Fútbol

El mundo con la vista en Sudáfrica

LIONEL MESSI (izq.) junto a otros jugadores albicelestes en la eliminatoria con Brasil. El Mundial será su gran tarea pendiente, después de ganar todo este año con el BarÇa.
LIONEL MESSI (izq.) junto a otros jugadores albicelestes en la eliminatoria con Brasil. El Mundial será su gran tarea pendiente, después de ganar todo este año con el BarÇa. Associated Press

Italia tratará de igualar los cinco títulos de Brasil, Lionel Messi buscará la gloria con la selección argentina y Sudáfrica querrá demostrar que puede organizar el torneo más importante del orbe cuando albergue en 2010 la Copa del Mundo de fútbol.

Después de un 2009 en el que las eliminatorias mundialistas acapararon la atención del fútbol, 32 países consiguieron sus boletos al primer mundial que en tierras africanas.

Sudáfrica es la gran apuesta del presidente de la FIFA, Joseph Blatter, quien confía que un país agobiado por la pobreza, problemas de transportación y el crimen podrá recibir sin problemas a los mejores futbolistas del mundo y a cientos de miles de visitantes. El campeonato se disputará del 11 de junio al 11 de julio.

Todos los campeones mundiales estarán presentes: Brasil (5 títulos), el monarca actual Italia (4), Alemania (3), Argentina (2), Uruguay (2), Francia (1) e Inglaterra (1).

Pero el gran favorito es un equipo que nunca ha ganado un mundial y que, hasta el año pasado, tenía fama de achicarse en los momentos cruciales. Se trata de la España de Vicente del Bosque, campeona europea en 2008 y número uno del ranking de la FIFA.

Con dos geniales directores de orquesta en el mediocampo, Xavi Hernández y Andrés Iniesta, y la potencia goleadora de Fernando Torres y David Villa, la "Furia roja'' las tiene todas consigo para alzar su primera corona mundial.

España se topará con Chile, Honduras y Suiza en la primera ronda.

"España es uno de los favoritos, pero a veces los halagos y las expectativas te debilitan'', señaló el arquero español Iker Casillas. "Somos vírgenes en la Copa del Mundo''.

Los candidatos no faltan para ponerle el pie al equipo de Vicente del Bosque, comenzando por un Brasil que de la mano de Dunga dominó ampliamente las eliminatorias sudamericanas en 2009.

"Tendremos que mantener el buen juego que hemos tenido recientemente, y trabajar incluso más duro'', indicó Dunga. "Brasil siempre está obligado a ganar. La presión será difícil''.

Chile, Paraguay, Argentina y Uruguay --en ese orden-- se clasificaron en Sudamérica, mientras que Estados Unidos, México y Honduras consiguieron las tres invitaciones de la CONCACAF.

El mundial es la gran tarea pendiente de Messi, que con el Barcelona lo ganó todo este año al alzar los seis trofeos que disputó. El delantero también recibió el Balón de Oro y el reconocimiento de la FIFA como el mejor futbolista del mundo.

Pero con la Albiceleste, el desempeño de la "Pulga'' ha dejado mucho que desear, al igual que el del DT de la selección Diego Maradona que tendrá su prueba de fuego en Sudáfrica tras llevar a Argentina al borde del precipicio en las eliminatorias.

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