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Medicamento reduciría la progresión de la esclerosis múltiple

Un tratamiento precoz contra la esclerosis múltiple reduciría casi a la mitad el riesgo de progresión hacia un estado avanzado de la enfermedad, según un estudio publicado este miércoles en el sitio web de la revista médica británica The Lancet.

El medicamento, acetato de glatirámero, comercializado como Copaxone, fue ensayado en 16 países en 481 pacientes de entre 18 y 45 años, que sufrían lesiones cerebrales detectadas precozmente por resonancia magnética.

A los participantes se les administró, al azar, o bien el medicamento o bien un placebo.

Frente al grupo que recibió el placebo, el Copaxone redujo en un 45 por ciento el riesgo de desarrollar una esclerosis múltiple "clínicamente definida'' por un segundo ataque neurológico.

Además, en uno de cada cuatro pacientes tratados, el tiempo de evolución hacia el estado avanzado de la enfermedad fue más del doble (una media de dos años frente a uno para quienes recibieron el placebo).

El estudio fue efectuado a lo largo de tres años por el profesor de Neurología Giancarlo Comi, de Milán (Italia).

Más de dos millones de personas en todo el mundo sufren esclerosis múltiple, una enfermedad neurodegenerativa incurable, en la que el sistema inmunitario ataca la mielina, la lipoproteína que envuelve y aísla las fibras nerviosas para preservar la calidad de sus transmisiones. Como resultado, los enfermos sufren graves problemas de coordinación y equilibrio, vista borrosa y dificultades de lenguaje.

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