Fútbol

La Furia Roja acelera en su mejor momento

LOS JUGADORES Fernando Torres, Carlos Marchena, Xabi Alonso y David Villa (de izq. a 
der.), de la selección española, se entrenan antes de su debut en la Copa Confederaciones.
LOS JUGADORES Fernando Torres, Carlos Marchena, Xabi Alonso y David Villa (de izq. a der.), de la selección española, se entrenan antes de su debut en la Copa Confederaciones. Associated Press

Cobijada con el manto de favorita y sujeta de piropos por doquier, España hará hoy su debut absoluto en la Copa Confederaciones frente a Nueva Zelanda y de paso intentará prolongar su racha invicta.

A primera vista se antoja como un partido desigual entre el actual campeón europeo y el modesto equipo de Oceanía, uno que participa en el certamen por tercera vez, pero sin sumar un punto.

Pero nadie en la "Roja'' se fía de los antecedentes y han tomado apunte de la derrota 4-3 que los "kiwis'' sufrieron esta semana ante Italia en un amistoso. Nueva Zelanda se adelantó tres veces antes de caer contra los actuales campeones mundiales.

"Dieron la sensación de que más que una selección parecen un equipo'', advirtió el técnico español Vicente del Bosque. "Están bien organizados y hay dos realidades de su encuentro ante los campeones del mundo: la negativa, que les hicieron cuatro goles; la positiva, que ellos marcaron tres'', comentó.

España llega a Sudáfrica en el momento más espléndido de su historia. La Eurocopa que conquistó en Austria-Suiza en 2008 puso fin a 44 años de decepciones en los grandes torneos y se quitó de encima la etiqueta de eterna candidata.

También ha hilvanado una fenomenal seguidilla de 32 partidos sin perder y en la Confederaciones podría igualar el récord de 35 que Brasil estableció entre 1993 y 1996.

Para ello sólo tiene que sortear sus compromisos del Grupo A de primera ronda, que completan Irak y el país anfitrión. El récord podría ser batido en las semifinales, donde todo apunta a un cruce frente al propio Brasil o Italia, favoritos del Grupo B.

Los españoles afrontan con casi el calco del equipo que se consagró en la Euro, salvo las bajas por lesión de Andrés Iniesta y Marcos Senna.

El once titular no ha sido confirmado, pero se anticipa que un par de jugadores del Liverpool cubran las ausencias. Albert Riera lo hará por Iniesta como volante de llegada y Xabi Alonso por Senna como eje en la contención. Xavi Hernández y Cesc Fábregas componen el resto del cuarteto de mediocampo.

Se anticipa que del Bosque no pondrá a Gerard Piqué en el centro de la defensa, ya que recién sale de una molestia muscular. Entre Raúl Albiol y Carlos Marchena saldría el acompañante de Carlos Puyol en el medio, mientras que Sergio Ramos y Joan Capdevila serían los laterales.

No hay dudas en la delantera, conformada por Fernando Torres y David Villa.

Nueva Zelanda, por su lado, tiene claro que le toca un rival arrollador.

"Es importante que afrontemos este encuentro del mejor modo posible y creo que las lecciones del partido con Italia nos permitirá hacerlo, pero creo que nuestro objetivo está en Sudáfrica e Irak, pensando en lo que podemos conseguir en este torneo'', añadió.

Su principal figura es Chris Killen, delantero del Celtic escocés. También sentirán la ausencia de Ryan Nelsen, el jugador del Blackburn inglés que es considerado su balaurte en la defensa.

  Vicente del Bosque es un técnico con suerte. Para envidia de muchos, el seleccionador de España tomó las riendas de un equipo en la cima tras haber ganado la Eurocopa y sólo ha tenido que seguir el modelo dejado por su antecesor Luis Aragonés.

Ha prolongado a 32 la racha de partidos sin perder de la "Roja'' y lo tiene cabalgando como líder de su grupo en las eliminatorias mundialistas, pero ahora le toca el desafío de la Copa Confederaciones, su primera gran prueba de fuego.

  La ausencia de Andrés Iniesta y Marcos Senna no convence a Cesc Fábregas de que será titular en el debuto de España en la Copa Confederaciones contra Nueva Zelanda.

Considerado como uno de los mejores mediocampistas del mundo, Fábregas usualmente ha estado en la banca de España durante la racha de la "Roja'' de 32 partidos sin perder, incluso cuando la selección ganó la Eurocopa el año pasado.

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