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Los Saints buscan su pase

EL RUNNING back de los Saints de Nueva Orleans, Pierre Thomas, atrapa el ovoide ante el acoso de la defensiva de los Patriots de Nueva Inglaterra, en una acción del juego del pasado lunes en el Super Dome.
EL RUNNING back de los Saints de Nueva Orleans, Pierre Thomas, atrapa el ovoide ante el acoso de la defensiva de los Patriots de Nueva Inglaterra, en una acción del juego del pasado lunes en el Super Dome. Associated Press

Nunca en su larga historia la NFL había tenido a dos equipos con un récord de 11-0 al mismo tiempo. Tampoco un club con foja de 0-6 había ganado sus cinco partidos siguientes.

Todo ha ocurrido.

Los Saints de Nueva Orleans, que recién apalearon a Nueva Inglaterra para afianzar su confianza y ratificar su poderío, marchan invictos, lo mismo que los Colts de Indianapolis, el único equipo que ha conseguido ya la clasificación a los playoffs. El domingo, ambos irán por la docena de triunfos.

Nueva Orleans viajará a Washington y debe seguir ganando, porque Minnesota le pisa los talones en la Conferencia Nacional. Indianapolis, que amarró el título de la División Sur de la Americana el fin de semana anterior, recibe a los Titans de Tennessee, precisamente el equipo que ha tenido cinco triunfos seguidos después de perder sus primeros seis compromisos de la temporada.

Una victoria daría a los Saints la corona en el Sur de la Nacional. Su dinámica ofensiva y una defensiva que busca siempre robar balones dieron una gran exhibición contra los Patriots, que fueron vencidos en toda la línea, incluso en las estrategias del entrenador.

"La gente va a hablar de este partido y quizás exagerará un poco'', dijo el quarterback Drew Brees, quien ha estado sensacional, luego de lanzar para 371 yardas y cinco anotaciones en el partido contra los Patriots. "Este encuentro no nos da ningún título. Es sólo otra victoria en la estadística. Tenemos ahora el desafío de jugar tras menos días de descanso en Washington. A partir de ahora, todo será más difícil''.

En realidad, las cosas parecen esta semana más difíciles para los Colts, no para los Saints. Washington tiene una foja miserable de 3-8 y está muy disminuido por las lesiones.

Indianapolis empatará el récord de Nueva Inglaterra, de 21 triunfos consecutivos en la temporada regular si supera a Tennessee. Pero esa tarea parece difícil desde hace semanas, cuando Vince Young fue ascendido a quarterback titular y la defensiva de los Titans volvió a tener saludables a sus integrantes.

Pese a lo impresionante que parece la recuperación de los Titans, habrá que ver si ésta les basta para pelear contra un rival tan enrachado como los Colts.

  Mark Sanchez lanzó para un touchdown decisivo antes de lastimarse la rodilla derecha, y la defensiva de los Jets de Nueva York completó el trabajo para imponerse 19-13 a los Bills de Buffalo el jueves.

Sanchez terminó completando siete de 15 pases.

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