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Hallan enormes glaciares lejos de los polos de Marte

Científicos estadounidenses han descubierto glaciares lejos de los polos de Marte y a pocos metros de la cubierta rocosa del planeta, reveló el jueves un estudio publicado por la revista Science.

"Se trata de un descubrimiento muy importante porque no sólo constata la existencia de agua en Marte, sino que cubre la necesidad de ese elemento que tendrán las futuras misiones interplanetarias'', señaló Ali Safaeinili, científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

"También es importante porque el agua de esos glaciares se encuentra en latitudes bajas del planeta, lejos de los polos, y en algunos casos a sólo unos tres metros de profundidad'', indicó.

El descubrimiento fue hecho con el radar de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la agencia espacial estadounidense hace un año.

"Tardamos en hacer el anuncio del descubrimiento porque queríamos estar seguros de él e hicimos todas las verificaciones posibles'', agregó.

Debido a que el agua es uno de los ingredientes esenciales de la vida tal como la conocemos en la Tierra, el hallazgo de grandes reservas del líquido congelado es un signo alentador para los científicos que buscan vida más allá de nuestro planeta, indicó el estudio publicado por Science.

Los primeros indicios de agua en Marte fueron detectados hace cuatro años por los vehículos ‘‘Spirit'' y "Opportunity'' y confirmados después por el "Phoenix'', un tercer vehículo de la NASA.

"Sin duda estos glaciares representan la mayor reserva de agua en Marte, lejos de las capas polares. Sólo uno de los que examinamos es tres veces más extenso que la ciudad de Los Angeles (California)... y hay muchos más'', indicó John Holt, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Texas y autor del informe.

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