Olimpiadas

China se aleja en medallas

Michael Phelps
Michael Phelps AP

Estados Unidos y su buque insignia Michael Phelps volvieron a dominar en la piscina pero su pesca no les bastó para acercarse a China, que cosechó de su árbol dorado en pesas, clavados, gimnasia y tiro para alejarse en la tabla de medallas de los Juegos Olímpicos.

China conquistó cuatro de las 17 medallas de oro en disputa el miércoles y Estados Unidos ganó tres. La República de Michael Phelps ganó dos de esos metales y ahora suma cinco en Beijing, con lo que se convirtió en el atleta más laureado en la historia de las olimpiadas con 11 preseas doradas en total.

Sólo cuatro países —China, Estados Unidos, Corea del Sur y Alemania— superan el botín individual de Phelps en estos juegos. El prodigio de 23 años promete seguir sumando, ya que va por otros tres oros para superar la marca de ocho en una misma olimpiada de su compatriota Mark Spitz.

"Es una persona como cualquiera, pero quizás de otro planeta", comentó Alexander Sukhorukov, quien nadó por el equipo ruso que se llevó la plata en el relevo 4x200 libre en el que Phelps y sus compañeros se colgaron un oro. El otro fue en los 200 mariposa, en ambos casos con récords mundiales.

La italiana Federica Pellegrini en los 200 libre y la australiana Stephanie Rice en los 200 combinado, también con sendas plusmarcas, embolsaron los otros dos oros que se repartieron en el Cubo de Agua.

China terminó la quinta jornada de los juegos con 17 medallas de oro, siete más que Estados Unidos. Corea del Sur y Alemania les siguen con seis cada uno.

En la cuenta total, Estados Unidos lleva 29 (10 oros, 8 platas, 11 bronces), seguido por China con 27 (17-5-5), Corea del Sur con 13 (6-6-1) y Australia con 12 (4-2-6). Georgia, la ex república soviética inmersa en un conflicto bélico con Rusia, se estrenó a lo grande en la columna dorada con dos medallas, la de Irakli Tsirekidze en los 90 kilos del judo masculino y la de Manuchar Kvirkelia en los 74 kilos de la lucha grecorromana.

"Esto significa mucho para nuestro país debido al conflicto que hay ahora", expresó Tsirekidze. "Gracias a mi país y gracias a mi pueblo".

El monopolio chino en el levantamiento de pesas finalmente terminó en seis, cuando el surcoreano Sa Jaehyouk alzó el oro en la final de 77 kilos de hombres. El local Li Hongli tuvo que conformarse con la plata y el armenio Gevorg Davtyan con el bronce.

Poco antes, la china Lui Chunhong había ganado el metal de mayor valor en los 69 kilos de mujeres.

China depositó monedas doradas en su cuenta de banco en los clavados sincronizados de hombres desde trampolín, la pistola deportiva de 25 metros de mujeres, y la gimnasia artística por equipos de mujeres. En esta última, derrotaron a las favoritas de Estados Unidos, que quedaron rezagadas a la plata. Rumania se llevó el bronce.

El tercer oro de Estados Unidos fue el triunfo de Kristin Armstrong en la prueba contrarreloj individual del ciclismo femenino. El suizo Fabian Cancellara se impuso en la rama masculina e hizo sonar por primera vez el himno de su país en Beijing.

Alemania barrió las dos pruebas de esgrima —el florete individual de hombres y la espada individual de mujeres— y empató en tercer lugar con Corea del Sur en la tabla de oro.

Cuba se embolsó una medalla de plata con el segundo lugar de Anaysi Hernández en el judo de 70 kilos.

Francia, con una victoria en lucha grecorromana de 66 kilos, ganó el otro oro del día.

En fútbol, Brasil y Argentina terminaron con foja perfecta la primera ronda del torneo masculino con triunfos sobre China y Serbia, respectivamente. La verdeamarela enfrentará en cuartos de final a Camerún y la albiceleste a Holanda.

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