Estados Unidos

Polémicas enmiendas se decidieron en una votación crucial

Los votantes de Massachusetts suavizaron ayer las restricciones a la marihuana y rechazaron una oportunidad de derogar el impuesto estatal a los ingresos, mientras las medidas en las boletas de todo el país se ocupaban de una legión de asuntos polémicos que iban desde el matrimonio entre personas del mismo sexo hasta el aborto.

De ahora en adelante, a los que se les encuentre Massachusetts una onza o menos de marihuana ya no enfrentarán cargos criminales, sino que tendrán que entregar la marihuana y pagar una multa civil de $100. La derogación del impuesto a los ingresos, que no fue aprobada, hubiera privado al estado de alrededor del 40 por ciento de sus ingresos y, según, sus oponentes, hubiera traído como consecuencia drásticas reducciones en programas y servicios necesarios.

De las 153 medidas en juego en todo el país, la más significativa era una propuesta de enmienda a la Constitución de California que limitaría el matrimonio a las parejas heterosexuales.

Según los sondeos a boca de urna, los afroamericanos tenían más probabilidades que los anglos no blancos y hispanos de apoyar la propuesta. La edad era también un factor clave --las encuestas mostraron que los votantes de menos de 30 años se oponían a la enmienda en una proporción de 2 a 1, mientras que la mayoría de los votantes de 60 años o más la apoyaban.

Arkansas tenía una medida que prohibía a las parejas no casadas adoptar o ser custodios estatales. Los conservadores que apoyaban la medida dicen que está dirigida contra las parejas del mismo sexo, que en la mayoría de los estados pueden adoptar y ser custodiosestatales.

La boleta de Dakota del Sur incluye una iniciativa que prohíbe el aborto excepto en casos de violación, incesto y serios problemas de salud de la madre. Una ley más dura sin las excepciones de violación e incesto fue rechazada en el 2006; un sondeo reciente sobre la nueva versión sugirió que aún no podía pronosticarse el resultado.

Colorado tenía una propuesta de enmienda que define el comienzo de la vida humana en el momento de la concepción. No menciona directamente el aborto, pero los activistas de ambos lados del tema la consideran un reto directo al derecho al aborto.

Otras dos medidas llamaron la atención de ambos lados en el debate sobre el aborto: una propuesta de California que requiere notificar a los padres para practicarle el aborto a una menor, y una iniciativa de Michigan que suaviza las restricciones a las investigaciones con células madre.

Iniciativas en Colorado y Nebraska prohíben la acción afirmativa basada en la raza y el género, como medidas aprobadas anteriormente en California, Michigan y Washington. El líder del movimiento, el activista y empresario californiano Ward Connerly, afirma que las candidaturas de Barack Obama, Hillary Clinton y Sarah Palin prueban que los afroamericanos y las mujeres ya no necesitan la acción afirmativa.

En el estado norteño de Washington, los votantes estaban decidiendo si se unían a Oregon como los únicos estados que ofrecen a las personas con enfermedades terminales la opción del suicidio asistido por un médico.

En Ohio, los votantes volvieron a rechazar una propuesta para abrir el primer casino del estado. El plan, que hubiera aprobado la inauguración de un casino de $600 millones cerca de la ciudad de Wilmington, es la cuarta vez desde 1990 que los votantes rechazan la expansión del juego.

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