América Latina

Varela asume la Presidencia de Panamá y Venezuela anuncia reanudación de las relaciones

El empresario Juan Carlos Varela, asumió este martes como presidente de Panamá y prometió que terminará las obras de ampliación del Canal, que llevan un año de retraso, así como el llevar a cabo una diplomacia de “diálogo”.

“Juro a Dios y la patria cumplir fielmente la Constitución y las leyes de la República”, declaró Varela en una ceremonia realizada en el estadio Rommel Fernández de la capital.

Varela, un empresario del sector de licores, de 50 años, recibió la banda presidencial de manos del presidente del Congreso, Adolfo Valderrama, en un acto celebrado ante miles de personas.

A la toma de posesión acudieron los presidentes centroamericanos salvo el nicaragüense Daniel Ortega, Mariano Rajoy (España), Ma Ying-jeou (Taiwán), Michel Martelly (Haití) y el secretario de Estado norteamericano, John Kerry.

Varela, quien gobernará por cinco años tras ganar las elecciones el pasado 4 de mayo, sustituye en el cargo a Ricardo Martinelli, quien deja el poder con alta popularidad pese a las denuncias de corrupción durante su gobierno.

“Hemos sido benditos de tener el Canal: una obra al servicio de nuestro país y del comercio mundial. Como Presidente, me aseguraré que la expansión del Canal sea culminada exitosamente, protegiendo los intereses del Estado panameño”, dijo Varela en su discurso.

Las obras de ampliación del canal de Panamá, por donde pasa el 5% del comercio marítimo mundial, es uno de los principales retos que afronta el nuevo gobierno.

Los trabajos llevan más de un año de atraso, lo que pospone la entrada a las arcas del Estado de cientos de millones de dólares que estaban programados para el 2015.

El Canal le proporciona al Estado cerca de $1,000 millones anuales, cantidad a la que hay que añadir $300 millones después del primer año de la ampliación.

Durante su discurso, Varela también prometió unas relaciones diplomáticas de “diálogo”.

“Deseo dejar claro que la política exterior de nuestro gobierno será de diálogo, convergencia, tolerancia y mediación, en búsqueda del bienestar de todos los pueblos”, aseguró Varela.

El nuevo presidente ya había anunciado que una de sus prioridades es restablecer las relaciones diplomáticas con Venezuela, después que el mandatario de ese país, Nicolás Maduro, las suspendiera por considerar al gobierno saliente de Martinelli como un “lacayo” de Estados Unidos.

El nuevo presidente panameño asumió en pleno boom económico, con 8.4% de crecimiento en el 2013, vanguardia en la región, pero con 26% de los panameños en situación de pobreza, según el gobierno, más de un tercio en empleos informales y miles de personas sin acceso a servicios básicos como agua potable y vivienda.

Vicepresidente venezolano anuncia relaciones

El vicepresidente venezolano, Jorge Arreaza, anunció el restablecimiento total de las relaciones entre Venezuela y Panamá, en la investidura de Varela.

“Se restablecen las relaciones absolutamente a partir de hoy (martes) ” entre Venezuela y Panamá, dijo Arreaza a los periodistas que le preguntaron sobre el tema en la capital panameña.

El anunció hecho por Arreaza se da más de un mes después de que Panamá comunicara, a fines de mayo pasado, que había comenzado el proceso de reanudación de las relaciones consulares con Venezuela con el intercambio de las notas diplomáticas correspondientes.

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