NBA

Estados Unidos derrota a Rusia y está en semifinales

Estados Unidos ya sabe que no le espera un camino de rosas hacia la final del mundial de básquetbol en Turquía.

La selección estadounidense derrotó el jueves 89-79 a Rusia y accedió a las semifinales del torneo, donde se medirá con Lituania que aplastó 104-85 a Argentina.

Kevin Durant volvió a ser el máximo anotador del encuentro con 33 puntos, Chauncey Billups encestó 15, mientras que Russel Westbrook aportó 12 y fue decisivo en el tercer parcial con dos robos de balón y un triple, que consolidaron la ventaja para Estados Unidos y mantuvieron la diferencia en el marcador por encima de las 10 unidades.

"Fue un partido muy difícil, sobre todo al principio'', afirmó Durant. "Pero afortunadamente supimos corregir errores y tenemos las mismas ganas de seguir adelante''.

Estados Unidos no se guardó nada frente a Rusia. El técnico Mike Krzyzewski mantuvo a sus titulares en juego durante casi todo el partido, pero el combinado NBA no consiguió abrir brecha en el marcador hasta bien entrada la segunda mitad.

En el primer tiempo, los armadores rusos Sergey Bykov y Dimitri Khvostov volvieron loca a la defensa estadounidense con continuas penetraciones a canasta, en las que aprovechaban para doblar pase al tirador exterior o asistir a su pívot Timofey Mozgov.

Rusia llegó a dominar el partido 35-30 a mediados del segundo parcial. Después de un tiempo muerto solicitado por Krzyzewski, Mozgov, quien sumó 13 puntos, se cargó de faltas personales y tuvo que sentarse en el banquillo.

En ese momento, Estados Unidos encarriló una racha de 12-0, que le permitió ir al descanso con una pequeña ventaja 44-39.

"Fue un momento crítico, porque Rusia parecía tener controlado el partido con una buena defensa'', explicó Krzyzewski. "Durante el tiempo muerto, quería quitar presión a mis jugadores, que se relajasen. Sabíamos que iba a ser un partido largo''.

La clave llegó en el tercer parcial. Estados Unidos subió la intensidad defensiva. Lamar Odom consiguió frenar a Mozgov, los triples de Rusia no entraban con tanta claridad y Durant seguía muy acertado en la anotación.

Pero fue Westbrook quien inclinó definitivamente el partido al lado estadounidense. El escolta de los Thunder de Oklahoma anotó siete puntos consecutivos tras dos robos de balón y un triple, permitiendo llevar la ventaja hasta los 18.

Rusia no perdió la calma e intentó la remontada en el último parcial. Sin embargo, Billups y Durant siguieron encendidos y Estados Unidos ya no vio peligrar la victoria.

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