Béisbol

Contentos con Iván

IVAN RODRIGUEZ en acción con el equipo de Puerto Rico. El receptor firmó contrato con los 
Astros de Houston.
IVAN RODRIGUEZ en acción con el equipo de Puerto Rico. El receptor firmó contrato con los Astros de Houston. Associated Press

Los jugadores de los Astros de Houston están entusiasmados con la inminente llegada del catcher puertorriqueño Iván Rodríguez.

"Es un veterano que sabe cómo jugar'', dijo el toletero panameño Carlos Lee. "Es uno de los mejores receptores en la historia del béisbol''.

Houston está a punto de oficializar un contrato por un año y $ 1.5 millones con Rodríguez, un acuerdo que no se completará hasta que el catcher termine de jugar por Puerto Rico en el Clásico Mundial de Béisbol.

Los Astros necesitan un receptor veterano para reemplazar a Brad Ausmus, quien se convirtió en agente libre y fichó con los Dodgers. El año pasado los Astros utilizaron en la posición a Ausmus, el venezolano Humberto Quintero y J.R. Towles.

"No tengo opinión al respecto'', dijo Quintero, quien tenía previsto ser el titular. ‘‘Voy a seguir trabajando bien duro''.

Quintero intentó verle el lado positivo a la llegada de Rodríguez, ganador de 13 Guantes de Oro y considerado por muchos como el mejor catcher en la historia.

"Voy a aprender de él, como aprendí de Brad el año pasado'', indicó Quintero. "Brad me enseñó mucho el año pasado y voy a aprender algo diferente este año''.

Rodríguez jugó 12 temporadas con los Rangers de Texas antes de irse a Florida, donde ganó la Serie Mundial en 2003. Aunque los Astros necesitan el guante de Rodríguez, ciertamente también cuentan con su aportación con el bate.

Rodríguez bateó .276, con siete jonrones y 35 remolcadas en 115 partidos la temporada pasada con los Tigres de Detroit y los Yankees de Nueva York, que lo adquirieron en julio.

"Considero que va a ayudar al equipo'', dijo Lee. "Creo que va a generar un mejor balance en la alineación. Es un tipo que puede batear en varios puestos en la alineación''.

El jardinero Hunter Pence dijo que tener a Rodríguez en el equipo será un honor, porque era uno de sus peloteros favoritos cuando el boricua jugaba en Texas.

"Era uno de mis jugadores favoritos cuando yo crecía en la ciudad de Arlington'', indicó. "Así que me encuentro muy emocionado. Veía muchos partidos de los Rangers de Texas y me encantaba Pudge. Realmente era un catcher increíble''.

Varios jugadores de los Astros quedaron impresionados con el desempeño que está teniendo Rodríguez en el Clásico Mundial con el equipo de su país.

"Se encuentra en gran condición física y listo para jugar'', dijo Lee. "Le está pegando muy bien a la pelota y creo que este fue un gran fichaje para el equipo''.

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