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Se entregan asaltantes de banco en Venezuela

Un rehén cargando a una niña hace señales desde el interior de un banco en Altagracia de Orituco, Venezuela, el martes 29 de enero del 2008.
Un rehén cargando a una niña hace señales desde el interior de un banco en Altagracia de Orituco, Venezuela, el martes 29 de enero del 2008.

Los asaltantes que retuvieron por más de 24 horas a unos 30 rehenes en un banco en Venezuela, fueron capturados ayer, poco después de huir en una ambulancia con cinco de los cautivos como escudos humanos.

Los cinco rehenes fueron liberados y los cuatro asaltantes arrestados poco después de entregar sus armas, tras ser interceptados en una carretera del oriente delpaís, confirmó el gobernador del estado Guárico, Eduardo Manuitt.

"Con alegría le digo al país que ha concluido esta pesadilla'', agregó el gobernador.

Los plagiarios liberaron primero a tres cautivos y continuaron negociando con la policía antes de soltar a los dos restantes.

Después entregaron sus armas cortas y una granada y se les ordenó arrojarse al suelo para ser esposados por la policía, indicó Manuitt. La búsqueda terminó menos de dos horas después que los asaltantes huyeron del banco en una ambulancia en virtud de un acuerdo negociado con la policía.

Los últimos cinco rehenes aceptaron voluntariamente viajar con los secuestradores en la ambulancia, incluida una empleada bancaria, como parte del arreglo con las autoridades.

Vanessa Saavedra había declarado por un celular a la cadena Caracol, con una voz apagada y en ocasiones entrecortada, que "no quiero que disparen, no quiero que abran fuego, por favor''.

Al abandonar el edificio, los asaltantes y los rehenes cubrían sus rostros con bolsas y carpetas de papel. Los cuatro hombres armados, que permanecieron encerrados desde el mediodía del lunes en el banco, habían sido plenamente identificados según afirmó el gobernador.

El ministro de Interior Ramón Rodríguez criticó a los medios de comunicación por "tratar de provocar miedo y terror en nuestra población'' al informar sobre este caso. Amenazó con "abrir un expediente'' contra aquellos que considera pudieron "haber usado terrorismo (mediático)'' para que sean sancionados según una ley del gobierno de Hugo Chávez.

El gobernador justificó que se les permitiera salir del banco porque los asaltantes ‘‘amenazaron con empezar a matar a los rehenes en 20 minutos''.

Entre las personas que retuvieron en la filial bancaria estaban una mujer embarazada y varios niños.

Los captores exigieron desde el principio una ambulancia para escapar con algunos rehenes, pero las autoridades rechazaron la petición hasta que se percataron que los atracadores habían ‘‘consumido drogas''.

Eso volvió la "situación muy volátil'', dijo Manuitt.

Contrario a esa versión, Juan Carlos Gil, un rehén de 19 años, declaró que los asaltantes "en ningún momento consumían drogas, sacaron una botellas echando broma y entonces comenzaron a (decir) vamos a brindar, pero más nada, en ningún momento consumieron alcohol''.

"Nerviosos estaban (...) al principio, (pero) luego de pasar cinco o seis horas ellos (los captores) comenzaron a bajar la guardia diciendo ‘ustedes no van a morir''', relató a la AP.

Recordó que sólo "iban a matar era al vigilante (...) y en lo que se produce eso, el vigilante corre y sucede el primer disparo, entonces (el guardia) se escapó''.

Algunos rehenes liberados fueron trasladados al hospital. Al salir, sus parientesse volcaron a las puertas del edificio.

El ministro de Interior Ramón Rodríguez Chacín precisó en una conferencia de prensa que los liberados fueron unas 52 personas. Versiones anteriores daban cuenta de 33.

"Estaban retenidas 52 personas, cinco fueron liberadas mediante negociaciones y los restantes 45 quedaron liberados en dos fases'', señaló el ministro, quien destacó que el caso "como en poco países del mundo, se resolvió sin muertos y en un tiempo muy corto''. Rodríguez confirmó que uno de los captores se hirió a sí mismo por accidente en la pierna cuando su arma se disparó durante la persecución.

No hay reportes de heridos entre los rehenes, aunque un hombre salió del banco con una mano vendada y cargando en brazos a una niña antes de abordar una ambulancia. Y al menos una mujer fue llevada en camilla hasta una ambulancia.

Entre los rehenes figuraban una mujer con la doble nacionalidad española-venezolana y sus dos hijas, de 7 y 10 años, que tienen pasaporte español, informó en Madrid el ministerio del Exterior de España. Las personas que se encontraban en el banco fueron retenidas poco antes del mediodía del lunes cuando los delincuentes fueron sorprendidos por un policía uniformado que ingresó para usar un cajero automático.

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