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Nadal se afianza en la cima del ranking

Rafael Nadal se afianzó aún más en la cima del ranking masculino, ahora con una diferencia abismal de 4,500 puntos sobre Roger Federer, tras conquistar su quinto título sucesivo en el Masters de Montecarlo.

La novedad en los escalafones fue el ascenso oficial al primer lugar en la rama femenina de Dinara Safina, pese a que la rusa nunca ha ganado un torneo del Grand Slam.

Nadal amplió su ventaja como número uno del mundo con la complicidad de la derrota de Federer ante su compatriota suiza Stanislas Wawrinka, en la tercera ronda de Montecarlo.

Tras disputar su primer torneo en superficie de arcilla, el español Nadal amasa 15,930 puntos contra los 10,760 del suizo Federer.

El domingo, Nadal derrotó en la final de Montecarlo al serbio Novak Djokovic, quien va tercero con 9,520 puntos.

Más abajo se encuentran el británico Andy Murray, cuarto con 8,950, y el argentino Juan Martín del Potro, quinto con 4,580.

Nadal está en plena capacidad de abrir más la brecha, ya que apenas inicia su temporada en su superficie predilecta. La misma incluye el Abierto de Barcelona, los Masters Roma y Madrid y al final de Abierto de Francia, donde irá por una quinta corona sucesiva. Sin perder tiempo, Nadal llegó el lunes a Barcelona y se entrenó para su debut en un torneo en el que debutará en la segunda ronda. En una rueda de prensa, Nadal valoró sus resulados de la presente temporada, diciendo que que todo salido ‘‘mucho mejor'' de lo que se imaginó. Arrancó el año con su consagración en el Abierto de Australia y luego se impuso en el Masters de Indian Wells, ambos en cancha rápida. Ya acumula 14 títulos en los Masters, con lo que igualó a Federer, que es cinco años mayor que él. Le faltan tres más para alcanzar el récord de Andre Agassi. "Estos años he tenido unos resultados exageradamente buenos, que nunca me hubiera imaginado'', dijo Nadal, citado por la agencia Europa Press. "Las cosas me han salido mucho mejor de lo que hubiera podido imaginar. He comenzado el año de la mejor manera posible''. Cuando le preguntaron sobre el rival que más teme para mantener el primer puesto del ranking de la ATP, Nadal manifestó que a ninguno. "No es un tema de a quién tengo miedo. No me preocupo por ello, no pienso en si los rivales juegan bien o no. Intento hacer bien mi trabajo y conseguir los mejores resultados posibles'', sostuvo. En las damas, el ascenso de Safina constituyó un ribete histórico en el deporte por ser la primera vez que una pareja de hermanos alcanza el primer lugar en ambos escalafones. Su hermano mayor, Marat Safin, fue número uno en el 2000, el mismo año que ganó el primero de sus dos títulos de Grand Slam.

Pero Safina nunca ha podido levantar el trofeo de campeona de un Grand Slam, aunque le ha tocado perder dos veces en definiciones.

Marat "tiene un par de Slams'', dijo Safina sobre su hermano en un video colgado en el sitio de Internet de la WTA. "Me supera por mucho, así que tengo mucho trayecto que recorrer para poder alcanzarlo''. Safina es la 19na mujer que lidera el escalafón, desde que los rankings empezaron a elaborarse en 1975 y apenas la segunda rusa, después de María Sharapova. Su ascenso vuelve a poner sobre el tapete las contradicciones sobre los rankings, ya que Safina reemplaza a Serena Williams, con quien perdió la final del Abierto de Australia en enero. Además, la estadounidense ganó dos de los tres últimos Slam y fue finalista en el otro.

*En BArcelona, los argentinos Juan Ignacio Chela y José Acasuso debutaron ayer con victorias en el Abierto de Barcelona.

En un duelo entre sudamericanos, Chela derrotó 6-2, 3-6, 6-4 al brasileño Thomaz Bellucci y ahora será el rival de turno del español Nicolás Almagro, uno de los tres preclasificados que salieron airosos en la jornada.

Almagro, décimo cabeza de serie y 22 del ranking del mundial, perdía 3-6, 7-6 (7), 2-2 ante Victor Hanescu hasta que el rumano se tuvo que retirar por un calambre. Almagro debió levantar un par de match points en el segundo set antes de imponerse en un desempate. Acasuso, por su lado, se anotó una victoria 6-4, 7-5 sobre el israelí Dudi Sela. Su rival de turno será el chileno Fernando González.

La única nota negativa para los argentinos fue que Martín Vassallo Argüello abandonó por lesión cuando perdía el primer set 5-2 ante el checo Tomas Berdych (15). Ferrero, quien a comienzos de mes ganó en Casablanca su primer título desde 2003, sucumbió 7-5, 7-6 (3) ante el ruso Igor Kunitsyn. En otro resultado, el ruso Igor Andreev (12) derrotó al italiano Andreas Seppi por 6-3, 3-6, 7-5. El español Rafael Nadal, quien el domingo ganó por quinto año seguido el Masters de Montecarlo, iniciará su campaña por un quinto título en el Conde de Godó cuando el miércoles se enfrente con Federico Gil. El portugués despachó el lunes por 6-2, 6-1 al taiwanés Yen-Hsun Lu.

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