Estados Unidos

Fed aprueba que Wells Fargo compre a Wachovia

La Reserva Federal (Fed) aprobó que la entidad financiera californiana Wells Fargo se haga cargo del banco Wachovia y sus subsidiarias, afirmó el domingo en un comunicado.

Según la Fed, se ha puesto en contacto con las agencias federales encargadas de supervisar la transacción y con el Departamento de Justicia y todos "han indicado que no tienen objeciones para que se apruebe la propuesta''.

La adquisición podría completarse en cinco días, explicó la Reserva Federal, que indicó también que, debido a las "circunstancias insólitas y exigentes de los mercados financieros, la debilitada situación financiera de Wachovia y otras circunstancias'', se acortó el período de aviso que da a los reguladores sobre este tipo de fusiones.

El visto bueno de la Fed representa el último paso para que Wells Fargo se haga cargo del banco, después de que Citigroup, la otra entidad interesada en Wachovia, renunció definitivamente el pasado jueves a la transacción. La compra aún necesita la aprobación de los accionistas de Wachovia.

Citigroup indicó que reclamará a Wachovia y Wells Fargo compensaciones por ruptura de contrato e interferencia, respectivamente.

Citigroup anunció el pasado 29 de septiembre que adquiría las operaciones bancarias de Wachovia, en una operación que contaba con el respaldo de la Corporación Federal Aseguradora de Depósitos (FDIC, por su sigla en inglés).

El compromiso incluía la mayor parte de los activos y pasivos de Wachovia, así como cinco instituciones depositarias, y asumía la deuda privilegiada y subordinada de ese banco.

Citigroup estaba dispuesto a desembolsar hasta $42,000 millones de pérdidas en un fondo de préstamos por valor de $312,000 millones de dólares de Wachovia y la FDIC se haría cargo del resto.

A cambio, la entidad bancaria concedía a la FDIC acciones preferentes y garantías por valor de $12,000 millones para compensar el riesgo que asumía esa entidad.

Sin embargo, Wells Fargo, considerado como un sólido banco regional, anunció pocos días después que había cerrado un acuerdo con Wachovia, que atravesaba problemas financieros, para adquirir por completo esa entidad, en una operación valorada en unos $15,100 millones y sin asistencia del gobierno federal.

Según la agencia Associated Press, Wells Fargo ha dicho que planea concluir el acuerdo para fines del cuarto trimestre del año.

Originalmente la venta había sido valuada en $15,100 millones, siete dólares por acción, perolas acciones de Wells Fargo han perdido valor desde que se anunció esa oferta.

Aunque Citigroup piensa exigir $60,000 en daños por incumplimiento del contrato, decidió no disputar en la corte el acuerdo entre Wells Fargo y Wachovia.

El anuncio de ese compromiso dio lugar de inmediato a una disputa en los tribunales sobre la prevalencia o no del acuerdo previo al que había llegado Citigroup con Wachovia.

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