Estados Unidos

Antonin Scalia, juez de la Corte Suprema de EEUU muere a 79 años

ervicios/ el Nuevo Herald

Antonin Scalia.
Antonin Scalia. AP

El juez de la Corte Suprema, Antonin Scalia, un reconocido conservador que ayudó a moldear la legislación estadounidense, murió este sábado a los 79 años.

Scalia murió mientras dormía en Texas, donde se encontraba de viaje de caza, según informaron los medios locales.

Según un informe, Scalia llegó al rancho Cibolo Creek Ranch, un centro turístico al sur de Marfa el viernes y asistió a una fiesta privada con alrededor de 40 personas. Cuando él no apareció para el desayuno, una persona asociada con el rancho fue a su habitación y se encontró un cuerpo.

“Fue un individuo y un jurista extraordinario, admirado y apreciado por sus compañeros”, dijo el presidente de la Corte John Roberts en un comunicado. “Su muerte es una gran pérdida para la corte y para el país al que sirvió tan lealmente”.

El presidente Barack Obama fue informado en California y la Casa Blanca emitió un comunicado expresando las condolencias del mandatario.

“El presidente y la primera dama dan sus más profundas condolencias a la familia del juez Scalia”, dijo el portavoz adjunto de la Casa Blanca, Eric Schultz.

Los jueces del Tribunal Supremo son nombrados por el presidente y deben ser confirmados por mayoría en el Senado antes de jurar su cargo.

Por lo que el proceso para nominar y confirmar su reemplazo será complicado, ya que su muerte llega con un presidente demócrata enfrentado a un Congreso muy dividido, dominado por los republicanos.

“Tengo la intención de cumplir mis obligaciones constitucionales con el nombramiento de un sucesor a su debido tiempo. Tendré tiempo de sobra para hacerlo y el Senado (podrá) cumplir con sus responsabilidades”, dijo Obama en una declaración que realizó para resaltar la personalidad del juez fallecido.

Sin embargo, el líder de la mayoría republicana en el senado advirtió previamente que Scalia no debería ser reemplazado hasta que no haya un nuevo presidente.

“El pueblo estadounidense debe tener voz en la elección del próximo juez de la Corte Suprema”, dijo Mitch McConnell. “Por lo tanto, esta vacante no se debe ocupar hasta que tengamos un nuevo presidente”.

Aunque el líder de los demócratas en el Senado, Harry Reid, aseguró que Obama debe mandar una nominación de “inmediato”.

Scalia fue nombrado en la máxima corte en 1986 por el presidente Ronald Reagan, convirtiéndose en el primer italo-estadounidense en ejercer ese cargo.

El Tribunal Supremo de Estados Unidos está formado por nueve jueces, con cargos vitalicios, y a lo largo de la historia ha tomado decisiones cruciales, como la legalización del matrimonio homosexual en todo el país o el fin de la segregación racial en las escuelas.

El juez, a menudo beligerante, era conocido por su comportamiento descarado y su afilada lengua.

“La guerra es la guerra y nunca se ha dado el caso de que, cuando se captura a un combatiente, hay que darle un juicio con jurado en los tribunales civiles”, dijo en una ocasión en referencia a los presos de la cárcel militar de Guantánamo.

Por su parte, el expresidente George W. Bush rindió homenaje a quien calificó como una “figura sobresaliente”.

“Trajo intelecto, buen juicio y sentido común a la magistratura, y sus compañeros y el país le echarán de menos”, añadió Bush.

“El juez Antonin Scalia era un hombre de Dios, un patriota y un inquebrantable defensor de la Constitución y del Estado de Derecho”, dijo por su parte el gobernador de Texas Greg Abbott en un comunicado.

La muerte de Scalia abre automáticamente la carrera para elegir a su sucesor, que debe ser nominado por el presidente de EE.UU. Barack Obama, pero ser confirmado por el Senado.

El proceso para nominar y confirmar su reemplazo será complicado, ya que su muerte llega en el último año del mandato de un presidente demócrata frente a un Congreso muy dividido, dominado por los republicanos.

“¿Qué es menos que cero? Las posibilidades de Obama de nombrar exitosamente a un juez de la Corte Suprema que reemplace a Scalia”, dijo Conn Carroll, portavoz del senador republicano Mike Lee.

La mayoría republicana del Congreso puede bloquear cualquier nominación durante los últimos meses del presidente Obama en el cargo, postergando el proceso hasta la siguiente presidencia.

Eso quiere decir que la corte no contará con todos sus miembros durante cerca de un año.

“El juez Scalia fue un héroe estadounidense. Le debemos a él y a la nación que el próximo presidente nombre su reemplazo”, tuiteó el candidato presidencial republicano Ted Cruz.

Nacido el 11 de marzo de 1936 en Trenton (Nueva Jersey), desde su nombramiento Scalia fue uno de los jueces del tribunal con posturas más conservadoras. Era católico, padre de nueve hijos y tenía 33 nietos.

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