Ciencia

NASA lanzará el Discovery para su última misión

La NASA dio luz verde este miércoles para proceder el jueves al lanzamiento del transbordador Discovery, en la que será su última misión tras 27 años de carrera.

"Todo está en marcha y perfectamente bien en la cuenta regresiva'', dijo el director del equipo de gestión de la misión, Mike Moses.

Cuando acabe este histórico vuelo, el Discovery será el primer transbordador que será retirado del programa espacial estadounidense, lo que dejará un gran vacío.

El lanzamiento del Discovery hacia la Estación Espacial Internacional (ISS) había sido fijado inicialmente para noviembre del 2010, pero unas fisuras halladas en el tanque de combustible externo, que aparecieron justo antes del despegue, forzaron a posponer la misión varias veces hasta ahora.

El director del lanzamiento del transbordador, Mike Leinbach, dijo que los equipos que trabajan en el Discovery no han tenido "ningún problema'' esta vez y que la cuenta regresiva evoluciona hacia un lanzamiento el jueves desde Cabo Cañaveral.

La NASA calcula además que el día estará soleado y que habrá sólo un 20 por ciento de probabilidades de que el clima conspire contra el lanzamiento.

El Discovery, que cuando esté de regreso pasará a ser una pieza de museo, voló por primera vez en 1984. Los otros dos transbordadores de la flota estadounidense, Atlantis y Endeavor, harán su último vuelo también este año.

La misión estará dirigida por el comandante Steven Lindsey, el piloto Eric Boe y los astronautas Alvin Drew, Michael Barratt, Steve Bowen y Nicole Stott.

La misión de 11 días tiene por objetivo llevar piezas de repuesto e instalar un nuevo módulo en la estación espacial orbital.

El "Módulo multipropósito'' proveerá espacio para almacenamiento extra y para realizar experimentos espaciales.

El Discovery también llevará a "Robonaut 2'', descrito por la NASA como ‘‘el primer robot humanoide diestro en elespacio''.

Los astronautas primero probarán cómo funciona el robot en microgravedad antes de analizar cómo las actualizaciones podrían graduar al robot hasta convertirlo en un eficiente asistente espacial.

El Discovery regresará a la Tierra el 7 de marzo, convertido en la nave espacial que habrá hecho más vuelos en la historia de la navegación espacial, dijo la NASA.

"Te puedo decir que esto ha generado mucho interés'', dijo el martes el director de pruebas de la NASA, Steve Payne.

Cuando el programa estadounidense de transbordadores espaciales llegue a su fin este año, el programa de cápsulas espaciales Soyuz, de Rusia, será el único medio que tendrán los astronautas para ir y venir de la ISS.

El Endeavor hará su última misión el 19 de abril y el Atlantis el 28 de junio.

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