Béisbol

Los Mets buscan evitar otra temporada de lesiones

JOHAN SANTANA estuvo lesionado en el 2009 al igual que Oliver Peréz, John Maine, David Wright y Carlos Beltrán. Los Mets esperan revertir esa situación y que el equipo borre la desastrosa temporada pasada.
JOHAN SANTANA estuvo lesionado en el 2009 al igual que Oliver Peréz, John Maine, David Wright y Carlos Beltrán. Los Mets esperan revertir esa situación y que el equipo borre la desastrosa temporada pasada. Associated Press

Cuando se refiere a los Mets de Nueva York, el foco de la discusión no concierne a análisis estadísticos, pujas por un puesto en la alineación o nuevos jugadores. Nada que ver, el tema primordial son los diagnósticos médicos.

El equipo de Nueva York comienza el 2010 de la misma manera como terminó el 2009: traumatizado por las lesiones.

Sin dar tregua, los problemas afloraron desde enero cuando Carlos Beltrán pasó por el quirófano para operarse la rodilla derecha y el jardinero central se perderá la primera mitad de la temporada.

Luego vino el golpe de la condición de la glándula tiroides de José Reyes, descubierta en plena marcha de la pretemporada.

Quedarse privados de Reyes tan temprano en la campaña hubiese sido muy cruel para un equipo que hace un año iba como favorito al abrir las puertas de su nuevo estadio Citi Field y acabó con un magro récord de 70-92, su peor desde la temporada de 66 triunfos en el 2003.

La campaña del 2009 siguió a las dos anteriores, en la que se dejaron robar la punta de su división en el último mes.

La culpa recayó en las lesiones, con Reyes y Beltrán al tope de la lista.

Y no fueron las únicas. El as Johan Santana y sus compañeros de rotación Oliver Pérez y John Maine perdieron tiempo significativo por lesiones. Igual pasó con el primera base Carlos Delgado, mientras que el tercera base David Wright quedó fuera de acción varias semanas tras recibir un pelotazo.

Los Mets simplemente se quedaron sin munición para dar pelear en el Este de la Liga Nacional.

Se le puede echar la culpa a que el estadio tiene dimensiones que ayudan más a los pitchers, pero quedar últimos en las Mayores con 95 vuelacercas no hubiese ocurrido con Beltrán, Delgado y Reyes en el lineup.

Pero los Mets tienen una larga lista de interrogantes por definir.

1. ¿Será Santana el mismo de siempre tras operarse el codo izquierdo?

2. ¿Quién será el quinto abridor?

3. ¿Acaso los demás integrantes de la rotación (Mike Pelfrey, Pérez y Maine) darán la talla?

4. ¿Quién será el preparador del venezolano Francisco Rodríguez?

5. ¿Angel Pagán, Gary Matthews Jr. o Fernando Martínez taparán la ausencia del puertorriqueño Beltrán en el central?

Son demasiadas cosas que complican al piloto Jerry Manuel, a quien un arranque flojo podría costarle el puesto.

Pero dentro de los Mets impera un ambiente de que tienen una deuda que saldar y que sólo se puede subir tras tocar tan bajo.

Wright admite que los malos resultados han tocado en el amor propio.

"Yo espero que el que no se nos considere como favoritos sea lo que nos inspire'', declaró Wright.

Si las lesiones les dan respiro, los Mets tienen el potencial para acabar con las pretensiones de los Filis de ganar su división por cuarto año seguido.

El equipo le rebanó ocho pies (3.5 metros) al muro del jardín central, pero recuperar la pólvora dependerá de un Wright en plena forma y que Jason Bay no tenga problemas al adaptarse a su nuevo club.

Encandilados por los 36 jonrones y las 119 carreras que produjo para Boston en el 2009, los Mets firmarón por $66 millones y cuatro años a Bay.

Otras piezas secundarias no lucen mal. El jardinero derecho Jeff Francouer bateó para .311 tras llegar en julio en un canje con Atlanta; el intermedista Luis Castillo fue el único titular que se salvó de una lesión seria y tuvo promedio de .302 más de .387 de embasado; y el nuevo catcher Rod Barajas aportó 19 jonrones con Toronto.

Angel Pagán (.306 de promedio en 88 juegos) es quien tiene más opciones de suplir a Beltrán.

Santana dice que ha lanzado sin dolor durante la pretemporada, pero lo malo es que no pueden depender del zurdo venezolano todos los días.

No pudieron contratar a nadie en la agencia libre y tendrán que salir con el enigmático Pérez, el frágil Maine y el inconsistente Pelfrey. Jon Niese, Nelson Figueroa, Fernando Nieve y Ryota Igarashi están remando por quedarse con la quinta plaza.

Los que queden fuera terminarán en el bullpen, donde el venezolano Rodríguez consiguió 35 rescates. El boricua Pedro Feliciano y Bobby Parnell serán sus principales preparadores de mesa.

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