Béisbol

Se une a un grupo élite

Luego de conectar sus jonrones 50 y 51 de la temporada contra los Marineros de Seattle y los Orioles de Baltimore, el dominicano de los Azulejos de Toronto, José Bautista, unió su nombre a un grupo élite de bateadores.

El jardinero derecho de Toronto se muestra feliz de integrar una impresionante lista que incluye a algunos de los bateadores más grandes en la historia del béisbol.

Con sus dos cuadrangulares, Bautista se convirtió en sólo el 26to jugador en la historia de Grandes Ligas que llega a 51 bambinazos en una temporada.

‘‘Es difícil asimilarlo'' dijo Bautista.

El jonrón solitario lo coloca en compañía de toleteros como Babe Ruth, Roger Maris, Willie Mays, Mark McGwire, Sammy Sosa y Barry Bonds, entre otras luminarias.

El dominicano es el primer jugador que llega a los 50 bambinazos desde que Alex Rodríguez y Prince Fielder lograron la hazaña en el 2007 al conectar 54 y 50 jonrones.

El batazo histórico de Bautista marcó la 42da vez que un jugador ha conectado un mínimo de 50 jonrones en una temporada. Es el primer jugador de Toronto que lo logra y al hacerlo rompió el récord de la franquicia que estableció George Bell en 1987, campaña en la cual disparó 47 jonrones.

La temporada pasada, actuando como jardinero y antesalista de medio tiempo, Bautista conectó sólo 13 vuelacercas por los Azulejos. Este año, inició la campaña como el primer bate de Toronto, pero fue seleccionado para el Juego de Estrellas y a finales de junio pasó a ser el tercer bate del conjunto.

El salto de Bautista a 51 jonrones en esta temporada representa el segundo incremento en cuadrangulares de una campaña a otra en la historia del béisbol. En el año 1973, el intermedista Davey Johnson conecto 43 cuadrangulares con el uniforme de Atlanta tras haber sumado cinco la temporada anterior.

Bautista necesita un bambinazo más para romper ese récord. "En septiembre del año pasado demostró su talento con la majagua'', dijo Wells, aduciendo a los 10 cuadrangulares que pegó Bautista en el último mes de la campaña del 2009.

"Pocas veces se espera que un bateador sobrepase los 50 jonrones en su primera temporada completa como titular, pero él tiene ese tipo de potencial y posee mucho poder'', terminó diciendo Wells.

Además de sus 51 jonrones, Bautista está bateando para .265 con 34 dobles, 96 boletos, 103 carreras anotadas y 117 impulsadas en 152 juegos por los Azulejos.

Este giro ha sido de 180 grados para un jugador que jugó con cuatro equipos diferentes en cuatro años antes de que Toronto lo adquiriera de Pittsburgh en un canje de Liga Menor en agosto del 2008.

‘‘Esto ha sido un largo camino'', dijo Bautista. "Lo más importante es que llegué a esta organización en un momento crucial de mi carrera. Necesitaba otra oportunidad y aquí la encontré. Desde que llegué, confiaron en mi habilidad y yo creí en mí''.

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