Béisbol

Despaigne tiene visa y Cuba estará en San Juan, afirma Comisionado del Béisbol del Caribe

ALFREDO DESPAIGNE estuvo con el conjunto de Villa Clara en la pasada Serie del Caribe en Venezuela.
ALFREDO DESPAIGNE estuvo con el conjunto de Villa Clara en la pasada Serie del Caribe en Venezuela. AP

Como si no hubiera caído ni una gota de drama, Juan Francisco Puello Herrera afirmó categóricamente que Cuba estará presente en la Serie del Caribe que comenzará el lunes en Puerto Rico y que Alfredo Despaigne estará empuñando el bate en el cuarto turno de la alineación de Pinar del Río.

Fuentes desde La Habana afirmaron el miércoles que el fornido jardinero no había recibido, junto a otros cinco integrantes de la delegación, el visado de entrada a la Isla del Encanto y que la participación cubana pendía de la entrega de esos documentos.

“Cuba va a participar y a mi me extrañó escuchar eso’’, explicó el Comisionado de la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe. “Ya a Despaigne se le dio su visa. Eso es un proceso que maneja la embajada suiza en la Habana y hoy [jueves] se otorgan las visas que faltan. He hablado con el presidente del INDER y Cuba va a participar’’.

De acuerdo con Puello Herrera, el también jardinero Osniel Madera, el lanzador Liván Moinelo y otros tres integrantes de la delegación antillana recibirían sus visas en el transcurso del jueves y los cubanos comenzarían a partir hacia Puerto Rico este viernes.

No queda claro, sin embargo, por qué se le otorgó el permiso de entrada al resto de los jugadores y técnicos, y se demoró el otorgamiento de estos seis, entre los que se encontraba Despaigne, quizá el mejor pelotero del momento en la isla.

Mucho se especuló entre periodistas y personas cercanas al béisbol cubano y algunos apuntaban a que la demora en el caso de Despaigne giraría en torno al pasaporte dominicano falso que le fue descubierto al fornido jardinero durante su participación en la Liga Mexicana de Béisbol con los Piratas de Campeche.

Despaigne fue suspendido de por vida del circuito azteca, que está afiliado a las Grandes Ligas de Estados Unidos y actualmente está en los planes de los Marines de Chibba Lotte para la venidera contienda de la Liga Profesional de Japón.

“Las visas son con entrevistas y eso se evalúa y ellos [los estadounidenses] están en derecho de evaluar cada caso’’, agregó Puello Herrera. “No creo que el tema del pasaporte falso dominicano haya sido factor [en Despaigne], porque le dieron la visa finalmente’’.

Puello Herrera reveló que había conversado en varias ocasiones con las autoridades deportivas cubanas y el jueves en una declaración en San Juan informó que la isla contaba con el permiso de la Oficina de Control de Bienes Extranjeros, adjunta al Departamento del Tesoro de Estados Unidos.

Pero también reconoció que, “lo único que queda pendiente es el tema de algunas visas’’.

Tras 54 años de ausencia, Cuba decidió aceptar la invitación de la CBPC y participar en la edición pasada que tuvo lugar en Isla Margarita, Venezuela, pero la actuación de Villa Clara resultó decepcionante y por eso se decidió reforzar al máximo a Pinar del Río.

Cuba tuvo dominio casi absoluto durante la primera etapa de la Serie del Caribe (1949-1960) y ganó siete de 12 ediciones con Almendares (1949 y 1959), Habana (1952), Cienfuegos (1956 y 1960) y Marianao (1957 y 1958). Se coronó en las últimas cinco versiones en que intervino, y varias de las marcas vigentes en estas lides aún pertenecen a jugadores cubanos.

Pero luego de la edición de 1960, ganada por Cienfuegos con balance invicto (6-0), el mayor de los Castro decidió no tomar parte más en ningún evento con profesionales, y salvo contadas y esporádicas actuaciones, la isla no volvió a participar en torneos junto a peloteros rentados hasta su incursión en los Clásicos Mundiales.

“Nuestro seguimiento a Cuba no es de ahora, y todos los días desde el mes de mayo he estado bregando con esto’’, apuntó Puello Herrera. “Anoche [jueves] hablé con el presidente del INDER, Antonio Becali, y todo sigue igual. Cuba va a estar en Puerto Rico’’.

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