Béisbol

Una figura mítica de los Yankees

Con la visita de los Yankees a Miami, nada mejor que recordar a uno de lo mejores peloteros de la franquicia deportiva mas exitosa de todos los tiempos.

Nos referimos a Lou Gehrig, el llamado "Hombre de Hierro'' del béisbol.

Las mas grandes figuras del deporte no mueren. Sus nombres ilustran las páginas de la historia. Y Gehrig pertenece al tesoro nacional de Estados Unidos.

Se convirtio en un símbolo de invencibilidad al jugar 2130 partidos consecutivos y por esta hazaña fue que se le llamó el "Hombre de Hierro’’.

Nacio el 19 de junio de 1903 en Yorville, Manhattan.

Fue un hijo de inmigrantes alemanes que por su talento captó la atención de los expertos a la edad de 17 años, cuando en el octavo episodio pegó un enorme jonrón que fue a caer en la calle en un juego entre la Escuela de Comercio de Nueva York y Chicago Lane Tech High School, celebrado en el Cubs Park (Wrigley Field) de la "Ciudad de los Vientos'’.

Debutó en Grandes Ligas con el uniforme de los Yankees en 1923. Pero su ascenso vertiginoso comenzó el 2 de junio de 1925 cuando el mánager Miller Huggins lo ubicó en la alineación regular en sustitución del estelar Wally Pipp que se encontraba en una mala racha ofensiva.

Gehrig se adueñó de la posición y no la abandonó hasta el 13 de julio de 1934 cuando tuvo que salir del encuentro al sufrir un fuerte dolor en su cadera.

Entre 1925 y 1938, junto a Babe Ruth y más tarde al lado de Joe DiMaggio, guió a los Yankees a siete títulos de la Liga Americana y seis Series Mundiales.

Finalizó por encima de los .300 en 12 temporadas, pegó más de 200 hits en ocho, superó los 30 jonrones en 11 y remolcó más de 100 carreras en otras 13.

Gehrig conectó 23 jonrones con las bases llenas, marca que permanece vigente.

Su defensiva fue fabulosa al terminar con un excelente promedio de .991.

Participó en Juegos de Estrellas entre 1933 y 1939, además de siete Series Mundiales con los "Mulos del Bronx‘’ donde acumuló promedio de .361, con 10 jonrones, 35 impulsadas y un slugging de .731 en 34 desafíos. Fue el primer pelotero en recibir el honor de que su número (#4) fuera retirado del equipo.

El récord de 2,130 partidos consecutivos en la alineación se mantuvo vigente hasta el 6 de septiembre de 1995, cuando el torpedero de los Orioles de Baltimore Cal Ripken alineó en su juego 2,131, y por coincidencia frente a los propios Yankees de Nueva York.

El legendario jugador de los "Mulos del Bronx'' ganó el premio de Jugador Más Valioso en 1927 y 1936.

Lideró la liga en jonrones en 1934 (49) y 1936 (49), en impulsadas cinco veces con su mayor producción en 1931 al llevar hacia el plato 184, siendo la mejor cifra en la Liga Americana y superada sólo por las 190 de Hack Wilson en 1930, con los Cachorros de Chicago.

Su average de remolcadas por temporada fue de 149, y en este renglón del juego está ubicado en el cuarto lugar de todos los tiempos.

Conquistó la triple corona de bateo en 1934 con .363, 49 jonrones y 165 impulsadas. Terminó su carrera con promedio de .340, 493 cuadrangulares, 1,995 carreras impulsadas (cuarto ), 2,721 imparables y un slugging de .632 (segundo detrás de Ruth ) en 8,001 turnos al bate.

Murió el 2 de junio del año 1941, en Riverdale, Nueva York.

Fue elegido al Salón de la Fama en 1939.

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