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LA DUPLA de Kobe Bryant y el español Pau Gasol fue decisiva para que los Lakers de los 
Angeles aseguraran la clasificación a los playoffs con un mes de antelación.
LA DUPLA de Kobe Bryant y el español Pau Gasol fue decisiva para que los Lakers de los Angeles aseguraran la clasificación a los playoffs con un mes de antelación. Associated Press

Los Lakers de Los Angeles amarraron el primer lugar en los playoffs con un firme empuje en el cuarto período y un momento de Kobe Bryant que el entrenador Phil Jackson se negó a ver como una escena de postemporada.

Es posible que muchos de los espectadores hayan pensado diferente.

Al anotar el último de sus 23 puntos con un triple cuando restaban 1:46 minutos de juego, Bryant y los Lakers fueron el pasado jueves el primer equipo en la Conferencia del Oeste que llega a la postemporada al vencer 102-95 a los Spurs de San Antonio.

Los Spurs han sido el segundo mejor equipo de la conferencia durante la mayor parte de la campaña, y Los Angeles los dejó en ese lugar con un triunfo que también les entregó el título de la División del Pacífico, en la última revancha de esta temporada de la final de la Conferencia Oeste del 2008, cuando queda un mes en la campaña regular.

Aunque este acontecimiento no le importó mucho a Bryant.

"Ah, sí'', comentó Bryant, "somos bien grandes para los títulos de la División del Pacífico''.

Tony Parker y Michael Finley encabezaron con 25 unidades cada uno la ofensiva de San Antonio, que llegó a perder por hasta 18 puntos y luego se esforzó bastante por salir adelante en el cuarto período.

Parker encestó un triple a 2:19 minutos del final y redujo la diferencia a 95-93, pero Bryant respondió en seguida con otro. Cuando Bryant salió del juego, unos cuantos espectadores reunidos en los asientos corearon su deseo de que sea el Jugador Más Valioso de la temporada, aunque estaban en un territorio generalmente hostil para los Lakers.

Tim Duncan se apuntó 16 puntos y 11 rebotes para los Spurs, cuya ventaja sobre los Rockets en la División del Suroeste fue reducida a dos juegos en la tabla.

El argentino Fabricio Oberto jugó 8:50 minutos durante el enfrentamiento, en los que tuvo dos rebotes y dos asistencias, sin puntos.

San Antonio perdía 78-70 al comenzar el último cuarto. Finley anotó con 10:30 minutos por jugarse el triple que disminuyó el déficit a 81-78 y puso de pie a los espectadores en un partido que tuvo un fuerte sabor a postemporada.

Desde su posición privilegiada, Jackson argumentó que no creía que el partido haya tenido un ambiente de playoffs.

Pero se manifestó satisfecho de terminar una gira de tres partidos con dos triunfos al hilo.

Las victorias seguidas comenzaron el pasado miércoles en Houston, donde pulverizaron la racha de los Rockets de 12 partidos al hilo ganados en casa.

"El desafío del jueves salvó realmente la gira'', indicó Jackson.

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