Béisbol

Uno de los mejores peloteros de la historia

ICHIRO SUZUKI (izquierda #51) conecta un sencillo frente a los Medias Rojas de Boston, en partido del 14 de septiembre.
ICHIRO SUZUKI (izquierda #51) conecta un sencillo frente a los Medias Rojas de Boston, en partido del 14 de septiembre. Getty Images

Ichiro Suzuki está muy cerca de escribir una nueva página de gloria en el béisbol. El jardinero japonés está a punto de igualar la marca de más temporadas con 200 imparables o más.

Después de una racha de 13 juegos seguidos bateando hits, a Suzuki le faltan 14 en el 2010 para sumar su décima campaña de 200 en igual número de campañas en Grandes Ligas.

El récord lo tiene Pete Rose desde el 25 de septiembre de 1979, cuando le conectó su cohete 200 ante los Cardenales de San Luis para romper la marca de Ty Cobb, quien tuvo nueve temporadas de 200 o más.

Rose tenía 38 años de edad y jugaba su campaña 17, mientras que Cobb tuvo su noveno año de 200 en su campaña 20 a sus 37 años.

Ichiro, quien cumplirá los 37 años en el mes de octubre, se encuentra en su décima campaña en las Mayores, después de una ilustre carrera en el béisbol japonés donde está en el Salón de la Fama.

Ichiro ya empató la marca de temporadas consecutivas con 200 hits o más en la Liga Americana, llegando a nueve en el 2009 para romper el récord de Willie Keeler desde 1901.

La racha consecutiva más larga de Cobb con esa cifra fue de tres temporadas, entre 1915 y 1917. La mejor de Rose también fue de tres, aunque lo hizo dos veces, entre 1968 y 1970, y entre 1975 y 1977.

Ichiro, que ha sido seleccionado en 10 ocasiones al Juego de Estrellas, también rompió la marca de más hits en una temporada en el 2004, cuando terminó con 262, contra los 258 que pegó George Sisler en 1920. Desde entonces, nadie se ha acercado a dicho récord.

Para conocer la calidad de Ichiro como pelotero, solo necesitamos verlo jugar. Pero si a la vez observamos sus estadísticas primero en Japón y luego en Estados Unidos, entonces estamos obligados a decir que es un jugador fuera de serie.

Ichiro batea para .331 desde su debut en las Mayores el 2 de abril del 2001, suma 2219 imparables y ha robado 380 bases. En el béisbol profesional de Japón bateó .353 de promedio, con 1278 imparables y 199 estafas en nueve campañas. Cuando sumamos ambas cifras, se resume de la siguiente forma: .342 de promedio, 3497 imparables y 579 bases robadas.

A su excelente ofensiva se le debe agregar su defensa hermética. Para muchos, el japonés ha sido uno de los mejores jardineros derechos de la historia.

Cinco años después de terminar su carrera en las Mayores, Suzuki pudiera ser elegido al Salón de la Fama del Béisbol de Grandes Ligas. Méritos le sobran, a pesar de comenzar en este béisbol a los 28 años de edad.

El japonés es un privilegiado del deporte de las bolas y los strikes. Por su calidad en el terreno de juego, ha sido uno de los mejores peloteros de Grandes Ligas. Y aún le falta escribir más historia.

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