía previsto ser el titular. ‘‘Voy a seguir trabajando duro. No puedo hacer nada al respecto. Estoy contento por él porque venga a ayudar al equipo''.

Quintero intentó verle el lado positivo a la llegada de Rodríguez, ganador de 13 guantes de oro y considerado por muchos como el mejor catcher en la historia.

"Voy a aprender de él, como aprendí de Brad el año pasado'', indicó Quintero. "Brad me enseñó mucho el año pasado y voy a aprender algo diferente este año''.

Rodríguez jugó 12 temporadas con los Rangers de Texas antes de irse a Florida, donde ganó la Serie Mundial en 2003. Aunque los Astros necesitan el guante de Rodríguez, ciertamente también cuentan con su aportación con el bate.

Rodríguez bateó .276, con siete jonrones y 35 remolcadas, en 115 partidos la temporada pasada con los Tigres de Detroit y los Yanquis de Nueva York, que lo adquirieron en julio.

"Creo que va a ayudar al equipo'', dijo Lee. "Creo que va a generar un mejor balance en la alineación. Es un tipo que puede batear en varios puestos en la alineación''.

El jardinero Hunter Pence dijo que tener a Rodríguez en el equipo será un honor, porque era uno de sus peloteros favoritos cuando el boricua jugaba en Texas.

"Era uno de mis favoritos cuando yo crecía en Arlington'', indicó. "Así que estoy muy emocionado. Veía muchos partidos de los Rangers y me encantaba Pudge. Era un catcher increíble''.

Varios jugadores de los Astros quedaron impresionados con el desempeño de Rodríguez en el Clásico.

"Está en gran condición y listo para jugar'', dijo Lee. "Le está pegando bien a la pelota. Creo que fue un gran fichaje para el equipo''.

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