América Latina

Argentina despide al ex presidente Alfonsín

Simpatizantes del ex presidente argentino Raúl Alfonsín realizan una fila para despedir sus restos hoy, 1 de abril de 2009, en el Congreso de la Nación, en Buenos Aires (Argentina). Alfonsín, presidente de 1983 a 1989, murió este martes a los 82 años de edad.
Simpatizantes del ex presidente argentino Raúl Alfonsín realizan una fila para despedir sus restos hoy, 1 de abril de 2009, en el Congreso de la Nación, en Buenos Aires (Argentina). Alfonsín, presidente de 1983 a 1989, murió este martes a los 82 años de edad. EFE

Los restos del ex presidente Raúl Alfonsín, quien encabezó el retorno a la democracia en Argentina e impulsó el juzgamiento a jerarcas de la última dictadura militar por violar los derechos humanos, fueron velados el miércoles en el Congreso nacional.

Una multitud llegó al lugar para darle el último adiós a Alfonsín, quien falleció el martes a los 82 años de un cáncer de pulmón.

Entre llantos, aplausos y vítores del público que gritaba "¡Alfonsín, Alfonsín!'', sus restos quedaron instalados en uno de los salones del Congreso, flanqueados por dos soldados del Regimiento de Granaderos en guardia de honor y rodeados de coronas florales.

Por la tarde la fila de quienes esperaban ingresar al Salón Azul del Parlamento se extendía por diez cuadras. Por otro acceso, llegaban dirigentes de todos los signos y referentes de la política latinoamericana como los ex mandatarios Fernando Henrique Cardoso (Brasil) y Julio María Sanguinetti (Uruguay).

También se esperaba el arribo del presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez.

La noticia de la muerte de Alfonsín, quien gobernó entre 1983 y 1989 tras la caída de una de las más sangrientas dictaduras militares de América Latina, repercutió fuerte en el país y en toda la región, desde donde llegaron mensajes de condolencias de líderes latinoamericanos.

"Con la muerte de Raúl Alfonsín no sólo Argentina, sino toda América del Sur, perdieron a un gran constructor de la democracia. Artesano de la alianza Argentina-Brasil, Alfonsín deja el recuerdo de un hombre de diálogo con profundas concepciones democráticas'', manifestó el presidente brasileño Luiz Inácio Lula da Silva en una nota.

Ricardo Lagos y Patricio Aylwin, figuras claves en el restablecimiento de la democracia en Chile, destacaron el papel similar jugado por Alfonsín en Argentina y su influencia en el proceso democratizador en toda la región.

Lagos afirmó que "América Latina está hoy de luto'' y que "ha muerto un gran demócrata. Con él se inició la recuperación de la democracia en buena parte del Cono Sur''.

Aylwin, el primer presidente chileno tras la larga dictadura del general Augusto Pinochet, destacó que su gobierno "fue el de la reconstrucción democrática y el enfrentamiento a las violaciones de los derechos humanos''.

El ex presidente colombiano Belisario Betancur lo calificó como "un gran hombre de América y de la democracia''

También manifestaron su pesar el jefe del gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero y los reyes Juan Carlos y Sofía.

Dirigente de la Unión Cívica Radical (UCR), un partido tradicional que tomó un giro a la socialdemocracia, Alfonsín jugó un papel protagónico tras la derrota en la guerra contra Gran Bretaña por la posesión de las Islas Malvinas (Falkland), en el Atlántico sur en 1982.

Encabezó una coalición político-social denominada "multipartidaria'' que allanó el terreno para las elecciones presidenciales de 1983, en las que se impuso con el 51.7 por ciento de los votos frente a 40.1 por ciento del peronismo, que por primera vez era derrotado en las urnas.

Elegido para conducir un país devastado por una dictadura que dejó unos 30,000 desaparecidos, según organizaciones de derechos humanos, su gestión quedó grabada a fuego por dos episodios clave: el juicio a las juntas militares y una crisis hiperinflacionaria --un 3,079.5 por ciento en 1989--, circunstancia que lo obligó a entregar el poder seis meses antes al peronista Carlos Menem.

"La figura de Alfonsín está indisolublemente vinculada a la recuperación democrática de la Argentina luego de la dictadura más trágica que tuvimos los argentinos'', lo recordó la presidenta Cristina Fernández desde Londres, donde asiste a la cumbre del G-20. La mandataria dispuso tres días de duelo nacional y adelantó su regreso para el viernes, aunque no concurrirá a las exequias de los restos de Alfonsín el jueves, en el cementerio de la Recoleta.

A pocos días de asumir, Alfonsín dio el aval político para que, por primera vez en la historia del país sacudido por seis golpes militares, se juzgara a los cabecillas del régimen militar. La medida tampoco registraba antecedentes en el mundo.

Para ello creó la Comisión Nacional sobre Desaparición de Personas para recibir las denuncias y pruebas para luego remitirlas a la Justicia. Resultado de ese trabajo fue el informe Nunca Más, el cual reveló que el régimen puso en práctica un atroz plan de exterminio de disidentes.

Después de nueve meses de agotadoras audiencias, un tribunal civil condenó a los dictadores a cadena perpetua.

"Va a pasar a la historia y se merece todo nuestro reconocimiento'', sostuvo Estela de Carlotto, presidenta de Abuelas de Plaza de Mayo.

"Nos escuchó, colaboró con nosotras permanentemente para que podamos recuperar a nuestros hijos y nietos'', dijo la militante, que también recordó el dolor que provocó en los organismos de derechos humanos la decisión del propio Alfonsín de solicitar al Congreso la sanción de las leyes de perdón para frenar el juzgamiento de represores, tras sufrir tres rebeliones militares entre 1987 y 1988.

"La verdad es que tomé la noticia con una tristeza muy grande. Era muy importante la vuelta de la democracia'', expresó Diego Maradona.

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