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Llega el gran momento del desquite para Del Potro

CON TODA el alma, Juan Martín del Potro celebra el triunfo sobre Marin Cilic, el jueves último en Nueva York y queda listo para enfrentar a Rafael Nadal o Fernando González.
CON TODA el alma, Juan Martín del Potro celebra el triunfo sobre Marin Cilic, el jueves último en Nueva York y queda listo para enfrentar a Rafael Nadal o Fernando González. Associated Press

Hace tres meses, en el polvo de ladrillo de París, Juan Martín Del Potro sacó una ventaja 2-1 en sets contra Roger Federer en su primera semifinal en un Gran Slam.

Pero el partido se le escapó al argentino y masticando mucha frustración le dijo adiós al Abierto de Francia.

Del Potro está de vuelta en una semifinal de una cita grande, ahora en el Abierto de Estados Unidos, y la espiral en alza de su tenis sólo hacer pensar que el próximo límite a superar es entreverarse en una final.

De momento, el gigante de 1.98 metros ignoraba la identidad de su siguiente rival debido a que la lluvia no permitía que se completase el duelo de cuartos de final entre el español Rafael Nadal y el chileno Fernando González.

"Da igual quien me toca'', dijo Del Potro sobre si tenía preferencias de rival en las semifinales. "Todos saben de la clase de Rafa. Este es el único major que le falta y le tiene muchas ganas. Fernando tiene un juego que me molesta y es un jugador que no se achica por nada y tiene personalidad''.

El respeto que Del Potro guarda por los hombres que ocupan los primeros cuatro lugares del ranking es casi que reverencial. "Están en otra galaxia'', indicó con timidez.

Lo cierto es que la "Torre de Tandil'' está más cerca de situarse en la órbita de los Federer y Nadal.

Desde que hizo su gran despegue en el verano del hemisferio norte el año pasado, Del Potro ha superado prueba tras prueba, asimilando sus decepciones con entereza.

Luego que Federer le propinó una paliza en los cuartos de final del Abierto de Australia en enero pasado, Del Potro le plantó cara en Roland Garros en cinco sets.

"Aprendí mucho de ese partido. Estuve bien cerca de vencerle en mi primera semi en un grande. Ahora tengo una segunda oportunidad y estoy más relajado'', afirmó. "Todavía tengo que aprender. Quiero ser uno de los mejores en el futuro''.

Desde que perdió ante un inspirado Lleyton Hewitt en la segunda ronda de Wimbledon, Del Potro ha acumulado una racha de 16-1 en canchas duras, su superficie favorita.

La gran duda que le rodeaba en la antesala al último Grand Slam del año se centraba en la fragilidad de su físico, si tendría el resto para aguantar las exigencias de partidos de cinco sets en el calor neoyorquino. Esa inquietud fue mayor por su derrota ante Andy Murray en la final del Masters de Montreal, en la que Del Potro se quedó sin fuerzas en el tercer set.

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