Estados Unidos

Mueren 50,000 cada año por no tener seguro

Una media de 44,789 trabajadores estadounidenses mueren cada año por no tener seguro médico, reveló un estudio divulgado por la revista American Journal of Public Health en su edición electrónica.

Esa cifra es superior al número de estadounidenses que fallecen como resultado de enfermedades hepáticas, según la investigación, que añade que quienes carecen de seguro médico tienen un 40 por ciento más de probabilidades de morir que quienes sí cuentan con esa cobertura.

Los resultados del estudio fueron dados a conocer en momentos en que el presidente Barack Obama ha intensificado su campaña para reformar el sistema de cuidado de la salud de Estados Unidos.

"El no tener seguro está vinculado al riesgo de muerte y este es un riesgo elevado'', señaló Andrew Wilper, autor del estudio y profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Seattle.

La investigación utilizó datos relativos a personas de entre 17 y 64 años extraídos del Tercer Informe Nacional de Salud y Nutrición preparado entre 1988 y 1994.

Según fuentes médicas, los resultados de la investigación son similares a un estudio realizado en 1993 por el Instituto de Medicina que señaló que el riesgo de muerte es superior en un 25 por ciento para quienes no tienen seguro, en comparación con los que sí cuentan con él.

Sin embargo, según el sitio de internet HealthDay News, no todos están de acuerdo con los resultados de la investigación encabezada por Wilper.

El Centro Nacional para Análisis de Política, que se opone a la reforma del sistema de salud, manifestó que el estudio tiene muchos fallos.

"Las conclusiones de esta investigación se basan en una metodología errada y el riesgo de muerte se exagera de manera considerable'', dijo su presidente John Goodman.

"Las personas fueron entrevistadas una sola vez y el estudio trata de vincular su situación respecto al seguro en aquel momento a su mortalidad una década después'', manifestó.

Añadió que durante el período posterior a esas entrevistas los autores del estudio no supieron si los consultados tenían seguro o no, qué tipo de atención médica recibieron y cuál fue la causa de su muerte.

Pero, por otra parte, Lucien Wulsin, director del Proyecto Asegurar a los no Asegurados, señaló que aunque el estudio no examina la causa de muerte parece corroborar algo que se sabía acerca de la falta de acceso a los servicios médicos.

Añadió que también parece validar el estudio del Instituto de Medicina que afirmó que ‘‘no tener seguro médico supone una mayor probabilidad de muerte, porque uno no recibe atención cuando no tiene seguro [...] hasta que es demasiado tarde''.

Muchas personas que carecen de seguro tienen empleo, pero su patrono no les ofrece este beneficio. Muchas compañías pequeñas no están ofreciendo beneficios médicos u ofrecen cobertura médica demasiado costosa para sus empleados, debido a los altos costos de los seguros de salud.

Según el Censo, el porcentaje de estadounidenses cubiertos por un seguro provisto por sus empleadores se redujo a 58.5 por ciento en el 2008 comparado con 59.7 en el 2007, mientras que el número de personas cubiertas por el Medicare y el Medicaid, administrados por el gobierno, aumenta en forma sostenida.

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