NBA

Cavaliers, Lakers y Magic lucen los favoritos

LEBRON JAMES es la carta de triunfo de los Cavaliers de Cleveland para los playoffs de la NBA.
LEBRON JAMES es la carta de triunfo de los Cavaliers de Cleveland para los playoffs de la NBA. Associated Press

Tal vez Kobe Bryant está demasiado vapuleado como para resistir tres rondas de playoffs contra el resto del Oeste. Y a lo mejor los Celtics de Boston, ya entrados en años, todavía traen pólvora, o puede ser que los Hawks de Atlanta estén listos para dar el siguiente paso.

Seguro, es fácil pensar que el campeón de la NBA este año serán LeBron James y sus Cavaliers de Cleveland; o Bryant y los Lakers de Los Angeles, o el Magic de Orlando.

Sólo no le diga eso a todos los otros equipos que creen que ese trío puede ser eliminado.

‘‘No creo que nadie tenga miedo'', dijo Mark Cuban, propietario de Dallas. "Podemos ganarle a cualquiera''.

Los mejores durante la temporada regular fueron los Cavaliers, pero también lo fueron la campaña pasada, y no son los campeones. Sólo requirieron un viaje a Orlando para que el Magic pusiera fin a su temporada en la final de la conferencia, y James fue multado con $25,000 por negarse a hablar con la prensa tras la derrota.

Pero con una fortalecida delantera que ahora incluye a Shaquille O'Neal y a Antawn Jamison junto a James, esta vez puede ser que nadie sea capaz de detener a los Cavaliers.

"Aún nos falta un largo trecho por recorrer. Va a ser difícil para nosotros, porque con suerte vamos a enfrentar a muchos equipos diferentes en este tramo'', dijo Mike Brown, entrenador de Cleveland.

Eso será hoy cuando los Cavaliers inicien frente a los Bulls de Chicago, que aseguraron l último boleto disponible a los playoffs en la última noche de la temporada regular.

Milwaukee visitará a Atlanta; Boston recibirá a Miami y Utah acudirá a casa de Denver.

El domingo Oklahoma City se verá las caras con los Lakers en casa de éstos; Orlando recibirá a Charlotte, San Antonio visitará a Dallas y Phoenix será anfitrión de Portland.

Los Suns aseguraron el tercer boleto a la postemporada en el Oeste con un repunte en las postrimerías de la campaña, son otro equipo que podría echar a perder uno de los duelos entre clubes favoritos para ir a la final.

Las ocho franquicias que llegaron a los playoffs en el Oeste ganaron 50 partidos en la temporada, la segunda vez en tres años que eso ocurre. A pesar de ello, los Lakers se destacan como los más poderosos de la conferencia cuando su salud se los permite.

"El Oeste está para cualquiera'', declaró el alemán Dirk Nowitzki, jugador de Dallas.

Bynum, el centro titular de los Lakers, se perdió los últimos 13 partidos de la campaña con un tirón en el tendón de Aquiles izquierdo. Bryant no pudo jugar en cuatro de los últimos cinco juegos por varias lesiones.

Sin embargo, la salud siempre es un asunto a tomar en cuenta a la hora de los playoffs, y un par de equipos de la liga insisten en que la tienen.

El argentino Manu Ginóbili, Tim Duncan y Tony Parker están listos para saltar a la cancha por los Spurs, lo cual les da razón para pensar en vengar la derrota de la temporada pasada en la primera ronda de los playoffs ante los Mavericks, campeones de la División Suroeste.

"Estamos jugando mejor de lo que lo hemos hecho en todo el año; de eso no hay duda'', dijo Gregg Popovich, entrenador de los Spurs.

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